Tag Archives: Marvel studio

Marvel laat Black Widow zitten

Marvel filmstudio’s laat het personage Black Widow vegeteren. Vorig jaar liet de studio al weten dat er geen plannen zijn voor een aparte film rondom deze superheldin. Nu blijkt dat Black Widow opvallend afwezig is op producten rondom The Avengers, Age of Ultron. Twee acteurs, te weten Chris Evans en Jeremy Renner, noemden het personage in een openbaar interview openlijk een slet, en de manier waarop de studio de filmrol van Black Widow invult levert ook kritiek op. Al dan niet persoonlijk op de regisseur gericht. Ophef alom…

Emancipatie op het gebied van werk, geld en macht en concrete rechten is één ding, maar feministen pleiten daarnaast ook voor een psychologische revolutie. Waaronder een omwenteling in de verhalen die we vertellen. Daar loopt het te vaak spaak. Naast de eindeloze reeksen over Superman, Iron Man, Spiderman, de Hulk, enzovoorts, enzovoorts, is het zoeken naar een film rondom een superheldin.

Heb je eindelijk een vrouwelijk personage van betekenis, dan is de kans groot dat ze het romantische element moet verzorgen, of vooral dient als hulpje om het verhaal van de mannelijke held verder te brengen. Al dan niet door dood in een koelkast op te duiken.

Ook Black Widow loopt schade op. Ze is de enige vrouw van betekenis in een groep mannen, waardoor het personage lijdt onder de schadelijke gevolgen van het Smurfin-syndroom. Ook moet ze opvallend vaak mannelijke helden steunen en koesteren. Hield ze eerst het handje vast van Hawkeye, in Age of Ultron is het de beurt aan de Hulk. Die heeft behoefte aan de kalmerende werking van haar bijzondere feminiene gaven. En zo zijn er meer voorbeelden van marginalisering in de rol van Black Widow.

Wat betreft de relatieve onzichtbaarheid van de vrouwelijke hoofdpersoon in commerciële producten: dat gebeurt vaker. Ook Gamora van de Guardians of the Galaxy ontbrak in de reeks producten rondom deze film. Bij de Star Wars producten ontbrak Prinses Leia. Pas toen boze fans met acties dreigden en een petitie indienden, kwam de betrokken filmstudio alsnog over de brug. (Actie ondernemen? Mail speelgoedwinkels.)

Dan de acteurs. Renner en Evans noemden dé vrouwelijke hoofdpersoon in ‘hun’ film een slet, in een openbaar, gefilmd interview.  Dan ben je heeeeeel zeker van je privileges. Daarna excuses maken verandert weinig aan de problematische boodschap:

RENNER: She’s a slut.

EVANS: (laughing) I was about to say something along that line. She’s a complete whore.

RENNER: What a trick, man.

EVANS: (laughing) She’s a slut.

Zeker niet als je in no time voor de tweede keer naar hetzelfde etiket grijpt – ja Renner, ik kijk naar jou. Ondertussen geen woord over het slettenbak-gehalte van Ironman/Tony Stark. Die mag expliciet met vrouwen rommelen en zichzelf trots een playboy noemen. Een dubbele moraal van jewelste: Tony is stoer, Black Widow is een hoer.

Is er nog hoop? Natuurlijk. Mark Ruffalo, die De Hulk speelt, snapt waarom je spullen van de Black Widow wilt zien en riep om méér. Fans ondersteunen dat pleidooi:

“Daar ben ik het mee eens, Mark”, zo reageerde iemand die door de acteur werd geretweet. “Ik heb 2 meiden die van ‘Avengers’ houden en ik wil niet dat ze denken dat het alleen jongens zijn!”

Magazine Cosmopolitan UK nam het initiatief om alle seksistische vragen die journalisten normaliter op Scarlett Johansson afvuren, aan Mark Ruffalo te stellen. Die speelde het spel mee en gaf bedachtzame antwoorden op vragen van het type ‘welk dieet volgde je om in het kostuum van De Hulk te passen‘.

