Tag Archives: vrouwen en humor

The Heat is de witte raaf van het zomerseizoen

Wil je deze zomer een commerciële Hollywoodfilm zien met vrouwen in de hoofdrol? Hou dan de filmladder in de gaten, want één keer met je ogen knipperen en je hebt het al gemist. Temidden van testosteronspektakels als Iron Man 3, Superman 6, Star Trek en The Hangover duikt The Heat op als de witte raaf, de uitzondering die de regel bevestigt. Het is een blockbuster in een populair genre, de buddy cop movie, maar dan met twee vrouwelijke politieagenten in plaats van mannelijke. Nog niet uit in Nederland, maar in de Verenigde Staten maakt The Heat inmiddels furore.

Actrices Sandra Bullock en Melissa McCarthy houden zich aan de eisen van het genre (wat op zich al een revolutionair effect krijgt). Je hebt twee politieagenten. Ze passen totaal niet bij elkaar. Maar ze moeten samenwerken om een misdaad op te lossen. In dit geval een drugszaak. Gaandeweg gaan ze meer voor elkaar voelen en op het laatst eindigen ze enigszins als maatjes. Ja, cliché verhaal, maar met twee vrouwen in de hoofdrollen wordt iedereen opeens enthousiast:

“It’s taking a genre that very much appeals to one demographic, and inserting stars who appeal to another demographic,” which makes the film equally appealing to men and women, said Dave Karger, chief correspondent for Fandango. “It has the action and it has the comedy which the guys are probably going to go for, then the female-friendship angle, too. Women just love Sandra Bullock and Melissa McCarthy and are excited to see a big summer movie with two women in the lead.” […] “As insane as it sounds, it’s such a unique thing to have two women,” Karger said. “They thought of putting a dog in there before they thought of putting a woman in there, but that’s Hollywood for you.”

De komst van deze politiekomedie voelt zo uitzonderlijk aan, dat Women & Hollywood iedereen bij voorbaat opriep naar The Heat te gaan. Als een film met vrouwen een succes wordt, zie je daar waarschijnlijk niks van terug, want het was een eenmalige verrassing. Flopt een film met vrouwen in de hoofdrollen echter, dan gebruiken angstige bevooroordeelde producenten dat meteen als een argument om iedere volgende productie met vrouwen in de hoofdrol in de kiem te smoren. Voordat je het weet zit je met een  seizoen vol producties waarin honden meer zinnen tekst hebben dan actrices. The Heat ‘moet’ het dus goed doen.

De site BitchFlicks bekrachtigde de oproep van Women & Hollywood door een open brief aan Hollywoodproducenten te publiceren. Heren, willen jullie asjeblieft vaker films zoals The Heat maken? Het is zo fijn als je, als helft van de wereldbevolking, ook eens het idee krijgt dat je ertoe doet en dat je ruimte op het witte doek mag innemen. Laat kwesties als diversiteit en gerechtigheid zitten en denk aan je bankrekening. Geld zou reden genoeg moeten zijn om eens wat anders te bieden dan de zoveelste blanke man, al dan niet met een cape om zijn schouders. Je kunt winst maken met ‘vrouwenfilms’:

These female-led blockbusters are always “surprise,” hits, but how many times can you be surprised by the success of movies with female protagonists? At some point, you need to realize that people like this. […] When the film ended, I stopped the trio of teenage boys and asked them if they liked the movie. It was unanimous: yes. I asked if they ever thought about not seeing it because the main characters were women. It was unanimous: no. (One exclaimed, “Not once.”)

Ondertussen blijkt The Heat goed te openen in Amerikaanse bioscopen. De film ging in hetzelfde weekeinde in premiere als White House Down, waarin mannen een mannelijke president willen redden van terroristen. The Heat versloeg dit mannenfeestje in ruime mate, de wereld geschokt achterlatend, want DIT KAN NIET! Maar het kan wel. Recensenten prijzen de film – het is een genrefilm, niet briljant of super origineel, maar gewoon leuk, grappig, prima vermaak. En het publiek, zij die geld uitgeven aan kaartjes, stemden met hun voeten. The Heat: ja. White House Down: mwhah. Hollywood, doe hier iets mee.

Reclamejongens geven lesje Mars en Venus

Tienduizenden mensen kregen ‘m 27 november onder ogen, de commerciële bijlage ‘Man, de routekaart vanaf Mars’ in gratis krantje Spits. De Zesde Clan spitste natuurlijk haar oortjes. Wat hebben de reclamemakers ons vrouwen te zeggen over De Man?  De voorpagina geeft alvast een hint. Het Mars en Venus denken viert hoogtij. Plus: ‘Gedold worden door een meisje kan natuurlijk niet’. Aldus cabaretier Ruben Nicolai.

