Tag Archives: Nicaragua

Uruguay legaliseert abortus

Veertien uur debatteren en een stemverhouding van 50 voor, 49 tegen. Het had wat voeten in de aarde, maar de regering van Uruguay legaliseert abortus. De president van het land had eerder al weten dat hij de wet goed zou keuren als het voorstel het haalt. Geen veto dus. Dat betekent dat vrouwen binnenkort in de eerste twaalf weken een ongewenste zwangerschap af kunnen breken. Alleen Cuba en Mexico Stad kennen een soortgelijke liberale wetgeving in Latijns-Amerika.

‘Liberaal’ is een relatief begrip. Een vrouw kan niet zomaar naar een kliniek, maar moet door een aantal hoepels springen. De nieuwe wet houdt in dat een vrouw moet spreken met een arts, een psycholoog en een sociale hulpverlener, die haar moeten informeren over risico’s en alternatieven. Bovendien moet de vrouw daarna nog vijf dagen wachten, bij wijze van bedenktijd.

Toch is dit een enorme vooruitgang. Net als nu nog steeds in veel andere landen, was abortus eerst alleen mogelijk als het leven van de vrouw gevaar liep. Een rekbaar begrip, dat leidde tot angst en onzekerheid bij artsen. Want die liepen het risico om de cel in te moeten als er achteraf gezien iets niet klopte. Andere landen, zoals Nicaragua, staan abortus onder geen enkele voorwaarde toe. Als vrouw kun je letterlijk kreperen. Het verbod leidt tot hogere sterftecijfers onder moeders en meer zieke en verminkte vrouwen. In Uruguay kunnen vrouwen nu tenminste in de eerste drie maanden zeggenschap houden over hun lijf en leven.

Republikeinen willen totaal verbod op abortus

De Republikeinse kandidaat Todd Akin, nog steeds in de race voor een zetel in de Senaat, zei alleen hardop wat een meerderheid binnen zijn partij denkt. Ondanks de ophef nam zijn partij daarom rustig en officieel het standpunt in dat abortus altijd verboden moet zijn. Akin had gezegd dat het vrouwelijke lichaam een zwangerschap automatisch afstoot in geval van een echte verkrachting. Die ‘logica’ helpt conservatieven om onder morele dilemma’s rondom een verbod op abortus uit te komen.

Todd Akin, voer voor humoristen.

Incest, verkrachting, leven van de moeder in gevaar, maakt niet uit, alles moet wijken voor de heilige foetus. De Republikeinse partij wil als het gaat om de voortplanting de volgende regels hanteren:

“Faithful to the ‘self-evident’ truths enshrined in the Declaration of Independence, we assert the sanctity of human life and affirm that the unborn child has a fundamental individual right to life which cannot be infringed,” the draft platform declares. “We support a human life amendment to the Constitution and endorse legislation to make clear that the Fourteenth Amendment’s protections apply to unborn children.”

Nou wil het geval dat een foetus niet in het luchtledige zweeft. Er zit een lichaam omheen, van een persoon met gevoel en verstand. Zodoende weten ze in Nicaragua precies wat die ‘alle leven is heilig’ (behalve het leven van de vrouw)-politiek in de praktijk inhoudt. Kinderen van dertien moeten daar verplicht baren, want twee zich delende eicellen zijn belangrijker dan een puber.

In de Congo weten vrouwen ook wat alle leven is heilig betekent voor iedereen in bezit van een vagina. De afgelopen jaren verkrachtten allerhande gewapende groepen duizenden vrouwen. Een heel aantal van deze slachtoffers had geen toegang tot abortus en moest het kind van haar verkrachter baren. Dat leidde tot allerlei emotioneel beladen situaties, die onder andere fotograaf Jonathan Torgovnik indringend in beeld bracht.

Vrouwen in de Verenigde Staten lopen bovendien het risico dat als zij verplicht het kind van hun verkrachter moeten baren, de dader daarna vrolijk naar de rechter stapt om voogdij te krijgen. Het is immers ook zijn kind, he, moeders kan niet verwachten dat ze het in haar uppie voor het zeggen krijgt over het product van zijn lendenen.

Het enige positieve aan hatelijke denkbeelden is dat je een goudmijn aangereikt krijgt voor allerhande grappen en satires. Zo biedt tijdschrift Mother Jones je een paar handige tests aan om te ontdekken of je volgens conservatieve Amerikanen zwanger kunt zijn geraakt, en of je een slet bent ja of nee. Satirisch magazine The Onion, een veteraan als het gaat om het belachelijk maken van de manier waarop conservatieven over abortus denken, publiceerde wat Akin eigenlijk wilde zeggen. De situatie genereerde daarnaast ook aandacht voor de geschiedenis van het denken over het vrouwenlichaam, en mannen die daar rare dingen over roepen.

Voor Amerikaanse vrouwen is het te hopen dat rechtse Republikeinen niet nog meer macht krijgen dan ze nu al hebben. Anders krijgen we echt Het Verhaal van de Dienstmaagd toestanden. De Zesde Clan moet er niet aan denken.

Rutte trekt lijn in het zand met abortus

Op kwesties zoals abortus en euthenasie wil VVD-voorman Mark Rutte geen stap achteruit zetten. Sterker nog, het liefst zou de liberaal wat vooruitstrevender zijn. De vooruitgang gaat hem nu niet snel genoeg. Rutte zei dit tijdens een congres van zijn partij.

De uitspraak haalde zaterdag meteen het NOS journaal van zes uur, en verscheen prominent op de websites van diverse kranten. Het AD vatte de woorden van Rutte als volgt samen:

De VVD zou graag stappen vooruit zetten als het gaat om medisch-ethische zaken als abortus en euthanasie, maar moet ook rekening houden met het CDA en soms de SGP. Voor partijleider Mark Rutte staat wel voorop dat de partij op deze punten nooit een stap terug zal doen. ‘Dat is de absolute bottomline.’

Dat zijn woorden meteen de media domineren geeft wel aan hoe sterk de lading is. Abortus en euthenasie zijn typisch onderwerpen waar voor de coalitie belangrijke partijen zoals CDA en SGP een heel andere mening over hebben. Zo vindt de SGP (met twee zetels soms cruciaal voor het behalen van een meerderheid) het prima om de doodstraf opnieuw in te voeren, maar abortus? Nee, da’s moord en zou verboden moeten worden. Het CDA gaat minder ver, maar zou het liefst zien dat het recht op abortus sterk ingeperkt wordt. Bijvoorbeeld door de periode waarin vrouwen baas over eigen buik mogen zijn, in te korten.

Gezien dat klimaat is het veelbetekenend dat Rutte zijn uitspraken deed tijdens een partijcongres. Het is een bevestiging aan de eigen leden, vooral de vrouwen, dat ze onder Rutte niet gereduceerd worden tot konijnen. En een boodschap aan de coalitiegenoten en bondgenoten: we willen best hier en daar inschikken, maar niet op deze punten.  Gezien de ontwikkelingen in landen als de V.S. en Nicaragua mogen we daar heel, heel blij mee zijn.