Tag Archives: Lego Academics

Lego geeft, Lego neemt

De Nederlandse Ellen Kooijman slaagde erin om Lego te bewegen tot het produceren van een set met vrouwelijke wetenschappers. De set was in twee weken uitverkocht. Waarna Lego doodleuk aankondigde dat dit het was. Punt. De set komt niet vast in het assortiment. Wat??? Teken de petitie en zorg ervoor dat kinderen, in het bijzonder meiden, naast het roze gekleurde Lego Friends óók op avontuur kunnen als vrouwen in de wetenschap.

Lego kwam de afgelopen jaren in het nieuws omdat steeds meer weldenkende mensen de stereotiepe productlijnen  van het bedrijf compleet zat waren. Het ironische is dat het bedrijf juist begon met een genderneutrale aanpak, waarbij alles draaide om creativiteit. Pas eind jaren tachtig veranderde de onderneming van koers en zette in op jongens. Het resultaat? Vele, vele sets rondom piraten, de ruimtevaart, ridders en andere vormen van jongensavonturen. Meisjes kwamen óf niet voor in het verhaal, óf verdwenen in een roze ghetto vol schoonheidssalons.

Het verzet nam echter steeds meer toe. Zelfs 7-jarige meisjes begonnen brieven te schrijven om Lego duidelijk te maken dat ze seksistisch bezig zijn. Dan weet je als onderneming dat je een vet probleem hebt. Ook wetenschapster Ellen Kooijman werd het zat. Ze zette een campagne op om Lego te bewegen tot het produceren van een set met vrouwelijke figuurtjes van wetenschappers. Inclusief dinosaurus en een laboratoriumuitrusting.

De actie van Kooijman en consorten kreeg zoveel steun dat het project voldeed aan Lego’s eisen om de set in productie te nemen. Succes! Enorme verkoopcijfers! Enthousiaste ouders en kinderen! Een Lego Academics Twitteraccount over de avonturen van de wetenschapsters! Winst! Uitroepteken! Je zou zeggen: Lego haalt het geld met bakken binnen, maakt de set breed beschikbaar en geeft de wetenschapsters een prominente plek op de planken van winkels.

Maar nee. Net als Hollywood gelooft Lego niet in vrouwen en de kracht van de vrouwelijke portemonnee. Het bedrijf besloot het te laten bij een zeer tijdelijke beschikbaarheid van minder dan twee maanden, en punt, uit. Geen sets meer. Het was nou eenmaal een limited edition. Op is op. Sorry mensen, zo is het nou eenmaal.

Zo is het nou eenmaal? Alsof Lego het over een natuurwet heeft. Lego kan echter op ieder gewenst moment besluiten nieuwe producten te lanceren of eerdere modellen opnieuw uit te geven. Waarom zit het opeens muurvast bij vrouwelijke wetenschappers? Denkt Lego soms dat meisjes niks met wetenschap hebben? Waarom doet het bedrijf zo moeilijk over de continuering van een bewezen succesnummer?

 

Vandaar de petitie om de set opnieuw te produceren en breed aan te bieden in speelgoedwinkels. (Heb je de petitie al ondertekend? Doen hoor! ) Kooijman hoopt dat Lego dan van de gelegenheid gebruik maakt de set nóg beter te maken:

“I strongly discourage wearing make-up in the lab, because it may cause contamination of the samples,” she writes. “I’m surprised they didn’t give her protective gloves though, like the previously released scientist figure had. In my personal version I will definitely change that, because safety comes first!”

Nieuwsronde

Een nieuwe week, een nieuwe nieuwsronde. Met onder andere TEDx lezingen over feministische onderwerpen, seksistische incidenten in Turkije, oorlog als een zaak van mannen, met mannen, vrouwelijke wetenschappers, en nog veel meer.

De ‘vrouwelijke wetenschappers’ set van Lego leidde tot een twitteraccount, ‘Lego Academics’, met de drie poppetjes in de hoofdrollen.

  • ICT een mannenwereld? Niet in Senegal. Niet gehinderd door vastgeroeste patronen en tradities timmeren vrouwen hier vrolijk aan de weg. Google, Twitter, Apple, leer van dit voorbeeld en vergroot je diversiteit aub.
  • Canada, organisator van het WK Vrouwenvoetbal 2015, wil alle zes stadions vol kunstgras leggen. Binnen het professionele voetbal wordt dat gezien als een inferieur, tweederangs speelveld.  Ruim veertig sporters van verschillende teams dreigen nu met juridische stappen als Canada dit plan doorzet. Ze voelen zich gediscrimineerd ten opzichte van het mannenvoetbal.
  • Lego boekt groot succes met een set rondom vrouwelijke wetenschappers. Binnen een week waren alle doosjes met een astronome, een scheikundige en een paleontoloog al uitverkocht. De set inspireerde vrouwelijke wetenschappers van de Glasgow Academy om academische situaties na te spelen. Hun Twitteraccount, ‘Lego Academics‘, groeide uit tot de nieuwste internetsensatie, met tot nu toe 18.700 volgers. Ook in de echte wereld zijn er successen: voor het eerst won een vrouw de Fields Medal voor buitengewone prestaties op het gebied van wiskunde. De winnares, Miryan Mirzakhani, hoopt dat deze eer andere vrouwen zal inspireren en aanmoedigen.
  • Interessant artikel in The Atlantic over de genderdynamiek binnen de militarisering van Israel. Mannelijke leiders delen een achtergrond in een Israelische variant van de commando’s, terwijl vrouwelijke soldaten in hun pakketten mannenondergoed en after shave aantreffen – tekenen dat ze zich ergens bevinden waar ze niet behoren te zijn. Waar ze wel lijken te horen: in posities als slachtoffer van oorlogsgeweld, bezorgde moeder die pakketten naar soldaten stuurt, en dienstbare vrouw die soldaten geeft wat ze nodig hebben (seks, afleiding, eten).

