Tag Archives: mensenrechten van vrouwen

Tennessee criminaliseert zwangere vrouwen

De Amerikaanse staat Tennessee gaat vrouwen vervolgen die drugs gebruiken tijdens hun zwangerschap. De openbare aanklager kan hen vanaf 1 juli schuldig bevinden wegens schade toebrengen aan de foetus, en in de cel zetten. Tennessee is de eerste staat in de V.S. waar vrouwen direct juridisch vervolgd kunnen worden, afhankelijk van de manier waarop hun zwangerschap verloopt.

Gouverneur Bill Haslam, die de draconische wet goedkeurde en ondertekende, houdt van het opgeheven vingertje.

In sommige andere staten bestaan wetten die uiteindelijk hetzelfde effect bereiken, maar op een wat minder directe manier. Tennessee vertegenwoordigt de nieuwste stap in een proces waarbij vrouwen steeds meer onder druk komen te staan zodra twee cellen zich vermenigvuldigen in hun baarmoeder. Het ironische is dat Tennessee twee jaar geleden nog koos voor zorg in plaats van straf. De huidige actie betekent dat de staat het effect van die eerder aangenomen wet teniet doet en de klok voor vrouwen eeuwen terug draait.

En dat in een land waar de zorg voor moeders sowieso met het jaar achteruit gaat. De V.S. duikelden van een plek in de top tien naar de 31ste plek in de lijst van beste en slechtste landen om moeder te worden. Een vrouw in de V.S. loopt op dit moment evenveel risico bij de bevalling als een vrouw uit Iran of Roemenië.

Artsen en progressieve organisaties oefenden druk uit op de gouverneur van Tennessee, de Republikein Bill Haslam, maar tevergeefs. Zij vrezen nu dat zwangere vrouwen, uit angst voor de autoriteiten, juist afzien van hulp en steun als zij kampen met een verslaving of medische complicaties krijgen. De wet is bovendien seksistisch omdat deze vrouwelijkheid, gesymboliseerd door seksueel actief zijn en zwanger raken, criminaliseert. Michelle Oberman van de Universiteit van Berkely schreef daarover:

In this strange new genre of criminal offenses, you must examine the punishment in order to discern the true nature of the crime. […]  the “punishments” assigned to these women are remotely related to the crimes with which they are charged. This indicates that, while the criminal justice system is invoking existing laws, their application essentially attempts to criminalize sex, conception, and gestation.

De wet kan daarnaast ook racisme in de hand werken:

“I can almost guarantee that this [law] will be used disproportionately against African-American women because, even though we know that fewer African-American women than white women use drugs, they are more likely to be blamed for the outcomes of their pregnancies,” said Farah Diaz-Tello, staff attorney for the National Advocates for Pregnant Women.

Eerdere voorbeelden toonden namelijk aan dat conservatieve staten hun net wijd uitgooien. Afgekickt en daarna zwanger geworden? Onder dwang pillen slikken. Zwanger geworden, duidelijke miskraam gekregen omdat de navelstreng om het nekje van de baby zat, en vage sporen  van cocaïne in het bloed aangetroffen? Op naar de rechtbank. Inclusief omgekeerde wereld-situaties waarbij staten een advocaat toewijzen aan de foetus terwijl de zwangere vrouw zonder enige juridische bijstand voor de rechter staat.

Een analyse van zulke zaken wees bovendien uit dat autoriteiten hun pijlen buitenproportioneel vaak richten op zwarte vrouwen met een zeer laag inkomen. Dat is waarom de woordvoerster van de National Advocates for Pregnant Women zich hier zoveel zorgen om maakt. De criminalisering van iedere zwangerschap die niet leidt tot een kerngezonde baby is al langer aan de gang, en alle tekenen wijzen erop dat seksisme en racisme hierbij hand in hand gaan. Zoals Jezebel eerder al waarschuwde:

whenever Republicans say they’re “protecting women,” you better believe that they’re working some shitty angle. This time is no exception.

Waarvan acte.