Ruben sloeg daarmee meteen een deuk in onze hoopvolle, leergierige openheid. Wij dachten dat het ging over man en vrouw, maar nee, wij zijn meisjes. En wij moeten het niet in onze hoofdjes halen om met mannen te dollen. Tegelijkertijd vertelt schrijfster en bladenmaakster Xenia Kasper ons op pagina 2 dat wij meisjes toch dollen met mannen, ook al willen we dat niet. Want we zijn heel complex. Daardoor hebben mannen het best wel moeilijk, want ze zijn anders en begrijpen ons niet, kunnen ons niet inschatten. Arme mannen!

Wat moeten we doen om dit leed te verzachten? Op pagina 4 komt een expertpanel, bestaande uit een fotomodel, een DJ en een soort van vaag bekende televisiepersoonlijkheid, ons meisjes tegemoet. ‘Beheers je en probeer hem niet te veranderen’ vertellen deze vrouwen. ‘Leer dus te leven met zijn irritante schoonmaakzucht, rondslingerende stinksokken of zijn openbare dronkenschap’, verduidelijkt Lauren Verster. Je houd je man gelukkig door hém alle ruimte te geven, lekker te koken, belangstelling voor hém te tonen en een goede moeder te zijn voor de kinderen. O, en er altijd goed uitzien natuurlijk.

Wacht even, dus hij hoeft niks, kan zijn eigen goddelijke gang gaan, en zij krijgt een heel lijstje met doe dit juist niet en dat juist wel? Dat klinkt als aanpassen en allerlei gedrag veranderen. Waarom moet zij wel veranderen en hij niet? En wat is dat voor truc, vrouwen gebruiken om vrouwen terug in hun hok te krijgen? (Oh, wacht…)

Verderop in de bijlage neemt de verwarring nog toe. Want nadat de een na de ander zegt dat mannen zo anders zijn dan vrouwen, leest De Zesde Clan even verderop in dezelfde bijlage dat mannen en vrouwen helemaal niet zo van elkaar verschillen. Beide seksen hebben hetzelfde talent voor altruïsme, stelt filosoof en natuurkundige Stefan Klein. En Ruben Nicolai vindt dat humor niet slechts voor één van beide seksen is weggelegd. ‘Ik ken heel veel vrouwen die minstens net zo geestig zijn als mannen’.  In de zaal ziet hij man en vrouw om dezelfde grappen lachen.

Heeeej, dat klinkt best positief, waarom geeft de voorpagina ons meisjes er dan van langs met dat ‘gedold worden door een meisje’ citaat? Nou, dat komt omdat Ruben meedeed met De Jongens tegen De Meisjes, een programma gebaseerd op ‘het eeuwige onbegrip’ tussen de seksen. Het ging om het onderdeel sport, en daar had Ruben als man opeens iets te bewijzen. ‘Kijk, m’n vrienden vinden alles goed, maar gedold worden door een meisje, dat kan natuurlijk niet…. Gelukkig won ik met rennen.’

Zijn vrienden waren die mening toegedaan, aldus Ruben, maar daarom werd het voor hem blijkbaar ook een punt. Sociale controle, leert De Zesde Clan hieruit. Ook op een ander moment in het interview leren vrouwen dat ze zich maar beter aan hun sekserol kunnen houden. Dan zegt Ruben: ‘Alleen vrouwen die soms een grappige man proberen te zijn, zeg maar one of the guys proberen uit te hangen, die vind ik nooit zo grappig’. Huuuuu, manwijven!!!! Nee, vrouwen kunnen het beter houden op er goed uit zien, lekker koken en een goede moeder zijn, en vooral heel veel ruimte geven aan mannen en belangstellend luisteren naar wat ze te vertellen hebben.

Uit wiens koker komen al die artikelen eigenlijk? Van Smart Media Publishing, blijkt uit het colofon. Van hoofdredacteur Jerry Huinder (man), en broodschrijvers Harmen Lustig (man), Roberto Lobosco (man) Wesley Meijer (man) en verrek, een vrouw? Hanne Reus. Die kon in haar uppie nooit de dominante redactiecultuur bijsturen. Als team wisten ze minstens vier bekende vrouwen te strikken, om ons complexe meisjes onder de neus te wrijven dat we die arme jongens vooral veel ruimte moeten geven, want ze hebben het al zo moeilijk, en als ze dan ook nog hun eigen stinksokken moeten oprapen is het einde echt zoek.

