Tag Archives: Honor Harrington

Weber speelt met gender in de ruimte

Recent ontdekt: een SF-serie rondom hoofdpersoon Honor Harrington. Schrijver David Weber schetst een universum vol diversiteit, met een beschaving waar vrouwen en mannen beiden kunnen doen waar zij goed in zijn. Dat zorgt voor spanningen als de personages in aanraking komen met culturen waarin dat bepaald niet het geval is. Weber speelt op die manier met gender en rolpatronen. En dat valt op….

Alles draait om Honor Harrington, een vrouw die dienst heeft genomen bij de marine van het koninkrijk Manticore. Ze begint als kapitein van een klein ruimteschip, maar er broeit oorlog met Haven, een naburig sterrenstelsel. Spectaculaire gevechten breken uit. Harrington’s moed en kunde zorgen ervoor dat zij en haar bemanning belangrijke overwinningen halen. Al snel klimt ze op tot admiraal en gaat ze een cruciale rol spelen in de interplanetaire conflicten.

De serie valt binnen het genre in de subcategorie militaire sf. Normaal gesproken een macho tak van science fiction, maar niet bij Weber. De grote vanzelfsprekendheid waarmee de schrijver competente vrouwen op gelijke voet laat staan met de mannen, valt op bij recensenten en lezers. Waarom nemen vrouwen zo’n belangrijke plaats in? In interviews reageert de auteur meestal met de wedervraag waarom niet:

I don’t know. I never considered not making Honor a woman. She just was a female when I started developing the character. […] I guess the best answer I’ve ever been able to come up with is that (A) I like women, (B) I like strong, competent people, and (C) therefore, I like strong, competent women. I’m comfortable around them, my mother was one of them, my wife is one of them, and my twin daughters (although still only nine) are bidding fair to grow up to be two more of them.

De Zesde Clan vindt het juist erg opvallend dat het opvalt als de hoofdpersoon een vrouw is, of als er ‘veel’ vrouwelijke karakters voorkomen in een boek. We zijn zo gewend aan verhalen die draaien om mannen, dat Weber’s universum gezien wordt als afwijkend. Dit weblog ziet dat juist als positief. Zijn boeken zijn een verademing vergeleken bij al die sf waarin vrouwen met minachting worden behandeld, of uit het verhaal geschreven worden als het aan de uitgever ligt.

Weber zelf maakt in ieder geval korte metten met alle mensen die zich ongemakkelijk voelen bij zijn vrouwvriendelijke militaire science fiction:

far-future science fiction in which women continue to face the same sorts of barriers that they’ve faced in the twentieth and twenty first centuries (and earlier) irritates the heck out of me. In my opinion, it criminally short-sells women, who I don’t think are going to put up with that sort of treatment in technic societies that far in the future. It also presupposes that the majority of men are too stupid to figure out (given enough time; I did say it was far-future science fiction where this bothers me) that denying half the human race the opportunity to contribute to its fullest capability is self-defeating, as well as morally wrong.

Voor iedereen die de serie eens wil uitproberen: verwacht geen literaire hoogstandjes. Het is pulp, maar goede pulp. De Harringtonserie biedt uitstekend vermaak, vol intriges, ruimtegevechten en politiek gekonkel. Behalve gendervraagstukken snijdt Weber ook andere thema’s aan, zoals sociale veranderingen, macht, leiderschap en wat oorlog doet met mensen. Plus: iedere auteur die een katachtige (in dit geval een soort buitenaardse boomkat) een rol geeft in een verhaal krijgt bonuspunten van de Zesde Clan 😉

David Weber.