Tag Archives: Sky Sports

Engelsen tonen veel interesse voor baan als scheidsrechter

Engelse vrouwen bellen massaal naar de Football Association om scheidsrechter te worden. Het is één van de directe gevolgen van een schandaal rondom Andy Gray en Richard Keys, twee invloedrijke presentatoren van televisiezender Sky Sports. De sportcommentatoren dachten dat de microfoons uitstonden toen ze begonnen af te geven op een vrouwelijke lijnrechter, Sian Massey. Ze nam een geheel correcte beslissing tijdens een wedstrijd met de voetbalclub Liverpool. Het duo dacht daar anders over. Helaas stonden de microfoons aan en werd hun seksistische tirade een nationaal schandaal. Gray is inmiddels ontslagen.

Sian Massey verricht uitstekend werk op het voetbalveld.

Sommige mensen proberen de houding van Keys en Gray af te doen als een incident. Maar een meerderheid ziet het juist als een perfect voorbeeld van een houding die veel mannen in de voetbalwereld delen. Vrouwen horen er niet thuis, ze snappen niks van voetbal, en in plaats van op het veld rond te rennen kunnen ze maar beter thee gaan zetten voor hun echtgenoot. Het seksisme is zo vanzelfsprekend dat geen enkele man het als een probleem ziet. Vrouwen die ondanks dit kille klimaat toch werkzaam zijn in de voetbalwereld, leren al snel dat ze er niet over mogen zeuren en dat ze maar net moeten doen alsof het seksisme niet bestaat. Gewoon doorwerken is het devies.

Nu het seksisme zo tastbaar is geworden, inclusief bandopname, is de maat vol. Van alle kanten stromen de oproepen binnen om vrouwen serieus te nemen en iets te doen aan de middeleeuwse mores in de voetbalwereld. Niet alleen dat, maar ook Sky Sports is onder vuur komen te liggen. The Guardian sprak drie vrouwen die belangrijke posities hadden gehad bij de sportzender, maar vertrokken vanwege de bedrijfscultuur. Die omschrijven ze in termen van seksistisch, doordrenkt van angst, met pesterijen en vriendjespolitiek. Vrouwen kregen nauwelijk ruimte om hun talenten te ontplooien:

When Sky Sports News first started the girls were in suits. Sky was still about the image but they wanted women who were interested in sport. “Any monkey can read an autocue and you can’t build passion for what you do from nothing. But if you’re a woman you were there as decoration. Anything else was a bonus. It’s not that there is a criterion about how the girls look. It’s that it is the main criterion.”

In zo’n bedrijfscultuur is het niet zo vreemd dat Gray en Keys de denkbeelden hebben die ze ongewild wereldkundig maakten. Tijdens hun uitwisseling voor de microfoons zeiden de presentatoren dat de lijnrechter de buitenspelregel niet kende omdat ze een vrouw was, en moest iemand haar snel van het veld halen.

Sky Sports heeft presentator Gray inmiddels ontslagen. De man kwam verder in de problemen nadat gisteren een andere opname uitlekte. De beeldopname dateert van december 2010 en toont Gray terwijl hij zeer ongepaste opmerkingen maakt tegen een vrouwelijke collega. Als zij niet reageert lacht hij haar uit. De bandopname bevestigt wat de anonieme werkneemsters vertelden over de werkcultuur bij Sky Sports. Samen met  het schandaal van eerder deze week viel Gray voor de zender daardoor niet meer te handhaven. Hij is met onmiddellijke ingang ontslagen.

Inmiddels probeert de zender te doen wat het kan om de schade te beperken. Sinds anderhalf jaar is er een nieuwe directeur en begint de bedrijfscultuur langzaam te veranderen. Tekenen daarvan zijn de onmiddellijke schorsing van de twee presentatoren, gevolgd door het ontslag van Gray, publiekelijk excuses maken en beterschap beloven.

Wie weet gaat ook de ouderwetse cultuur in de voetbalwereld langzaam veranderen. De toegenomen belangstelling van vrouwen voor de opleiding tot scheidsrechter helpt. En de ruim 800 vrouwelijke scheidsrechters die Engeland nu telt, zijn optimistisch over hun toekomst. Zoals scheidsrechter Morag Pirie aan de Guardian vertelde:

“It’s a hard job and a lot of people think you shouldn’t be there – once they see you can do it they’re fine, though. You get a lot of comments out there but you just have to rise above it. Sian Massey will know she just has to ignore what they are saying. She should be proud of what she has done and it should spur women on to follow her. The opportunities are massive. If women put in the effort and work hard the rewards, things like running the line in Champions League matches, are huge.”