Tag Archives: Jemisin

Jemisin wint Hugo Award voor Het Vijfde Seizoen

Schrijfster N.K. Jemisin won een Hugo Award voor haar roman The Fifth Season. Hoera! Eerder sleepte ze met dit boek al een Nebula nominatie in de wacht.  Ik hoop dat uitgevers haar romans nu snel vertalen in het Nederlands. The Fifth Season zou dan waarschijnlijk Het Vijfde Seizoen heten.

61rh8sthrbl-_sy264_bo1204203200_ql40_

Ik ben al een tijdje een fan van Jemisin omdat ze een van de meest vernieuwende stemmen in het SF en Fantasygenre is. In haar prijswinnende roman schetst ze een wereld waar mensen leven temidden van de resten van beschavingen die bezweken onder jarenlange winters, aswolken, zure regen, aardbevingen en ander natuurgeweld. Ze klampen zich vast aan allerlei, vroeger letterlijk in steen uitgehouwen, dogma’s om niet de volgende dode beschaving te worden. In deze wereld bestaan winter, lente, zomer en herfst, en betekent het vijfde seizoen de dood.

Eén van de weinige groepen die iets kunnen betekenen in de strijd tegen het vulkanische natuurgeweld zijn de zogenaamde Orogenes: mensen die natuurkrachten kunnen beheersen. Dat maakt hen gevreesd: ze kunnen voorkomen dat een vulkaan uitbarst, maar net zo gemakkelijk diezelfde vulkaan tot ontploffing brengen, zodat een hele stad of zelfs een hele beschaving van van de aardbodem verdwijnt.

Aan de hand van een aantal verschillende verhaallijnen ontvouwt Jemisin langzaam een complot om de wereld (voor de zoveelste keer) ten onder te laten gaan, door bewust vulkanische activiteit op gang te brengen. Kunnen de hoofdpersonen de wereld nog redden? Willen ze dat eigenlijk wel? En wat doen die kristallen obelisken in de lucht? Wat? Kristallen obelisken? Jawel. Meer weggeven van het plot zou zonde zijn, dus duik er maar gewoon in en laat je verrassen. Of, in dit geval, soms ook verassen 😉

De Hugo Awards stonden dit jaar sowieso in het teken van vernieuwende vrouwelijke stemmen. De prijs voor de beste novelle ging naar Nnedi Okorafor voor Binti. Naomi Kritzer won in de categorie beste korte verhaal met het grappige “Cat Pictures Please”. Ook in de categorieën beste redacteur en beste visuele artiest hadden de Hugo Award kiezers oog voor vrouwelijk talent.

Zoals gebruikelijk levert succes van vrouwen meteen zuur gezeik op. Zo omschreef een rancuneuze collega winnares Jemisin als een educated but ignorant savage, oftewel een opgeleide maar onwetende wilde. Jemisin incasseert dit soort beledigingen en minachting op gracieuze wijze en toont zich hoopvol over de ontwikkelingen in SF en Fantasy:

Even though women have always been part of the science fiction scape, even though people of color have always been part of it. The same exclusions have happened; the same patterns of ingroup and outgroup abuse and acceptance. So I think one of the big changes is that people are starting to talk about these things and are beginning to do something about it, although those initiatives take different forms and set off controversies and backlashes. But I still think that overall we’re making progress. It’s a good thing.

 

Advertenties

Schrijfster houdt pleidooi voor zwarte vrouw aan het Star Trek roer

Star Trek begon als een ietwat campy televisieserie in de jaren zestig, groeide uit tot een biljoenenbusiness, en zorgde onderweg voor opschudding. Zo liep er een zwarte vrouw rond op de brug van sterrenschip The Enterprise. Wow!!! Maar dat was decennia geleden. Onder andere schrijfster N.K. Jemisin zou graag zien dat nieuwe Star Trek films of series een zwarte vrouwelijke kapitein de hoofdrol geven. Hoog tijd voor zoiets.

Jemisin komt tot haar pleidooi nadat redacteuren van The Mary Sue aandacht besteedden aan een nieuwe Star Trek serie. Het zou de producenten sieren als ze eens wat nieuws uitprobeerden. Zoals een buitenaards wezen als kapitein. Of een vrouwelijke kapitein. Janeway was tot nu toe de enige. Daar kun je het niet bij laten:

If the new Star Trek series doesn’t feature a female leader, there will be no excuse at all for it.

Prima, aldus Jemisin. Er staan al zoveel mannen op de brug dat iedere vrouw welkom is. Maar laten we de revolutie een stapje verder brengen door niet alleen een vrouwelijke kapitein te nemen, maar een vrouw met een gekleurde huid zo’n rol te geven, vindt ze:

so much more is needed, and yeah, something as “minor” as who’s running the Enterprise can help. Since black women have historically been at the bottom of the social hierarchy of the US, I think it would be a bigger challenge for the show to put her in the captain’s chair than an alien, but a challenge that’s more worthy of Roddenberry’s vision. SFF’s audience has always been willing to see the humanity of aliens, after all. SFFdom has a much harder time seeing the humanity in some of us actual humans.