Tag Archives: Lauren Beukes

2014 – het jaar van de schrijfster

#ReadWomen2014 is drie maanden onderweg en overal op het wereldwijde web verschijnen verhalen van lezers die nieuwe romans ontdekken. Terugkerend refrein: ‘normaal gesproken zou ik dit boek niet opgemerkt hebben, maar o wat was het mooi/spannend/leuk/bijzonder/vernieuwend’. Hele werelden gaan open voor de mensen die meedoen aan de informele campagne om in 2014 extra veel romans van schrijfsters van de plank halen.

Lees Vrouwen 2014 begon min of meer per ongeluk. Auteur Joanna Walsh kent het literaire wereldje en had al langer door dat mensen anders omgaan met boeken van vrouwen, dan met boeken van mannen. Hij schrijft literatuur, zij lectuur. Hij schrijft een universele roman, zij schrijft over vrouwenprobleempjes. Hij krijgt de kaft met donkere kleuren en stoere letters, zij die met roze letters en bloemetjes. Hij is serieus, zij triviaal.

Mensen uit Walsh’s omgeving besloten dit soort patronen te doorbreken en vaker, bewust, een roman van een schrijfster te lezen. Om hen aan te moedigen maakte Walsh nieuwjaarskaarten met 250 leestips, en begon te twitteren. Voordat ze het wist raakte de hashtag #ReadWomen2014 in zwang. Steeds meer mensen voelen zich inmiddels geïnspireerd en spreken de intentie uit om gerichter werk van vrouwen te lezen. In Nederland besteedden onder andere de Overganstergirls aandacht aan het initiatief, en Martijn Joosse.

De campagne levert ook allerlei lijstjes op. Na de lijst van Joanna Walsh volgden al snel Vijftig boeken voor ReadWomen2014. Twaalf romans die dit jaar verschijnen, zodat je er eentje per maand kunt lezen. Het lijstje van een boekwinkel, de aanbevolen werken van weblog The Rain in my Purse. Veertien Canadese schrijfsters die je gelezen ‘moet’ hebben. Twaalf Arabische auteurs voor wie hetzelfde geldt. Van vrouwen die sportboeken schreven en comics tekenen.

Kan ReadWomen2014 onze seksistische leesgewonten veranderen? Wie weet. De campagne zet lezers aan het denken en maakt ze duidelijk bewust van een zekere mate van onbalans:

I would have thought that I read women and men authors equally but then I thought about it. Although I have the best of intentions, without consciously choosing male authored novels, I have definitely ended up with a male author dominated library. 2014 will be a year of change.

Of ‘Woodsiegirl’, die dezelfde ontdekking deed:

Had you asked me to guess, off the top of my head, I’d have confidently asserted that at least half the books I read were by women, probably more. Most of my favourite authors are women, and I feel like my reading list is dominated by women authors. However, looking at the actual numbers, that’s nowhere near true. Last year only 30% of the books I read were written by women.

Hoe dan ook, de campagne zorgt voor levendige discussies. Zolang je plezier hebt en nieuwe boeken ontdekt, is het altijd goed. En de Zesde Clan? Verdiept in The Shining Girls van Lauren Beukes, in het Nederlands verschenen onder de titel Stralende Meisjes. Spannende sf met tijdreizen, moorden, en sterke vrouwen. Wat wil een mens nog meer….

Mistressworks geeft sf schrijfsters een podium

Wat een goed idee van Mistressworks: recensies verzamelen van sf boeken van schrijfsters. Bekende namen zoals Joanna Russ en Margaret Atwoord komen voorbij, maar ook onbekendere, zoals Shariann Lewitt. Mocht je hun boeken niet kennen, lees dan een recensie zodat je een indruk krijgt van hun stijl en thema’s. Het leuke? Je kunt als lezer ook zelf een recensie schrijven (in het Engels) en naar de site sturen voor publicatie.

Schrijfster Lauren Beukes won dit jaar de Arthur C. Clarke Award.

