Tag Archives: internationale dag

VN Vrouwen houdt eerste internationale weduwendag

Van de circa 245 miljoen weduwen in de wereld leven er rond de 115 miljoen in zeer moeilijke omstandigheden, schat VN Vrouwen in. Armoede en sociale stigma’s tekenen hun leven. Daarom houdt de organisatie vandaag, 23 juni, een Internationale Weduwendag. Het is voor het eerst dat de VN op die manier aandacht besteden aan deze groep. 

De internationale dag voor weduwen maakt deel uit van een speciale campagne, waar de Zesde Clan al eerder nieuws over publiceerde. VN Vrouwen ondersteunt de komende drie jaar zelforganisaties van weduwen in allerlei landen, zoals India, en gaat onderzoek doen naar de positie van weduwen in verschillende culturen. Dit wetenschappelijk onderzoek is nodig, want er blijkt nog niet zoveel bekend te zijn over de positie in allerlei landen. Het blijft nu vaak bij anecdotes of persoonlijke verhalen van weduwen zelf, zoals deze van twee weduwen uit Togo en Mexico.

Op basis van de ervaringen van vrouwen en de resultaten van onderzoek, wil VN Vrouwen proberen discriminerende wetgeving op te heffen en schadelijke culturele praktijken om te buigen. Want iedereen verdient een plekje onder de zon. Ook weduwen.

Internationale Dag tegen Seksuele Intimidatie op straat komt eraan

Nog één nachtje slapen en dan is het zover: zondag 20 maart is het de allereerste internationale dag tegen seksuele intimidatie op straat. Om stil te staan bij deze gelegenheid publiceert internetmagazine Jezebel een essay van een man, een docent op een school, die ingaat op de kleding van vrouwen, het gedrag van mannen, en lastigvallerij op straat. Lees alles via deze link… En voor wie met een online game wil ervaren hoe het voelt om constant aangesproken te worden, is er Hello Baby. Gratis en voor niks, een spel zonder einde en zonder winnaars.

Terug naar Jezebel. De auteur, Hugo Schwyzer, is in de Verenigde Staten bekend van zijn activiteiten voor mannenemancipatie. Hij zegt in het online magazine waar het op staat: omdat er een mythe bestaat dat mannen zichzelf niet kunnen beheersen, wordt de zelfbeheersing afgeschoven op vrouwen. Zij mogen geen aanleiding geven voor verkeerd gedrag bij mannen. Lekkere redenering. Vooral omdat al snel blijkt dat het niet uitmaakt wat een vrouw aan heeft. Luchtige zomerjurk of dikke winterjas, nageroepen word je toch. Hoe dat komt? Het heeft allemaal te maken met macht, schrijft Schwyzer:

Most harassers know damn well that shouting sexual slurs is a lousy seduction strategy. But whether they harass alone or in groups, most men who openly stare, yell, whistle (or worse) aren’t interested in getting laid, though they might happily jump at the chance if it were miraculously given. What they want is the thrilling reminder of their own masculine power.

Het artikel leverde aardig wat commentaar op van Jezebel lezers. Eén persoon vroeg zich af hoe hij dan wel iets kon zeggen tegen een vrouw die hij verder niet kende. Waarop het tips regende van vrouwen. Een greep uit de suggesties:

  • hou het kort en luchtig
  • zorg dat je oprecht klinkt
  • zorg dat je glimlach eerlijk, open en vriendelijk is
  • verwacht geen antwoord van de vrouw in kwestie
  • gebruik geen vulgaire taal of scheldwoorden
  • zeg niks als je achter een vrouw aan loopt of langszij komt, dit valt bijna altijd verkeerd want die vrouw kent je niet en jij achtervolgt haar/dringt je aan haar op
  • opmerking over iemands stijl bevalt veeeeel beter dan commentaar op een lichaamsdeel. Vergelijk ‘heej, leuke schoenen’, met ‘heej, mooie borsten’. Meestal willen vrouwen geen opinies over hun borsten uitwisselen met een man die ze niet kennen.

