Tag Archives: vrouwelijke superhelden

Apocalypse: Nick Fury doet de afwas!!!!

Mannen met een fragiel ego hadden het al moeilijk met de komst van Captain Marvel. Maar nu deze film daadwerkelijk in de bioscopen draait, blijkt dat de ondergang van de wereld nabij is. Je wordt namelijk geconfronteerd met beelden van stoere held Nick Fury die de afwas doet. Het is de Apocalypse! Het einde van de man!! Aaaargh!!!

Het is altijd vermakelijk om te zien wat er gebeurt zodra vrouwen ruimte innemen in de populaire cultuur. Genderperikelen op dat gebied zeggen namelijk iets over de machtsverhoudingen tussen de seksen. Je kunt niet zijn wat je niet ziet, bijvoorbeeld, dus het is veelzeggend als meisjes en vrouwen in films, series enz. onzichtbaar zijn of alleen tweede viool mogen spelen. En als je een keer de hoofdrol hebt, hoeveel weerstand levert dat dan op? Mag je er zijn, anno 2019, of bevind je je als vrouw in zo’n geval prompt in een mijnenveld vol hatelijke mannen die je het liefst weer zo snel mogelijk terug de keuken in willen beuken? Zijn mannen al een beetje opgeschoten in hun denken?

Iedere keer als er een grote Hollywoodproductie op het witte doek verschijnt, met vrouwen in de hoofdrol, komen die vragen terug. Bij Captain Marvel begon de ellende al bij de aankondiging van de productie. Voor de context: het is voor het eerst in 11 jaar dat Marvel Studios een film produceert met een superheldin in de hoofdrol. Daarvoor hadden we van de concurrent Wonder Woman, en daarna komt er een hele tijd helemaal niks. Decennia lang draaide alles om de mannelijke superhelden.

Kortom, het was echt hoog tijd dat wij vrouwen ook eens bediend werden. Dat is voor vrouwen een nieuwe ervaring. Zo merkte filmrecensente Floortje Smit wat het doet met je kijkplezier als een film jou als doelgroep serieus neemt:

Misschien was het het moment dat mijn oog viel op die poster van zangeres en vroegere idool PJ Harvey, achter de telefooncel waarin Carol Danvers alias Captain Marvel vanaf de aarde contact probeert te maken met haar eigen planeet. Of toen ik opveerde bij het nummer van de britpopband Elastica, dat ik grijs heb gedraaid als tiener. Of wellicht lag het aan Danvers Nine Inch Nails-shirt, de favoriete band van mijn eerste vriendje. Het lijkt wel, dacht ik, alsof Captain Marvel opzichtig naar mij (vrouw, bijna 40) persoonlijk zit te knipogen. […] Jezelf terug zien op het scherm, meer uiteenlopende rolmodellen, het is allemaal belangrijk. Maar in Captain Marvel merkte ik wat identificatie ook betekent: het idee dat een film met jou in het achterhoofd gemaakt lijkt, vergroot simpelweg het kijkplezier.

Wat vrouwen leuk en fijn vinden, kan echter zeer bedreigend zijn voor mannen, als die alles zien in termen van ‘winst voor vrouwen = verlies voor mannen’. Ze begonnen zich in de aanloop naar de premiere al breed te maken. Marvel/Carol Danvers zou niet genoeg glimlachen in de trailer. Mannen verdrongen elkaar op Youtube om luidkeels te verkondigen hoe superslecht de trailer en de film zijn. Honderden vooral mannelijke kritikasters togen naar recensiesites als Rotten Tomatoes om Captain Marvel bij voorbaat de grond in te boren – dus nog voordat ze de film konden zien. Vrouwen die zulke mannen bekritiseerden om dit hatelijke gedrag, kregen de volle laag.

Die agressieve houding duurt voort nu iedereen de film in de bioscoop kan zien. De ergste angsten van dit soort fragiele mannen worden bewaarheid – volgens hen staat Captain Marvel bol van de mannenhaat en is het een naar, verdeeldheid zaaiend stuk propaganda. Iets wat deze categorie mannen al eerder brulde toen Mad Max Fury Road uitkwam en Wonder Woman het slagveld van de Eerste Wereld oorlog betrad. Er hoeft maar een heldin om de hoek te gluren, of penissen verschrompelen en mannen gaan jankend het internet op om hun leed te verkondigen. Ze hebben het zwaar, heel zwaar.

Captain Marvel doet niks om dat mannenleed te verzachten. Integendeel, de film geeft mannen een extra trap in hun ballen. Ga maar na:

  • Nick Fury doet de afwas! (= boze vrouw castreerde hem, zijn mannelijkheid is weg)
  • De vader van Carol Danvers doet gemeen! (= mannenhaat, om zoiets in een film te tonen)
  • Danvers belandt in een videotheek en schiet in een reflex door het bordkartonnen hoofd van Arnold Schwarzenegger!
  • Een vent op een motor doet gemeen tegen Danvers! (= mannenhaat, om zoiets in een film te tonen)
  • Vrouwen nemen teveel ruimte in! (= mannenhaat, om zoiets in een film te tonen)

Kortom, het is erg, heel erg.