  • Nederland schrikt wakker: de overheid wilde huiselijk geweld lange tijd ‘genderneutraal’ aanpakken. Oftewel, of iemand man of vrouw is, maakt niet uit. De overheid heeft onderzoek laten doen naar de effectiviteit van de aanpak van huiselijk geweld. Verrassend: door gender neutraal te werken mis je allerlei aspecten van de problematiek. Inmiddels klinkt de roep om gendersensitief te werken, steeds luider. Want sekse speelt wel degelijk een rol, en huiselijk geweld is een genderprobleem. Net doen alsof dat niet zo is, werkt niet. Hopelijk zal het tij nu keren….?
  • TEDx biedt steeds meer vrouwelijke sprekers en meer lezingen over feministische onderwerpen. Wie wil kijken en luisteren naar gepassioneerde lezingen over feminisme, mannelijkheid, vrouwelijkheid en gender, heeft tegenwoordig een ruime keuze.
  • Tsja, zelfregulering in het bedrijfsleven…. Zonder dwang doen bedrijven weinig tot niks. Dat merken ze onder andere in Engeland, waar ondernemingen vrijwillig cijfers openbaar kunnen maken. Tweehonderd ondernemingen beloofden inzicht te geven, zodat duidelijk wordt hoe het gesteld is met de loonkloof. Slechts vier bedrijven gaven echter daadwerkelijk de beloofde informatie. Ondertussen tieren mythes over de loonkloof welig.
  • Protesteren tegen seksistische reclame werkt. Zo haalde Renault een reclame van internet, waarin vrouwen excuses maken voor hun rijgedrag en briefjes onder ruitenwissers plakken met boodschappen als ‘”Sleep alsjeblieft mijn auto niet weg, ik draag hoge hakken’. Anno 2014 zouden autobedrijven toch echt beter moeten weten.
  • Actrice Zoe Saldana boekt succes met haar rol als buitenaards wezen in de film Guardians of the Galaxy. Maar haar rol betekent geen mijlpaal voor vrouwen in het algemeen, en superheldinnen in het bijzonder, waarschuwt The Daily Beast. Bovendien haalt de film de Bechdel test niet, dus zoveel ruimte geeft het verhaal vrouwen niet.
  • Feministische Theologie haalt bijna nooit het nieuws, maar het bestaat en de stroming om kritisch stil te staan bij gender in religies is tot op de dag van vandaag relevant, betoogt sociologe en theologe Anneleen Decoene. Decoene: ,,Tijdens mijn studie werd een bepaalde theologie steeds gepresenteerd als dé theologie. Er werd nooit gezegd: ‘dit is een theologie van een middelbare blanke en welgestelde man uit Europa’, maar ‘dit is dé theologie’. De positie van waaruit gesproken werd, werd vaak niet benoemd en werd voorgesteld als neutraal en algemeen. Dat kan anders!” In Nederland houdt onder andere de Oecumenische Vrouwensynode zich bezig met feministische theologie.

  • Oh, oh Turkije. Eerst kwam vicepresident Arinc seksistisch uit de hoek met de oekaze dat vrouwen niet in het openbaar mochten lachen, want lachende vrouw = slet. Dat was al erg genoeg. Nu gaat premier Erdogan daar nog eens overheen. Hij maakte ruzie met een journaliste. Ze oefende haar vak uit, waarna de premier haar toebeet dat ze haar plaats moest weten. Ook noemde hij haar een ‘schaamteloze militant’. Vrouwen nemen deze en andere seksistische incidenten serieus. Zo maakt parlementslid Aylin Nazliaka op dit moment furore met een toespraak over de systematische discriminatie van vrouwen in Turkije. Veel vrouwen vallen haar bij.
  • ,,Ik wilde zoals de hoofdpersoon zijn: degene met het zwaard, die iedereen te slim af is. Niet het meisje dat voor het eten zorgt.” Als meisje doe je andere leeservaringen op dan jongens, want diversiteit in kinderboeken is nog steeds teleurstellend, blijkt uit een interview van Kinderboek en Representatie.
  • Muziekgeschiedenis? Net als bij andere soorten geschiedenis hoor je dan vooral de stem van mannen. De ervaringen en verhalen van vrouwen ontbreken, of komen alleen voorbij als leuke anecdote om de door mannen gepresenteerde versie van de gebeurtenissen te illusteren. Niet goed, aldus opinietijdschrift New Statesman.