Mistressworks richt zich op schrijfsters om de volgende redenen:

It will demonstrate that:

a) women have been writing science fiction since the genre’s beginnings,

b) many of their books should qualify as classics, and

c) many of their books are, in fact, better than “classics” by their male counterparts, and have at least aged better.

Er valt veel te genieten op de site. Naast vele recensies biedt het weblog links waarmee je op allerlei sites belandt die je normaal gesproken waarschijnlijk niet gevonden zou hebben. Met bijvoorbeeld een chronologie van science fiction en utopische verhalen van schrijfsters voor de periode 1818 tot en met 1925, te beginnen met Frankenstein van Mary Shelley en eindigend met The Rule of the Beasts van Violet T. Murray.

Of sites van of over de schrijfsters zelf. Zoals deze van Lauren Beukes, onlangs gelauwerd met de Arthur C. Clarke Award voor haar boek Zoo City. Of dit weblog van auteur Justina Robson . Haar meest recente post verscheen op 6 juli dit jaar en gaat over… vrouwen in science fiction. Met haar visie op het geheel. Het eerste punt wat ze maakt is meteen raak:

The first one is the old vision of Science Fiction as that emotionless thing with spaceships that men do as the mental equivalent of going out to the shed and tinkering.  This is a very strong and persistent meme which will probably be around a long time, not least because there is quite a bit of ‘shedness’ still in SF to act as exemplary material and many counterexamples have gone off to label themselves in other genres more suited to the readers they are aimed at. This masks the real number of women writing SF.

Alle activiteiten om sf schrijfsters zichtbaarder te maken helpen om deze situatie wat meer in balans te brengen.

Enfin, lekker rondstruinen, op links klikken en nieuwe auteurs ontdekken. De Zesde Clan is weer even bezig 😉

Lauren Beukes wint Arthur C. Clarke Award

Lauren Beukes zag zich gesteld voor heftige concurrentie, van schrijvers zoals Tim Powers en Ian McDonald, maar de juryleden van de Arthur C. Clarke Award vonden haar de beste. De Zuid Afrikaanse auteur won deze prestigieuze prijs voor de beste science fiction roman voor haar boek Zoo City.

De jury was vol lof over haar indrukwekkende schrijfstijl, goede karakterontwikkeling en sterke plot. Daarnaast speelde mee dat Zoo City commentaar op de samenleving levert zoals alleen de beste sf dat kan. De roman geeft onder andere een grimmig toekomstbeeld van de criminele onderklasse van Johannesburg.

Wat cijfers: Zoo City is pas de tweede roman van Beukes. Ze is de negende vrouw die de Arthur C. Clarke Award wint. Een kwart eeuw geleden had Margaret Atwoord de primeur. Zij won de onderscheiding destijds voor haar roman The Handmaid’s Tale, een al even grimmige toekomstfantasie waarin religieuze fanatici de Amerikaanse samenleving in gijzeling houden en vrouwen gebruiken als objecten om kinderen mee te krijgen.

Hoewel Beukes dus nog niet zo lang schrijft, liepen recensenten weg met Zoo City. SFX roemde haar roman:

Beukes has created a convincing and frequently disturbing world, while also looking at the lost and the marginalised through the eyes of a compelling, believably flawed protagonist. The end result isn’t always an easy read, but it is a luridly distinctive, sharply crafted one. Packed with colour, dark humour and thought-provoking ideas, Zoo City is an absolute must for anyone with a taste for the wilder edges of the genre.

Ook een blad als Sci Fi Now kon niet anders dan concluderen dat Zoo City een schot in de roos is:

Beukes’s story is a tightly focused yarn that tantalises with excerpts regarding the wider world while resisting the temptation to become sprawling. Her characterisation is taut and layered – while not immensely likeable, Zinzi is sympathetic, and the supporting characters enthral and infuriate with equal measure. The real star of the story, however, is her South Africa, as we found ourselves wrapped up in the world she so effortlessly depicts.

Kortom, aanbevolen!

UPDATE: lees ook deze recensie in De Groene Amsterdammer.

De Engelse uitgave. Met een wat rustiger design...