Tag Archives: uithuwelijken

National Geographic duikt in de wereld van kindbruiden

National Geographic dook in de wereld van kindbruiden. In een indringend essay, begeleidt door een fotoserie, schetst auteur Cynthia Gorney een ontluisterend beeld van de situatie. Meisjes, soms nog geen 12, moeten trouwen met veel oudere mannen en krijgen op hun dertiende of veertiende al hun eerste kind. Ze kunnen geen opleiding meer volgen. Hun leven ligt vast: ze moeten zich schikken in een bestaan als onmondige vrouw van.

Nujood, een meisje uit Jemen, wilde geen kindbruid zijn en stapte op haar tiende naar de rechter om haar huwelijk te ontbinden.

Het tijdschrift geeft daarmee een gezicht aan de anonieme cijfers uit allerlei onderzoeken naar kindbruiden. Het op jonge leeftijd uithuwelijken van dochters treft ieder jaar honderdduizenden meisjes. Ook al is het in veel landen illegaal, families uit India, Ethiopië, Jemen of Nepal doen het toch. Dochters leveren niets op, maar kunnen wel je familie eer verpesten als ze verliefd worden op de verkeerde jongen, of ontvoerd of verkracht worden. Het is veiliger en rendabeler als ze al jong overgaan naar de familie van de bruidegom.

Voor de meisjes betekent een vroeg huwelijk vooral veel ellende, zoals uit allerlei onderzoeken blijkt. Op te jonge leeftijd kinderen krijgen is funest. Veel meisjes sterven tijdens de bevalling of raken verminkt. Daarnaast hebben de meisjes geen kans gekregen een opleiding te volgen. Gezinnen met een kindbruid zijn daardoor in de regel armer. De kinderen krijgen zodoende minder kansen, want er is te weinig geld om goed voor ze te zorgen als ze ziek zijn, of ze langer naar school te laten gaan dan strikt noodzakelijk is. Op die manier zijn kindbruiden slecht nieuws voor iedereen.

Het is daarom niet zo vreemd dat steeds meer mensen wakker schrikken en zich beginnen te verzetten tegen de praktijk van het jong uithuwelijken van meisjes. Zo kent een arme regio in Ethiopië sinds een paar jaar het project ‘Berhane Hewan’. Met steun van mensen alsde Zuid-Afrikaanse bisschop Desmond Tutu en Mary Robinson, voormalig presidente van Ierland, leren meisjes een vak en krijgen ze voorlichting over hun gezondheid en hun rechten.

Met succes. Het aantal deelneemsters groeide van 700 naar meer dan 12.000. Allemaal meiden die hun opleiding af kunnen maken en zelf beslissingen mogen nemen. Sinds het programma begon loopt het aantal gevallen van kindbruiden terug en worden er ook minder meisjes verminkt door een besnijdenis, meldt de BBC. Tot vreugde van hun moeders. Die zien nu wat ze allemaal gemist hebben doordat ze op hun veertiende moesten trouwen en zich moesten wijden aan man en kinderen. En zijn blij dat hun dochters meer keuze hebben. Goed nieuws!

Rechters Saudi Arabië geven mannen alle macht

De 29-jarige Samar Bawadi mag van haar vader niet trouwen. Ze begint een rechtszaak tegen hem, en wint, maar zit zélf in de gevangenis. Waarom? Omdat ze van huis wegliep en onderdook in een opvanghuis. Dat is dochterlijke ongehoorzaamheid, in Saudi Arabië een misdaad. De New Yorkse mensenrechtengroep Human Rights Watch kijkt niet meer op van dit soort dwaalwegen. Deze maand publiceerde HRW een rapport waaruit blijkt dat Saudische gerechtshoven systematisch mannen de macht geven over vrouwen.

Het rapport staat bomvol voorbeelden. Vaders sluiten hun dochter op in een psychiatrisch ziekenhuis, vaders krijgen de voogdij over kinderen, vaders kunnen dochters mishandelen, en zelfs als een lager hof een vrouw gelijk geeft, oordelen de hogere gerechtshoven weer in het voordeel van de man.

Het grote probleem volgens Human Rights Watch is dat de Saudische wetgeving vrouwen van welke leeftijd dan ook niet ziet als volwassene. Vrouwen moeten begeleid worden door een man, hebben een mannelijke zaakwaarnemer nodig die alles regelt en toestemming moet geven voor een huwelijk, reis naar het buitenland, of grotere aankopen. Meestal vervult een vader, broer of echtgenoot die rol, met als gevolg dat vrouwen binnen hun eigen familie compleet monddood zijn en machteloos staan als ze worden mishandeld, uitgehuwelijkt of juist binnen gehouden.

Het is een situatie die ook andere organisaties, zoals Amnesty International, al jaren volgen. Sporadisch halen excessen de Nederlandse kranten. Zoals vorig jaar, toen een Saudische rechter een 75-jarige weduwe een straf oplegde van veertig zweepslagen wegens ‘onzedige contacten’.

Het is duidelijk dat het land weinig vooruitgang heeft geboekt. Ondanks allerlei beloften dat vrouwen meer zeggenschap zouden krijgen over hun eigen leven. Uitwijken naar een buurland heeft weinig zin.  Op dit moment staan de kranten bijvoorbeeld bol van een opmerkelijke uitspraak van een gerechtshof in buurland de Verenigde Arabische Emiraten: een man mag daar best zijn vrouw en dochter mishandelen, zolang de buitenwereld maar niets ziet.

Als een land vrouwen rechten geeft, is het al moeilijk genoeg om van die rechten gebruik te maken. Je moet maar net weten wat wel en niet mag, en tradities zijn hardnekkig. Maar zonder juridische rechten kan zelfs een zelfbewuste vrouw die voor haar rechten wil vechten, niks doen. Dat is helaas een situatie waar miljoenen vrouwen mee te maken hebben.