Tag Archives: Hunger Games

Goed nieuws uit Hollywood

Hollywood en vrouwen, dat leidt meestal tot kritische artikelen over seksisme en structurele discriminatie. En ja, de cijfers spreken nog steeds voor zich. Maar toch. Twee films met vrouwen in de hoofdrol haalden deze maand de eerste plaats op de box-office lijsten. Dat betekent dat studio’s bakken met geld binnenhalen. Wie weet zien ze nu eindelijk in dat actrices ook winst opleveren. Nog een goed teken:  vakblad Variety zette zowaar vijf vrouwen in een top elf van veelbelovende regisseurs die je in de gaten moet houden.

Wat succesvolle films betreft breken zowel Frozen van Walt Disney, als de nieuwste aflevering van The Hunger Games momenteel allerlei records. Zeker The Hunger Games is hard op weg om 410 miljoen dollar op de Amerikaanse markt op te leveren. Dat zou een mijlpaal opleveren:

If it is able to gross $410 million — which really is conceivable — the film would be the first film that stars a woman to be at the top of box office for the year. Taking a look back all the way to 1990, films starring a woman or women have never led the box office at the end of the year.  The only time it even came close was in 1997, with Titanic

Inkomsten en aandacht voor regisseuses, het moet niet gekker worden 😉 Women&Hollywood hoopt dat studio’s vrouwelijke personages meer ruimte geven nu Frozen en The Hunger Games: Catching Fire miljoenen opbrengen:

now is the time to build on these successes. Hopefully, this morning in Hollywood, executives are checking these box office grosses and are asking their staffs to find them the next great female role model believing full well that they can have the next box office success.

Bovendien gaat het hier niet om uitzonderingen. Gravity, met Sandra Bullock in de hoofdrol, haalde ook al uitstekende winstcijfers. Het leidde tot sardonische koppen zoals ‘Aarde aan Hollywood: mensen willen betalen om een heldin te zien’.

Wat daarbij helpt is een regisseuse aan het roer. Zodra een vrouw een filmproject leidt, levert dat meer kansen op voor vrouwen. Zowel voor de camera, als achter de schermen. In die zin  is het een goed teken dat Variety, een gerenommeerd blad, aandacht besteedt aan nieuwe regisseurs. Maar liefst vijf van de elf zijn vrouw. Het blad beveelt iedereen aan om Amma Asante, Clio Bernard, Maya Forbes, Gita Pullapilly en Glen Wells in de gaten te houden. Ze zijn veelbelovend en maken interessante films. Deze positieve p.r. helpt regisseuses vooruit. Indirect krijgen ook actrices en medewerksters achter de schermen meer kansen.

Naast erkenning van gevestigde magazines helpen investeringen. Zo richtten mensen het Chicken&Egg fonds op om documentairemaaksters te financieren. Dankzij dit fonds konden 23 regisseuses hun documentaire maken en in roulatie brengen. Meer documentaires betekent ook meer kans op prijzen. Maar liefst vijf vrouwen maken kans op een Oscar in deze categorie.

Kortom, zowaar goed nieuws uit Hollywood. Voeg dit bij het feit dat vrouwen de helft van de bioscoopkaartjes kopen, en de studio’s kunnen zo langzamerhand niet meer om de helft van de mensheid heen.

UPDATE: interessante cijfers over films met vrouwen in de hoofdrol. Met name de jaren vijftig en zestig waren veel progressiever dan gedacht. Volgens dit overzicht ging het pas mis in de jaren tachtig, toen de Indiana Jonesfilms de markt veroverden en vrouwen in de marge verdwenen. De Zesde Clan voegt eraan toe dat de jaren tachtig niet geheel toevallig de tijd van de backlash vormden – het feminisme van de jaren zeventig leidde tot een sterke ‘vrouwen, terug in je hok’-tegenreactie. Wie weet keert het tij langzaam maar zeker? In ieder geval:

The New York Times reported that 43% of the audience for “Frozen ” is male. Variety reported that 41% of the audience for “Catching Fire” is male. To the next studio marketing guru who parrots Hollywood’s conventional wisdom, “Women on the screen means no men in the audience,” understand that I will come back at you with these stats.