En tot slot: waarom wil je per se iets van dien aard zeggen tegen een jou onbekende vrouw? Zoals een van de commentatoren op het Jezebel-artikel zegt:

By giving someone an unsolicited opinion of how they look, you’re automatically assuming you’re important enough that they should take what you say the way YOU mean it, and to take it as a compliment. And really, that’s likely almost never the case. There are a very few ways in which that interaction will end with both people feeling good, and about a million ways it could end with at least one person feeling insulted.

 Kortom, als je ook maar even twijfelt, hou het dan bij een glimlach of een vriendelijk knikje met je hoofd, dan heb je de grootste kans dat je niet overkomt als een gluiperd. Succes!

20 maart eerste internationale dag tegen seksuele intimidatie op straat

Voor de aller allereerste keer krijgen we een internationale dag tegen seksuele intimidatie op straat. Op 20 maart 2011 kunnen mannen en vrouwen stil staan bij het volgende fenomeen: vrouw, meestal alleen, loopt/jogt/fietst in de openbare ruimte, en wordt nageroepen, nagesist, of aangesproken door een of meerdere mannen. Niet op een manier die vrijblijvend leuk en flirterig is, dus het resultaat is dat de mannen intimiderend en bedreigend overkomen en vrouwen zich minder veilig voelen in de openbare ruimte.

In het Engels heet dit vrouwen vervelend aanspreken kortweg ‘street harassment’. Voor het Nederlands taalgebied is het veelzeggend dat er niet één enkele term voor dit fenomeen bestaat. Het blijft bij omschrijvingen zoals ‘lastig gevallen worden op straat’, of zoals weblog De Tweede Sekse het omschreef: ‘publieke lastigvallerij’ . Over wat het precies inhoudt kunnen de meningen ook verschillen, maar deze definitie dekt de lading aardig: het ongevraagd kenbaar maken van seksuele wensen aan iemand anders, in een situatie waarbij er een machtsverschil bestaat tussen beide partijen. Kortom, het groepje mannen dat ‘heej, lekkere tieten’ roept naar een willekeurige vrouw die in haar uppie langs loopt.

Hoe kunnen we de openbare ruimte veilig houden voor vrouwen? Hoe gedraag je jezelf op straat? Kan het anders en beter, met meer respect voor andere mensen? Dat is de bewustwording waar de internationale dag naar streeft. De dag is uitgeroepen door een hele serie organisaties die zich bezig houden met vrouwenrechten. Zoals vrouwengroepen uit India en Trinidad & Tobago, organisaties van universiteiten in de Verenigde Staten en Canada, en Hollaback, een wereldwijde actiegroep die vrouwen in staat stelt opnames van hun belagers op internet te zetten. Op die manier komen de belagers in beeld en wordt de agressie openbaar. 

Heren, bijna geen enkele vrouw vindt dit leuk en stelt hier prijs op. Zelfs ‘heej schoonheid’ kan de eerste keer nog charmant klinken, maar als de zoveelste kerel je met je ogen uitkleedt en dit roept is de lol er echt wel af. Vrouwen vinden het masaal vervelend. Het weblog The F-word schrijft bijvoorbeeld dat een van hun auteurs drie jaar geleden naar de ervaringen van vrouwen vroeg. Nog steeds komen de anecdotes binnen, van vrouwen die door mannen op straat uitgescholden, staande gehouden, bedreigd en seksueel geintimideerd werden, en daar terecht pissig om zijn omdat ze zich bedreigd en vernederd voelden.

Hoog tijd dus voor een internationale dag tegen deze vorm van agressie op straat. Sluit je aan! Lees deze tips om als omstander een vrouw te hulp te schieten als ze lastig gevallen wordt, of deze adviezen voor als je zelf het mikpunt bent van mannen die zichzelf heel stoer vinden. Voor nu en later altijd handig om te weten.