Tag Archives: psychische problemen

Dat mooie bikinilijf heb je nu al, deel 2

Echt, binnenkort wordt het me toch een partij zonnig en warm! Eindelijk een late lente, of een vroege zomer. Hoe dan ook, reclamemakers en de media wachten de warmte niet af om vrouwen nu al te onderwerpen aan een terreurregime van diëten en gezeur over bikinilijven. De Zesde Clan herhaalt: dat mooie bikinilijf heb je nu al. Mocht dat niet genoeg zijn, dan biedt webmagazine Jezebel tien tips om je hoofd koel te houden in een zee van boodschappen die je onzeker maken over jezelf en je lijf. En een extra tip van ons: stem met je portemonnee, laat damesbladen links liggen totdat het herfst wordt.

Je weet hoe dat gaat. Weer een reclame op de televisie over blije vrouwen die producten met nul calorieën eten of drinken. Weer damesbladen die vrouwen op dieet willen zetten, of vrouwen aanpraten voortaan alle koolhydraten te mijden alsof het gif is. Reclamefolders die je wijs maken dat je lijf pas toonbaar is nadat je er voor minstens 300 euro aan crèmes op hebt gesmeerd. Weer dwingende oproepen om te gaan hardlopen, of yoga beoefenen (en aan de foto’s kun je meteen zien wie aan yoga mag doen: ranke blonde dames, maximaal maatje 34).

Al dit soort signalen kunnen in je hoofd een golfbeweging op gang brengen. Ik schiet tekort! Ik eet teveel! Ik sport te weinig! Ik zie er niet uit! Ik ben te dik! Mijn lijf deugt niet!! Dat heeft grote gevolgen voor het psychisch welbevinden van vrouwen. Die lopen veertig procent meer kans op een mentale aandoening. Da’s niet voor niks:

“Where we think it has an effect is particularly on women’s self-esteem or self-worth: women tend to view themselves more negatively than men, and that is a vulnerability factor for many mental health problems.”

Je zelfvertrouwen behouden is dus van het grootste belang. Maar hoe doe je dat in het zicht van al die gephotoshopte, loeistrakke, zongebruinde fotomodellen en dwingend voorgeschreven dieetplannen? Webmagazine Jezebel weet raad. Zodra je een negatieve gedachtentrein op gang voelt komen, raadt dit blad je het volgende aan:

  1. ”Onzin! Wat proberen ze me nou weer te verkopen?” Veel signalen komen binnen via reclames, al dan niet verpakt in een tijdschriftenartikel. Fabrikanten willen geld verdienen. Eerst maken ze je onzeker. Daarna verkopen ze je iets zodat je je minder onzeker voelt. Wees zeer, zeer sceptisch.
  2. ”Moeten mannen dit ook doen?” Deze komt van Caitlin Moran. Moeten mannen allerlei toeren uithalen om een boxershortlijf te krijgen? Waarom zou jij dat dan wel doen? Meten met twee maten, nee bedankt. Zie verder hier.
  3. ”Hebben ze het over mijn gezondheid, of over mijn gewicht?” Die vraag is van belang om in te schatten of je een bericht serieus wilt nemen. Gezondheid, prima. Gewicht? Rot op met je fatshaming.
  4. ”Boeien!” Ok, dus een of ander blad vertelt je dat je maximaal 60 kilo mag wegen en bij alles daarboven sterf je een eenzame dood. Wat moet je daar nou mee. Schouders ophalen en vrolijk doorlopen.
  5. ”Wat zou er gebeuren als je die magische grens van X kilo haalt?” Bladen doen vaak alsof je dan het perfecte leven hebt, maar klopt dat? Zou je op je ideale gewicht echt niet ontslagen worden, of geen ruzie meer krijgen met iemand, of nooit meer een verregende rotvakantie hebben?
  6. Cijfers misleiden. Gewicht zegt niks over gezondheid. En BMI is een zeer dubieuze maatstaf, afkomstig uit de negentiende eeuw, en expliciet niet bedoeld om een oordeel te vellen over individuen.
  7. ”Waar gaat het eigenlijk écht over?” Als je mensen vraagt wanneer ze zich echt goed voelen, praat bijna niemand over gewicht en lichaamsvormen. Meestal gaat het dan veel meer om iets betekenen voor een ander, iets waardevols doen, merken dat je geliefd wordt en meetelt.
  8. Piekeren over je lijf, ok. Maar wil je daar echt de hele tijd bij stil staan? Waar had je in die tijd beter over na kunnen denken? Is er niet iets belangrijkers dan het dictaat van een of andere mode ontwerper?
  9. Je bent geen pion, die door anderen gebruikt kan worden om geld te verdienen en zichzelf beter dan jij te voelen. Jezebel adviseert om lekker kwaad te worden: ,,Get pissed. Get really good and pissed. […] Do you really want to play into a set of steps already laid out for you? Do you really want to be a complete and utter product of a system designed to make you feel like shit directly for its own gain? Does’t that burn you to the fucking core? It does me. No thanks! Everyone can go straight to Go Fuck Yourself Village.” Amen.
  10. Denk na over menselijke schoonheid. Los van modedictaten en de boodschap van fabrikanten van dieetpoeders. Wat vind je mooi aan het menselijk lichaam? ,,Remind yourself that bodies in all shapes and sizes of all ages are interesting, unique, strong, useful. That we are nothing if not utilitarian creatures. That our bodies are meant to do things and show it. Anyone who tries to make you feel that ALL you are is an object to be weighed, when in fact you are object, subject, protagonist, antagonist, villain, hero and especially the NARRATOR of this story you call your existence, is not on your side. Including when that person is you. Flip the script.”

