Tag Archives: Hilary Clinton

Politici krijgen seksistische behandeling in de media

Een treurigmakend artikel vandaag in het Amerikaanse internetmagazine Slate.com. Of je als vrouw nou een gooi doet naar het presidentschap in de V.S. of het premierschap in Australië, in beide gevallen gaan in de media alle remmen los om je terug in je hok te knuppelen. De overeenkomsten zijn zo groot dat behalve Slate ook de site Jezebel.com dezelfde link legde.  

Leg je de voorbeelden naast elkaar dan zie je al snel een aantal tactieken die steeds terugkomen. Op nummer 1 staat natuurlijk de kwestie seksualiteit en relaties. Ongetrouwd en geen kinderen? Lesbisch! Getrouwd en kinderen? Slechte moeder en echtgenote! Terughoudend over je seksuele leven? Gefrustreerd! De kandidate kan het bijna niet goed doen. Gillard is bijvoorbeeld niet getrouwd, maar heeft wel al een langdurige relatie met een man. Dús leeft ze in zonde en geeft ze het slechte voorbeeld, zoals Jezebel signaleert.

Gillard heeft bewust geen kinderen en daar moet nodig een verklaring voor komen. Bron: theage.com.au

Uiterlijk en fysieke eigenschappen vormen een goede tweede. Krantenartikelen schreven over de schrille stem van Clinton: ze kakelde, ze zag er te mannelijk uit, ze had een te kille uitstraling. Televisiecommentatoren mochten haar rustig afschilderen als een bitch, en niemand die daar van opkeek. En Gillard? Die is 48 en heeft kort geknipt haar, dus dan weet je het wel. Ook zij wordt beschuldigd van een kille, harteloze houding, onder het motto: ze heeft geen kinderen, dús is ze een radicaal feministische bitch die geen begrip heeft voor de gewone mensen.

En wat doe je met de partner? Met als ondertoon: het klopt gewoon niet dat een vrouw de broek aan krijgt in het geheel. Wat moet die man dan doen, hoe spreek je hem aan? First Bloke? First Husband? Dat kan gewoon allemaal niet.

Omdat ‘de media’  een divers begrip is, ontstaan er altijd bewegingen om dit seksisme aan de kaak te stellen. Tijdens de campagne van Clinton viel de venijnige  berichtgeving zo op, dat zelfs de New York Times schoorvoetend moest toegeven dat er iets niet klopte. Maar als mensen de vinger op de zere plek leggen, heeft ook dat onmiddellijk weer vervelende reacties tot gevolg. Dan ben je een zeurpiet die niet tegen een stootje kan. Een beeld zegt meer dan duizend woorden, dus hier een cartoon:

Kortom, als vrouw die een poging doet om aan de macht te komen, kun je het bijna niet goed doen. Het is zoals Slate constateert:

There is a special level of censure reserved for ambitious and high-achieving women, who are perceived as having stepped outside the bounds, however subconsciously we might define them, of acceptable behavior for their gender.

Het enige wat je kunt doen is kritisch blijven lezen en kijken. En bij twijfel voor het woord vrouw voor de gein eens het woord neger of jood invullen. Als de verkondigde meningen dan erg racistisch of antisemitisch klinken, weet je wel hoe laat het is: dan heb je een seksistisch verhaal aangetroffen.