Tag Archives: Sarah S. Richardson

Richardson pleit voor beeld van man en vrouw als mens

Het zoeken naar verschillen tussen mannen en vrouwen is te vaak het doel op zich van wetenschap. Vervolgens verkopen die verhalen goed, omdat ze inspelen op bestaande rolpatronen. Maar als je genen van mannen en vrouwen vergelijkt, vallen vooral de overeenkomsten op, benadrukt professor Sarah S. Richardson van de universiteit van Harvard.

Menselijke genen, het lijkt wel abstracte kunst….

Richardson houdt zich bezig met de geschiedenis van de wetenschap en Vrouwen, Gender en Seksualiteit. Terugkijkend naar het verleden valt haar op dat wetenschappers al eeuwenlang proberen om verschillen te verklaren danwel goed te praten door een beroep te doen op de biologie. De echte man heeft dit, de echte vrouw dat…Steeds opnieuw haalden nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen hen in. Geen nood, dan lokaliseerden ze de verschillen tussen de seksen gewoon in een ander lichaamsdeel:

What really determines sex? A look back in history reveals that scientific advances keep changing the answer. In the 16th century, scientists believed that differences in blood were the cause. The pelvis was the culprit in the 18th century. By the 19th century, scientists shifted focus to the skull, then to the brain and, in the 20th century, to hormones. Now, scientists believe that sex differences lie in the human genome.

Het is de vraag of dit dan het eindstation is. Misschien denken we over vijf jaar wel weer wat anders. Bestudeer je het menselijke genoom, zoals Richardson doet in haar boek “Sex Itself: Male and Female in the Human Genome”, dan vallen vooral de overeenkomsten op:

Even when sex differences are discovered in the human genome, the differences are generally extremely small and insignificant in terms of biological impact. Furthermore, findings of difference are rarely replicated more than once in  scientific research: only a handful of “sex difference” claims have met this bar. For this reason, Richardson argued that we must critically examine genetic claims of difference between women and men to avoid reproducing errors and biases of sexual science of the past.

Richardson sluit zich met dit boek aan bij een stroming die al langer protesteert tegen de manier waarop biologie misbruikt wordt om mannen en vrouwen in nauwkeurig bepaalde keurslijven op te sluiten, die toevallig bijna geheel overeenkomen met sekse stereotypen uit de jaren vijftig. Tot die stroming behoren mensen zoals Cordelia Fine en Rebecca Jordan-Young.

De Zesde Clan zou er een lief ding voor geven als mensen zoals Angela Crott, Wim Kuipers en broodschrijvers van dagblad Trouw dit soort feiten eens tot zich door zouden laten dringen. Dat deze mensen kennis zouden nemen van studies waaruit bijvoorbeeld blijkt dat meisjes net zo goed in wiskunde kunnen zijn als jongens, mits het culturele klimaat hen daar ruimte voor geeft. Misschien kan het debat dan wat meer… goh, inderdaad, wetenschappelijker en inhoudelijker gevoerd worden. Want:

While many previous scientific claims to explain sex differences were proven false, this does not imply that women and men have no meaningful genetic differences. But to produce good science, Richardson argued that scientists must critically examine their results while keeping in mind the failures of earlier work on sexual differences. In particular, she contends that by assuming an X- and Y- chromosome sex binary, we neglect the variation that occurs within each sex as well the overlap between the sexes.

Verder lezen? Ascha ten Broeke geeft een goede populair wetenschappelijke inleiding in Het Idee M/V. Dit boek van professor Deborah Cameron is ook een absolute aanrader: