Tag Archives: Romance

E-reader bevrijdt lezeressen van stigma romantische boekjes

Auteurs en lezers van romantische lectuur varen wel bij de e-reader. De verkoop van titels is al twee keer over de kop gegaan en het aantal electronische titels van Boequetreeks en Harlequin is groter dan welk ander genre dan ook. Dat is leuk nieuws voor vrouwen, want zij schrijven en lezen de meeste titels. De markt maakt zulke stormachtige ontwikkelingen door dat nota bene de New York Times er een hele reportage aan besteedt. In de rubriek Boeken, een eer die romantische fictie meestal niet krijgt.

In dat artikel wordt meteen duidelijk waarom de e-reader zo’n uitkomst is. Want hoe ging dat vroeger? Dan zat je daar, in een volle tram of trein, met in je handen een boek met een plaatje van een innig kussende paar op de kaft. En iedereen in de buurt van jouw zitplaats oan de titel zien: ‘Gewonnen door de sjeik’. Of ‘Minnares van een Griek’. Je wíst gewoon dat mensen je lectuur afkeurden, en jou zagen als een domme gans. Want intelligente meiden lezen zulke troep niet.

Het is een stigma waar lezeressen zich ontzettend aan ergeren. Er kwam zelfs een tegenreactie op gang, zie bijvoorbeeld de site Smart Bitches, Trashy Books. Hier kunnen fans van het genre elkaar ontmoeten, recensies lezen, discussiëren over de stromingen binnen de romantische lectuur, en elkaar bevestigen in de keuze van leesvoer.

Met de komst van de e-reader kunnen lezeressen dit stigma veel gemakkelijker dan voorheen omzeilen. Geen zichtbare titels meer, geen roze kaft te bekennen. Je zit gebogen over je stoere glimmende electronische reader en niemand kan meer zien waar je je in verdiept.  Het gevolg: explosief gestegen verkoopcijfers.

Voor de Nederlandse markt is het lastig inzicht te krijgen in de ontwikkelingen, omdat dit lange tijd niet apart werd bijgehouden. Voor de Verenigde Staten, het thuisland van de romance novels,  ligt dat anders. In 2009 kwamen er 9000 titels op de markt. En omdat de gemiddelde lezeres drie titels per maand koopt, waren de omzetten in dat jaar zeer hoog. De markt heeft een omvang van 1,36 miljard dollar. 

De schrijvers, veelal vrouwen, varen er wel bij. Sommige auteurs verkopen nu meer boeken voor de e-reader dan in de papieren versie. Ze boren bovendien een nog bredere groep lezeressen aan, meldt de New York Times. Het is gemakkelijker om nieuwe auteurs te ontdekken. Heb je eenmaal een nieuwe favoriet, dan is het vinden van ander werk van dezelfde schrijver een fluitje van een cent:

“Once a romance reader acquires an author they love, they will often go in and buy all the backlist,” said Allison Kelley, executive director of the Romance Writers of America. “When books were out of stock or out of print, they were hard to find. But e-books have changed all that.”

Historische romance heeft onderdanige vrouwen nodig

Een historisch romantische intrige is onmogelijk zonder traditionele rolpatronen, waarbij vrouwen ondergeschikt zijn. Dat merkten de mensen achter Choice of Games, gespecialiseerd in meerkeuze tekstspellen, waarbij de speler de keuze heeft om te spelen als man, vrouw, of ‘niet gedefinieerd’. Dat lukte heel aardig bij verhalen over draken, en leidde tot smakelijke camp in de zeevaart. Maar het werd lastig toen de organisatie het idee kreeg een romantisch verhaal te nemen wat zich afspeelt aan het hof van Henry VIII.

Historische romances, alleen mogelijk als vrouwen ondergeschikt zijn.

 Want wat bleek:  een wereld waar de seksen gelijkwaardig zijn, maakt een historische romance bijna onmogelijk. De auteurs:

 Which meant we had just deprived ourselves of all the usual building blocks of a Tudoresque court intrigue or an Austenesque comedy of manners. A gender-equal world eliminates the tension around needing to have a male heir… the tension around a woman needing to marry at all. A gender-equal and same-sex-friendly world makes unusable the rituals of courtship that impart the flavor of a late medieval or early modern romance.

Kortom, vrouwen die moeten trouwen want anders dan, vrouwen die een mannelijke erfgenaam moeten baren want anders worden ze onthoofd, het valt allemaal in het water zodra vrouwen hun onderdanige positie verlaten en gelijkwaardig aan mannen kunnen kiezen wat ze willen doen.

Wat te doen? De makers moesten terug naar de tekentafel en een verhaal verzinnen waar mannen, vrouwen, homo’s en hetero’s, allemaal evenveel plezier konden hebben. Het hof van de Engelse Koning verviel. In plaats daarvan speelt het verhaal zich nu af in een fictief Spanje-achtig land. Zijn ze erin geslaagd de romantiek te behouden? Daar kom je vanzelf achter als je gaat lezen en je keuzes maakt in Choice of Romance. Enjoy!