Tag Archives: sociale sancties

Gender bepaalt loopbaanadvies, deel 2

Dankzij het feministische maandblad Opzij kunnen we een nieuw loopbaanadvies opnemen in het lijstje waar De Zesde Clan eerder over schreef. Wil je niet alleen serieus aan de slag met je werk, maar ook echt een hoge positie bereiken, dan doe je er als vrouw goed aan te benadrukken dat je dit voor een ander doet. Want als je ronduit laat merken dat je macht hebben gewoon leuk vindt, voor jezelf, serveert een meerderheid van de mensen je af als een kille egoïstische bitch.

Angelien Kenma, van de top 100 van machtige vrouwen.

Opzij meldde dit onderzoeksresultaat in het november nummer. Daarin maakte het blad de top 100 van machtige vrouwen bekend. Opvallend was dat veel van die invloedrijke vrouwen aangeven moeite te hebben met macht. Het valt allemaal wel mee, daar ging het ze helemaal niet om, tsja, macht, hmmmm, moeilijk woord…. Waarom die neiging van vrouwen het woordje macht zover mogelijk van zich af te schuiven?

Dat bleek bij nader inzien een hele logische zet. Een meerderheid van de omgeving vindt het prima als een man macht heeft of naar macht streeft, maar vrouwen die deze houding aannemen worden uitgekotst. Opzij: ,,Eerder onderzoek uit Amerika liet zien dat vrouwen die expliciet zeggen dat ze een machtige positie ambiëren afkeer oproepen, terwijl dat voor mannen niet zo is.” Vrouwen hebben die afkeer haarscherp door en doen er alles aan om te voorkomen dat mensen zich van hen afkeren.

Onderzoekers van de universiteiten van Groningen en Tilburg deden aanvullend onderzoek. Daaruit bleek dat de afkeer voortkomt uit een conflict. Mensen verwachten bepaald gedrag van vrouwen. Zorgzaam, vriendelijk, ondersteunend. Een een vrouw die open en bloot naar macht streeft past niet in dat plaatje. Ze doorbreekt de rolpatronen. Dat mag niet, zo hoort een vrouw niet te zijn, dat is eng. Dus keren veel mensen zich van zo’n bedreigende vrouw af.

Er bleek maar één manier te zijn om onder die sociale afstraffing uit te komen. Zeggen dat je het voor een ander doet, of dat je invloed wil voor het goede doel. Dan gedragen vrouwen zich weer vrouwelijk, en vinden mensen hen opeens wel leuk. Sterker nog: ,,Vooral als vrouwen zeggen dat ze een sociale vorm van macht nastreven (invloed willen om anderen te helpen) zijn ze populair, populairder zelfs dan mannen.”

Macht mag dus, zolang het een ander maar ten goede komt. Ja, het is oneerlijk dat dit bij mannen geen rol speelt, dat zij hier niet op hoeven te letten. Ja, het is een dubbele moraal die hier uit spreekt. Maar voor vrouwen die een hoge functie willen bereiken is het desalniettemin goed om te weten. Doe er je voordeel mee, zou de Zesde Clan zeggen. Want het alternatief is dat je pijnlijk aanbotst tegen de oude rolpatronen. En dat zou jammer zijn van je talent en ambitie.