Tag Archives: trollen

Trollen hebben het gemunt op vrouwen en ‘afwijkende’ mannen

Blanke mannen komen het vaakst aan bod op de site van de Engelse krant The Guardian. Kijk je echter naar veelal anonieme commentaren op de stukken, dan ontstaat een opvallende verschuiving. De top tien van degenen die een bijdrage leverden aan de site die het minst werd lastiggevallen, bestaat volledig uit mannen. De top tien van mensen die het meest werden lastig gevallen, bestaat vooral uit 8 vrouwen en twee ‘zwarte’ mannen. Dat blijkt uit een analyse van circa 70 miljoen commentaren, die op de website van de krant verschenen sinds 2006.

Feminist-cartoons__sneeuwitje

Zoals zo vaak biedt zo’n berg gegevens, over een langere periode in kaart gebracht, bewijs van onbewuste vooroordelen en patronen. Eerder volgden onderzoekers bijvoorbeeld een aantal jaren de loopbanen van 20.000  medewerkers van een groot Canadees bedrijf. Uit die analyse bleek dat blanke mannen het soepelste doorstroomden naar de top. Vrouwen bleven hardnekkig vastkleven aan een plakkerige vloer.

Bij The Guardian kwamen blanke mannen ook terecht in een warm bad. Ze krijgen minder kritiek, en de kritiek gaat vaker over de inhoud. Vrouwen, veelal vrouwen met een gekleurde huid, en mannen met een gekleurde huid, konden het vaakst rekenen op seksueel agressieve reacties en doodsbedreigingen. Dit terwijl ze de minste artikelen schreven. Binnen die scheve situatie werden een paar andere interessante trends zichtbaar in het Guardian-onderzoek:

  • Onderwerpen zoals feminisme en verkrachting wekten de meeste haat op. Een mooie illustratie van de wet van Lewis: alle commentaren die volgen op een artikel omtrent feminisme rechtvaardigen het feminisme
  • Hoe ”mannelijker” het genre, zoals Sport of Technologie, hoe agressiever de reacties op artikelen van vrouwen
  • Het jaar 2010 leverde een scheidslijn op. Sinds dat jaar leveren artikelen van vrouwen altijd meer reacties op die de redactie moet blokkeren, omdat de inzenders de regels voor commentaren overtreden, dan artikelen van mannen. Ongeacht genre of thema

In een commentaar op de onderzoeksresultaten stelt feministe Jessica Valenti, eerste plek in de top tien van meest beledigde Guardian-auteurs, dat mensen digitale haat serieus moeten nemen:

while misspelled threats or entreaties for me to get back in the kitchen are certainly easy to mock, the disdain with which they’re employed is not very funny. For all the progress women have made, there’s always an online comment section or forum somewhere to remind us that, when given anonymity and a keyboard, some men will use the opportunity to harass and threaten.

Valenti classificeert dit type haat als intimidatie op het werk, die niet stopt als het werk gedaan is. Internet raast 24 uur per dag door, en de bedreigingen met seksueel geweld kunnen op ieder moment in je inbox rollen. Andere online journalisten, bloggers en feministen merken daarnaast dat online gebeurtenissen razendsnel doorwerken in het ”echte” leven. Wil een werkgever je aannemen, als je op internet zwartgemaakt wordt als een slet en een hoer? Kun je nog rustig een studie volgen, als je merkt dat de mensen die verkrachtingfantasieën over je publiceren, bij jou in de klas zitten? Dat soort dingen.

Onderzoeken zoals de Guardian die uitvoerde, zijn zeer waardevol. Kennis is immers macht… De feiten helpen zodoende mensen, tot nu toe vooral vrouwen, die proberen de online haat in te dammen of te voorkomen. Games-producente Zoë Quinn richtte bijvoorbeeld Crash Override op, om vrouwen die het doelwit van haat werden, te ondersteunen. Wetenschapster Michelle Ferrier wil hetzelfde bereiken met haar platform Troll Busters.

Vrouwen zijn mensen. We kunnen echt wel tegen een stootje. Maar bedreigingen en op de persoon gerichte seksuele agressie gaan veel en veel te ver.