Lijst van omstreden boeken telt meer mannen. En snot.

Amerikaanse bibliotheken, verenigd in de American Library Association (ALA), krijgen nogal eens te maken met mensen die willen waken over het morele welzijn van de natie. Dus als een boek volgens hen een te schokkende inhoud heeft, zoals twee mannelijke pinguïns die samen een kuiken groot brengen, grijpen ze in en klagen bij de bibliotheek. ALA laat ieder jaar weten welke titels op de meeste weerstand stuiten. Voor het eerst sinds jaren telt deze lijst ongeveer evenveel mannelijke auteurs als vrouwelijke.

De Hunger Games bevat volgens sommige lezers satanistische, occulte agressie. Jawel! Dat moet verboden worden!

Bijzonder, want voorheen telde de lijst voornamelijk boeken van vrouwen en minderheden, vaak in combinatie met elkaar, in de vorm van een allochtone schrijfster. Ook boeken met een homoseksuele of lesbische ondertoon kunnen standaard rekenen op verontwaardiging. Wie voldoet aan de norm, oftewel een blanke mannelijke auteur, krijgt nauwelijks klachten. Zo telde de lijst van 2011 slechts 1 blanke mannelijke auteur:

The book publishing industry has been criticized in the past few years for skewing, both in its publishing model and its reviewing model, towards a white male establishment, and in the face of that, this year’s list of challenged books is particularly striking, with only one white male writer on it. […] Is there something about the subjects that women and people of color feel are important to talk about (like sex, race, poverty, biology, and their actual effects on adolescent life), and the way that they talk about them, that makes America in general nervous? The evidence is before us.

Mensen met een breder denkraam breken zich soms het hoofd over het waarom van klachten. Zo drong de Hunger Games trilogie al snel na publicatie door tot de top van de lijst verboden boeken. Waarom, o waarom? Ok, het verhaal speelt zich af in oorlogstijd dus mensen vechten, maar occultisme en satanistische agressie? Wow. Dat is….. een bijzondere interpretatie. Bovendien komt de hoofdpersoon in actie om haar jongere zus te beschermen en de familie te behoeden voor onheil. Dus hoe zo anti-familie?

In 2012 lijkt de houding van Amerikanen een beetje te zijn verschoven. Want voor het eerst in tijden komen evenveel mannelijke als vrouwelijk auteurs voor op de lijst. En wat mensen zorgen baart is niet zozeer seks, als wel… tsja, wat? Snot?

“Fifty Shades of Grey” may be full of kinky sex, but bondage couldn’t overcome boogers to outrank “Captain Underpants” […]  Dav Pilkey’s series of childrens’ books about a mean-spirited principal who unknowingly turns into a tighty-whitie-clad superhero was No. 1. Apparently parents are more worried about their kids reading about “Captain Underpants and the Big, Bad Battle of the Bionic Booger Boy, Part 1: The Night of the Nasty Nostril Nuggets,” as opposed to Anastasia Steele’s BDSM relationship with Christian Grey.

Okeeee…. Website The Mary Sue geeft Amerikanen een tip. Om een tegenwicht te bieden aan zeloten die boeken willen verbannen, zou iedereen de titels uit de lijst moeten reserveren. Dan ziet iedereen dat mensen in vrijheid willen lezen. Goed plan. Op naar de snotjes van Kapitein Onderbroek!

Geweldige heldin domineert Hunger Games

De Zesde Clan had rond de Paasdagen eindelijk tijd om The Hunger Games in de bioscoop te zien. De film is lovend ontvangen, en dat is niet voor niets. Voor een Hollywood blockbuster vertoont de film arthouse-achtige trekken. De camera neemt de tijd, maar zelfs in stille scènes is de dreiging van overleven onder een autoritair regime voelbaar. Plus, actrice Jennifer Lawrence maakt van Katniss Everdeen een sterke vrouwelijke hoofdpersoon. Iets wat we te lang niet meer gezien hebben in de bioscoop.