Nog meer hoop: de makers van Saturday Night Live weten hoe Marvel de vrouwtjes wil paaien, als ze ergens in 2043 zover zijn om een film over Black Widow te maken. Wees gerust, lezeressen, ooit komen we aan onze trekken, met de action figures die erbij horen:

Advertenties

Superheldin laat nog jaren op zich wachten

We moeten minstens tot 2017 wachten voordat er mogelijk, misschien, mits en maar wellicht eindelijk een superheldinnenfilm komt. Dat laat Marvel weten. Ondertussen bekwaamt Disney zich in het ondermijnen van heldinnen in vier eenvoudige stappen, en komen vrouwelijke personages er bekaaid vanaf in Thor 2. Terwijl die film nog gunstig afsteekt bij andere superhelden-series.

Vrouwen in Hollywoodfilms, het blijft treurig. Zeker als het gaat om de superhelden. Superman en Batman grossieren in rolprenten. Zelfs een relatieve bijfiguur als Iron Man kreeg al drie films. Vrouwen? Meh.

Marvel stottert en zucht als de kwestie vrouwelijke superheldin aan de orde komt. De studio probeert het goed te maken door te verwijzen naar een paar vrouwelijke personages in de diverse scenario’s, maar juist dat wijst op een fundamenteel probleem. Met Pepper Potts en Black Widow praat je over bijfiguren, die het minimum van het minimum te doen krijgen. Dat een studio daar zo tevreden over doet, toont aan dat ze geen flauw idee hebben wat ze moeten doen met een vrouwelijke hoofdrolspeelster. Dus die komt er niet:

At the moment, you’re more likely to see a female superhero movie in the next few years if you win the lottery and fund it yourself.

Zelfs Thor 2, een gunstige uitzondering met zowaar vier vrouwenrollen, maakt die achterstelling niet goed. Integendeel. Juist omdat deze film potentie heeft, is het extra teleurstellend als de vrouwen die je hebt, sterven om de mannen diepgang te geven (Frigga), nauwelijks voorkomen in de film (Sig), of grotendeels gereduceerd worden tot een hulpeloos wicht (Jane). De enige die enigszins lol heeft is Darcy, als de nerd die een leuke jongen aan de haak slaat én haar hersenen kan blijven gebruiken.

Vooral de vrouw in de vrieskast-behandeling van koningin Frigga wekt woede op:

I am done. I am so done. Why are men in movies always able to come back to life, but women are not? Is it because women are just meant to bear life rather than actually live it? And then, once they are killed, they can help the men “get their revenge” through their man-angst? […] Frigga should not be reduced to just a plot device. She was important. We are important. And I’m just so tired of not being seen that way.

Heb je een heldin, dan moet je hopen dat een filmstudio haar niet vanaf het begin ondermijnt. Disney heeft daar een handje van en laat met Frozen zien hoe het werkt.  Stap 1: haal de referentie aan de vrouw weg door de film een andere titel te geven. ‘Tangled’ in het geval van Rapunzel, en nu ‘Frozen’ in plaats van Sneeuwkoningin. Stap 2 om de vrouwelijke heldin uit haar kracht te halen: verander de verhaallijn. Het meisje redt niet meer haar broer, maar haar zusje. Want het cliché van het hulpeloze wicht moet intact blijven. Stap 3: koppel de heldin aan een held die opeens minstens even belangrijk wordt. En stap 4: hou de vrouwelijke personages uit trailers en filmposters.

Op die manier hou je vrouwen weg van de plekken met macht en status. Het grote geld gaat niet naar hen. De marketingbudgetten gaan niet naar hen. Ze verdwijnen uit titels, trailers en posters. Ze worden een minderheid in hun eigen rolprent. En studio’s komen er mee weg, want Marvel haalt bakken geld binnen met Superman 83 en Thor 16. Ook Disney harkt het geld binnen. Dus wat maakt het uit.

Nou, dit:

Thousands of years ago, conquering armies smashed the idols of their victims and stole their stories, an extremely effective tactic to destroy a community and steal its power. Christians did this to pagans, but of course, this act is all over history. Just like the goddess morphed into the Virgin, girls are going missing under the guise of celebration. Right now, in 2013, Disney is stealing and sanitizing stories. It’s an annihilation. How long before we all forget the original story?

Om nog maar te zwijgen wat we kinderen leren, die naar deze troep moeten kijken en noodgedwongen bepaalde conclusies trekken (jongens) en deze conclusies (meisjes).

Jong geleerd, oud gedaan, en dus zouden we nog wel eens veeeeeeel langer dan 2017 moeten wachten op een film die een superheldin recht kan doen.