BONUS – voor meer onderzoeken naar vrouwen en online haat: Dit onderzoek, waaruit blijkt dat anonieme trollen het vooral voorzien hebben op jonge vrouwelijke internetgebruikers. Of deze studie, over haat op Twitter. Een ander onderzoek analyseerde de situatie van vrouwen in India. Ook in dit land krijgen vrouwen veel meer online haat te verduren dan mannen. En leve John Oliver, die in een video online trollen perfect fileert.

 

World of Warcraft maakt vrouwtjes van vrouwen

Mannen en vrouwen MOETEN verschillend zijn, ook in fantasiewerelden. Maak je figuren teveel hetzelfde, zoals de ontwerpers van World of Warcraft (WOW) in eerste instantie deden, dan gaan mensen klagen dat de vrouwtjes zo lelijk zijn. Volgens weblog Sociological Images paste het spel zich vervolgens aan de gebruikers aan. De vrouwelijke figuren kregen een slank middel, bredere heupen en minder monsterlijke opties.

Tegenwoordig kun je het wel vergeten om als vrouwelijke trol slagtanden toe te voegen aan je arsenaal, of je vrouwelijke monster groot en gespierd te maken. Welk soort monster je ook bent, als je als vrouw wil spelen moet je bevallig en ‘mooi’ zijn. Sociologe Lisa Wade noemt de aanpassingen in het ontwerp van de figuren zeer, zeer veelbetekenend:

WoW is a great example of how gender difference is, in part, an ideology.  It’s a desire that we impose onto the world, not reality in itself.  We make even our fantasy selves conform to it.  Interestingly, when people stray from affirming the ideology, they can face pressure to align themselves with its defenders.  It appears that this is exactly what happened in WoW.

Slutwalk Amsterdam: de riolen gaan open

Anonieme commentatoren zijn na de Slutwalk Amsterdam loos gegaan. Op basis van berichtgeving in onder andere Spits kwakten naamloze haters teksten op internet zoals ‘die snollen moeten gewoon is accepteren dat ze een dienstverlenende functie hebben in het leven’. En ‘geef ze een vinger…. Na de emancipatie gaat alles bergafwaarts met die kutten’.

Het is al vaker opgemerkt: de anonimiteit van internet zorgt ervoor dat mensen minder remmingen voelen. Ze lezen iets en zetten er een ongenuanceerd commentaar onder. De ene site heeft daar meer last van dan andere sites. Geen Stijl is ervoor gemaakt – wie daar heen surft weet dat de ene boude opmerking de andere opvolgt. Van neutralere nieuwskanalen zou je iets anders mogen verwachten. Maar helaas. Onder andere Spits geeft deze trollen ruim baan.

Hun reacties op de Slutwalk liegen er niet om. Commentatoren die het netjes houden zijn er zeker wel. Zoals de anonieme bijdrage ‘goed dat dit gedaan wordt, belachelijk dat het nodig is’ of ‘voor mijn part lopen ze in hun nakie rond’. De opmerking ‘leek meer een optocht van potten en poten’? Ook best.

Maar dan gaat het riool open. ‘Napalm op die hele bijeenkomst’, roept een hater. En ‘die sletten laten zich alleen maar nemen voor het geld’. En het hatelijke ‘die wijven gaan nog wel, maar die verklede kerels mogen ze wel afzinken voor de kust. Jeeezus wat een koppen’.

Zulke haat levert een probleem op. Veel mensen hebben geen zin daar iets mee te doen. Snel uit je handen laten vallen, die hete aardappel. Met opmerkingen als o, daar moet je de humor van inzien. Of ‘het zijn maar anonieme lui die wat roepen’ kun je de boel de boel laten. Maar dit type haat zet een intolerante toon: napalm erop, afzinken voor de kust. Het schept een voorbeeld: dit mag je blijkbaar ongestoord schreeuwen. En zorgt daarmee voor een verruwing van het debat.

Juist met een gevoelig onderwerp als seksueel geweld, seksuele vrijheid, zou je wensen dat mensen niet meteen vervallen in automatische haatreacties. Helaas. De riolen zijn open en we hebben weer een kans gemist om fatsoenlijk met elkaar om te gaan. Het is duidelijk dat Slutwalks broodnodig blijven. Op naar Londen op 11 juni dan maar…..