Tuurlijk valt er altijd een kritische noot te kraken. Zo ook hier. Sommige elementen uit het verhaal komen zo impliciet aan bod, dat een kijker het waarschijnlijk alleen snapt als-ie het gelijknamige boek, deel 1 uit een trilogie van schrijfster Suzanne Collins, gelezen heeft. Ook klopt het ritme van de film soms niet. Hier te snel, daar te langzaam. Maar een film is meer dan onderdelen, en het geheel staat als een huis. Onder andere dankzij actrice Jennifer Lawrence, die eerder al indruk maakte met Winter’s Bone. Maar ook dankzij het verhaal. Op het moment dat een van de personages stierf, zat de halve zaal zachtjes te snikken. De film raakt mensen.

Hunger Games valt op in het huidige filmlandschap, omdat daarin mannen domineren. Kranten en websites in de V.S. staan daarom bol van de genderanalyses. Iemand als Katniss Everdeen vertegenwoordigt een type heldin die we in lange tijd niet gezien hebben:

Katniss is the first young female lead audiences have seen in a long time that is the spotlight of her show. She is a beacon of hope for young girls that don’t buy into the princess and Barbie shtick. She is intelligent, brave, and not afraid to kill if the Games require it. The boys fall for her, she does not fall for them. […] Finally young girls have a literary and film role model. Let’s just hope it’s not too little too late.

Ook Wired hecht veel belang aan de sekse van de hoofdpersoon, en wat dat betekent voor vrouwen en de filmindustrie:

First, The Hunger Games must bring in the kind of box office numbers that prove to Hollywood that a film led by a young female heroine who’s not cast as a sex symbol can bring in audiences. And second, for Katniss to truly triumph, she must embody the type of female heroine — smart, tough, compassionate — that has been sorely lacking in the popular culture landscape for so very long. […] the movie could prove revolutionary for portraying a true female hero who is emotionally and physically strong, and isn’t romantically involved with a male hero counterpart. (Katniss also doesn’t fall into the troubling pattern of women in action movies who sacrifice themselves.)

De film doet daarmee ook in deze zin recht aan het eerste deel uit de trilogie. In het boek komt Katniss even sterk naar voren:

I also really love how Katniss is this super strong, independent, no-nonsense heroine but also clearly needs Peeta and Gale. It’s refreshing to see a female hero be painted as strong but also dependent on others–not in a weak, “girlie”, damsel-in-distress way but in a way that is just real about the fact that human beings need each other to get through tough shit.

Jennifer Lawrence als Katniss Everdeen.

Wat dat betreft is het geweldig om te zien dat de boeken nog steeds als een gek verkopen. Collins is onder andere bij Amazon de best verkopende auteur ooit. Als film staat de Hunger Games al weken op de eerste plaats. De inkomsten overtroffen kort geleden de magische grens van 300 miljoen. Niet gek voor een productie met een prijskaartje van 78 miljoen dollar. Als de Hunger Games veel winst oplevert, zou Hollywood dan eindelijk weer eens films willen produceren waarin sterke vrouwen centraal staan? De Zesde Clan hoopt van wel. Al was het alleen al omdat vrouwen toch echt de helft van het totale aantal bioscoopkaartjes kopen in de V.S.

UPDATE: Suzanne Collins voert niet alleen bestseller lijstjes aan. Haar trilogie blijkt de meeste klachten van ouders op te leveren. Ze willen dat bibliotheken de romans niet meer uitlenen, met als meest voorkomende klachten: anti-gezin, satanistisch, te gewelddadig, vuile taal. Eigenlijk een enorm compliment, merkt webmagazine Jezebel op:

In what basically amounts to proof positive that a book is worth reading, The Hunger Games trilogy has cracked the top three on the American Library Association’s list of themost frequently challenged books of 2011—which means they’re among the books that parents and educators have most often complained about being inappropriate for America’s delicate youth. […] Suzanne Collins can take comfort in the fact that she’s got some very classic (and classy) company on this list of “objectionable” literature: The number seven spot belongs to Aldous Huxley’s A Brave New World and To Kill a Mockingbird by Harper Lee rounds out the top ten.