Tag Archives: Kim Longinotto

Roze sari’s jagen mannen schrik aan

Het kan nog even duren, maar ooit zal Pink Saris de Nederlandse bioscopen bereiken. De documentairefilm van regisseuze Kim Longinotto ging eerder deze week in première in Toronto, en heeft inmiddels een distributeur gekregen. Zodoende kan de film beginnen aan een ronde langs filmhuizen in de wereld. Het onderwerp is er belangrijk genoeg voor: de activiteiten van voormalig gezondheidswerkster Sampat Pal in de Indiase deelstaat Uttar Pradesh, om geweld tegen vrouwen bespreekbaar te maken en aan te pakken.

Google op de naam “Sampat Pal” en “vrouwen”, en het blijkt al snel dat tot nu toe Viceland.com één van de weinige Nederlandstalige bronnen is die aandacht besteedt aan Sampat Pal. Mannen die hun vrouw in elkaar slaan in de deelstaat Uttar Pradesh, kunnen een bezoekje verwachten van Pal en haar in roze sari’s gestoken medestanders. De vrouwen laten de mannen voelen wat het is om in elkaar gemept te worden, en houden de dader daarna scherp in de gaten om te voorkomen dat hij opnieuw de fout in gaat.

Volgens de BBC begonnen de vrouwelijke vigilantes hun acties vanaf 2005. In dat jaar besloot Sampat Pal haar baan als gezondheidswerker op te geven en zich te wijden aan de training van vrouwen om corruptie en geweld in haar deelstaat aan te pakken. Pal leerde vrouwen om te vechten met de lahti, een stok, en vormde de Gulabi gang, de Roze Bende, zo genoemd vanwege de roze sari van de leden. Vervolgens ging de Gulabi Gang aan de slag. Ze bestormden een politiebureau om corruptie aan de kaak te stellen, voerden actie tegen geweld tegen vrouwen, en bemoeiden zich met de distributie van graan. Dat graan kwam namelijk niet terecht bij de armen, maar verdween in de zakken van ambtenaren.

Nu, anno 2010, jagen de roze sari’s mannen nog steeds schrik aan. En Sampat Pal brengt bezoek na bezoek aan het ene verarmde dorp na het andere. Ze ontmoet 12-jarige kindbruiden, spreekt mannen aan op het verkrachten van hun echtgenote, en probeert vrouwen bewust te maken van hun rechten. Met wisselend succes. Als de film iets laat zien, dan is dat volgens screendaily.com wel dat vooroordelen en machtsmisbruik hardnekkig zijn en dat iedereen die iets wil veranderen in de positie van vrouwen, een lange adem nodig heeft.

Longinotto is erbij en registreert de ontmoetingen, discussies, mislukkingen en een paar successen. Net zoals ze al eerder deed in de bekroonde documentaire Sisters in Law, over twee rechters in Kameroen, en The day I’ll never forget over meisjesbesnijdenis in Kenia. De documentaires van Longinotto concentreren zich op vrouwen die de positie van meisjes en vrouwen in hun land willen verbeteren, door de wet rechtvaardig toe te passen of door traditionele praktijken als genitale verminking tegen te gaan. Kortom, houdt de filmladder in de gaten en wees er snel bij zodra deze nieuwe documentaire in de bioscoop verschijnt.