Gelukkig zijn er ook verstandigere mensen op de wereld. Captain Marvel doet het commercieel gezien heel goed. De studio haalde op de premieredag in de V.S. een omzet van 61 miljoen dollar. ”Met 302 miljoen dollar was Captain Marvel de op twee na beste internationale première van de studio, en de beste maart-opening ooit”, meldt Medianieuws. Het publiek bestond tot nu toe voor 55% uit mannen, dus het is echt niet zo dat zij deze film mijden. Integendeel, de zalen vertonen een mooie diversiteit en m/v verdeling.

Je mag hopen dat de opeenstapeling van bewijs filmstudio’s eindelijk de moed geeft achterhaalde mythes te verwerpen, van het type ‘vrouwen vergiftigen je omzet’. Onzin. Je kunt prima geld verdienen als vrouwen de hoofdrol hebben. Het zou fijn zijn als we uit het ‘bewijs het nog maar een keer’ patroon kunnen stappen. Zodat studio’s structureel, regelmatig en welgemeend gaan investeren in diversiteit en verhalen waar vrouwen centraal staan. Meer kijkplezier voor meer groepen, wat valt er in hemelsnaam te verliezen?

Pakistan lanceert eigen superheldin

Terwijl Hollywood geen fatsoenlijke Wonder Woman film van de grond kan tillen, lanceert Pakistan gewoon een eigen superheldin. Burka Avenger! Overdag een bevlogen docente, ’s nachts een krijger die strijdt tegen onrecht en vóór onderwijs, vooral aan meisjes. Haar wapens zijn boeken en pennen. Hier de trailer:

en als je denkt ja super, dat wil ik in z’n geheel zien: hier de eerste aflevering, met Engelse ondertiteling.

Burka Avenger is een project van de Pakistaanse popster Rashid Haroon. Hij betaalde het grootste deel van het benodigde budget. Sommige mensen bekritiseerden het uiterlijk van zijn superheldin. Burka’s zijn toch vrouwenonderdrukking? Volgens Haroon was de keuze van een burka echter logisch:

Rashid, who is certainly no radical Islamist, said he used a burka to give a local feel to the show, which is billed as the first animated series ever produced in Pakistan. “It’s not a sign of oppression. She is using the burka to hide her identity like other superheroes,” said Rashid. “Since she is a woman, we could have dressed her up like Catwoman or Wonder Woman, but that probably wouldn’t have worked in Pakistan.”

Bovendien gebruikte Rashid burka’s vroeger om Batman na te spelen. Tsja, kleding van vrouwen…. het blijft tobben… Maar in deze cartoon ziet het er in ieder geval gaaf uit. Zelfs een beetje Batman-achtig.

Waar blijft de Miss Fury film?

Captain America, Batman, X-Men, Green Hornet, maak plaats. Miss Fury neemt het roer graag van jullie over. Miss wie??? Nou, Miss Fury, de allereerste vrouwelijke superheld. Fury debuteerde in 1941 en bevocht onder andere barones Erica von Kampf, een louche slechterik met een swastika op haar voorhoofd gestampt. Waarom maakt Hollywood daar geen film van? Al is het maar omdat alles beter is dan de vrouwenhaat die spreekt uit films als Transformers 3.

Miss Fury in actie.

Miss Fury is één van de hoofdonderwerpen in een uitgebreid interview met cartooniste en redacteur Tina Robbins. Robbins publiceerde verschillende boeken om vrouwelijke superhelden en striptekenaressen aan de vergetelheid te onttrekken. Zo schreef ze onder andere From Girls to Grrrlz, een geschiedenis van comics voor en vaak ook door vrouwen, en ‘The Brinkley Girls’, met een overzicht van de beste strips van Nell Brinkley in de periode 1913-1940.

Dit soort overzichten tonen aan dat vrouwen er vroeg bij waren, en dat vrouwelijke superhelden tenminste vanaf de jaren veertig het centrale personage konden zijn, de dragende factor van een serie. Miss Fury kwam uit de koker van June Tarpe Mills en hield jarenlang de aandacht van het publiek vast.

Robbins weet wel wie ze zou hebben gecast voor rollen in een Miss Fury film. Vanwege haar interesse voor de periode 1940-1970 denkt ze vooral aan de sterren van weleer:

That’s hard, because everyone I think of is dead. Bruno is Yul Brynner, of course, and the Baroness is Dietrich. I think Marla could be Jean Peters or Jane Greer … one of those beautiful brunettes of mid-1940s noir. Whiffy is Sydney Greenstreet! Maybe Robert Walker for Gary Hale and Sterling Hayden for Dan Carey. Is there anyone like these people today?’

Barones Erica von Kampf verbergt haar Swastika natuurlijk onder een blonde haarlok...