Lesje geleerd. Dank, Smart Media!

Even een mededeling tussendoor

Bridesmaids, of hoe verkoop je een film vol grappige vrouwen

Hoe moet je Bridesmaids aan de man brengen? Een film die vrouwen centraal stelt. Grappige vrouwen. Die de meest uiteenlopende situaties het hoofd bieden en warme vriendschapsbanden onderhouden met andere vrouwen. Aaaargh!!! Zoiets is alleen leuk voor een klein groepje jolige meiden, maar de rest van de wereld zal gillend wegrennen.

Wat te doen? Jezebel boog zich over dit vraagstuk en trof vele manieren aan om mannen ervan te overtuigen dat een film met vrouwen in de hoofdrol niet leidt tot castratie en een sociale dood. De trucs zijn de moeite waard, omdat ze zo vaak voorkomen om werk waarin vrouwen centraal staan geaccepteerd te krijgen voor een breed publiek:

  • De film is niet bedreigend omdat je ‘m niet serieus hoeft te nemen. In het geval van Bridesmaids: grappen maken over de titel, de angel eruit halen door zoiets te zeggen als ”To get guys in, we were just going to call it Naked Boobs and Guns, but we didn’t have either one of those things, so we changed it.”
  • Herhalen en nog eens herhalen dat het écht geen vrouwenfilm is
  • Toegeven dat het een vrouwenfilm is, maar deze is echt goed en anders dan andere chickflicks
  • Benadrukken dat Bridesmaids een film voor iedereen is
  • Smeken. O ja. Lieve mannen, ga astublieft toch naar Bridesmaids, je verliest er echt je mannelijke imago niet mee, wees niet bang, het is ok….

Het is veelzeggend voor het commerciële klimaat in filmland dat marketing medewerkers zich in zulke bochten wringen. Helaas komt dit niet uit de lucht vallen. De helft van de studiobazen geeft openlijk toe dat ze zich richten op mannenfilms omdat mannen publiek trekken en de waarde van de film verhogen. Nog eens 15,5 % is zo dapper om de andere kant van die medaille expliciet te maken: ze beschouwen vrouwen als vergif. Zet een vrouw voorop en mensen (mannen) blijven weg. Het vermindert de status van de film en daarmee de kansen op succes.

Studio’s zijn vanwege deze overtuiging huiverig om films te maken waarbij vrouwen centraal staan. Als ze dat al doen, investeren ze minder. Het budget voor een film met vrouwen is gemiddeld 45 miljoen dollar, tegen 78 miljoen dollar voor films met mannen in de hoofdrollen, bleek uit onderzoek van Martha Lauzen van de San Diego State University. De film hoeft maar iets minder op te brengen dan gedacht, en studiobazen roepen meteen ‘ok, zie je wel, laat ook maar zitten, we doen het niet meer’.

Vrouwen die in de filmindustrie werken, zien Bridesmaids inmiddels als de laatste kans om vrouwvriendelijke films in productie te houden. Flopt deze film, dan is het de komende twintig jaar over en sluiten voor vrouwen, en krijgen we alleen nog films als Spiderman 6, The Fast and the Furious 29, en The Hangover 3. Ze roepen iedereen op de film te zien en daarmee zo’n omzet te genereren, dat studio’s een volgende ‘vrouwenfilm’ alsnog aandurven. Zelfs filmrecensenten zijn het met die actie eens:

Bridesmaids is raunchy, well-crafted fun and a must-see when it hits theaters in May. The world needs more three-dimensional and unbridled romantic comedy leads like Kristin Wiig. Please?

UPDATE: Bridesmaids, gemaakt met een budget van 32,5 miljoen dollar, haalde in het openingsweekeinde al 24 miljoen dollar omzet binnen. De media roepen nu om het hardst dat de film het boven verwachting goed doet. Ook dit is weer een manier van praten over deze film waar allerlei haken en ogen aan zitten. Entertainment Weekly maakt dit als volgt duidelijk:

No, what the “exceeded expectations” line is really about is the movie industry, and the media, paying homage to the collective “wisdom” that occurs whenever Hollywood, doing that thing it does, remembers all over again, every couple of years, that there’s this weirdly esoteric, fringe-group demographic – I believe the term for it is “women” – who actually enjoy seeing their lives portrayed on screen every bit as much as men do.