Vrouwen zijn mensen. Geen fijne boodschap voor de commercie, wel voor jezelf. Laat de zon maar komen!

UPDATE: het gezeur over bikinilijven gaat vaak gepaard met oproepen om allerlei diëten te volgen. Jezebel verwende ons met een overzicht van alle belachelijke en tegenstrijdige adviezen die je dan te verstouwen krijgt:

 If you do everything on this list, you will absolutely, positively lose weight — and maybe your mind.

Fantastisch. Betalen de auteurs van hypes a la het 5:2 dieet ook de rekening van de psychotherapeut?

Abortus veroorzaakt geen extra psychologische problemen

Laat een abortus plegen en je zult de rest van je leven een psychisch wrak zijn. Het is een populair standpunt onder anti-abortus activisten. En het is een mythe. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt juist dat een abortus geen verschil maakt. De enige groep die meer psychische problemen kreeg, waren ironisch genoeg de vrouwen die de zwangerschap voort zetten en een baby kregen. Dat hebben onderzoekers uit Denemarken duidelijk gemaakt.

Trine Munk-Olsen leidde het onderzoeksteam.

Voordat de Denen, onder leiding van Trine Munk-Olsen van de universiteit van Aarhus, aan de slag gingen, waren er al verschillende onderzoeken gedaan naar de al dan niet schadelijke psychologische gevolgen van abortus. Tot nu toe leverden studies diverse resultaten op. Soms was er geen verschil. Maar andere studies lieten wel nadelige effecten zien. 

Echter, na een nadere analyse bleek dat alle onderzoeken die een positief verband toonden, slecht uitgevoerd waren. Volgens de New York Times betrof het vaak zeer kleine groepjes vrouwen, en keken de onderzoekers niet naar de mentale voorgeschiedenis van de vrouwen. Stel, je hebt al jaren een depressie, ondergaat dan een abortus en heeeej, opeens ben je depressief vanwege de abortus. Dat klopt natuurlijk niet.

De Denen besloten het vraagstuk deze keer grondig aan te pakken. Ze volgden ruim 365.500 vrouwen die in de jaren 1995-2007 voor het eerst zwanger waren. Van die groep lieten er ruim 84.000 een abortus uitvoeren. De rest beviel van hun eerste kind. De groep die voor abortus koos, had voor en na deze ingreep evenveel/even weinig psychische problemen. De groep die beviel van het eerste kind bleek juist meer psychische problemen te krijgen na de komst van de baby. Onder de kersverse moeders richtten post-partum depressies veel schade aan. Ook de combinatie veranderingen in de hormoonhuishouding met slaapgebrek vanwege huilende baby’s triggerde bij sommige vrouwen allerlei latent aanwezige psychologische stoornissen.

CNN vroeg aan diverse deskundigen of deze wetenschappelijk verantwoorde resultaten eindelijk een einde zullen maken aan de bangmakerij van vrouwen die ongewenst zwanger zijn. De experts vrezen van niet. En de zwangere vrouwen zijn daarvan de dupe:

Blum and Charles both say that the new study isn’t likely to quiet the controversy over whether abortion can trigger subsequent mental health problems. So far the debate has largely been driven by politics rather than science, Blum adds — and the politics have overshadowed the most important lesson from the research. “Making an abortion decision is stressful. Carrying a pregnancy to term is stressful,” he says. “Women need social and mental health supports. Those who have adverse effects from abortion or from carrying to term particularly need counseling and support services. Overall, the debate has failed to provide that help to women.”