Tag Archives: Haïti

Vrouwen helpen vrouwen in Haïti

Wie weet beter wat het is om verkracht te worden, dan een slachtoffer van verkrachting? Daarom zette Eramithe Delva, samen met Malya Villard Appolon, de organisatie KOFAVIV op. Vrouwen helpen hier vrouwen om de gevolgen van seksueel geweld te verwerken en een toekomst op te bouwen. Want, zegt Delva: ,,Reports aren’t going to change anything by themselves; it is through direct work and activities within the affected communities that we can start seeing changes.”

Eramithe Delva.

Concrete activiteiten en praktische hulp zijn hard nodig in Haïti. De heftige aardbeving die het land in een puinhoop veranderde vond al weer een tijdje geleden plaats. De wederopbouw verloopt echter moeizaam. Veel vrouwen leven nog steeds in tentenkampen. Ze lopen daar grote risico’s. Er is nauwelijks beveiliging of verlichting, zodat mannen vrij spel hebben. Onlangs schreef het NRC Handelsblad over de situatie die zodoende ontstaat in kampen zoals La Piste:

Toen hij in juli rondliep in La Piste, een tentenkamp even buiten Port-au-Prince, viel Neuhaus op hoeveel meisjes er zwanger waren. “Ik vroeg mensen op straat wat er aan de hand was. Niemand wilde antwoord geven.” […] Neuhaus volgde het afgelopen jaar twaalf meisjes in La Piste. Behalve Venise zijn ze allemaal, na verkrachtingen, zwanger geworden. Ook de 19-jarige Marie Kena Michelle, nu moeder van een dochter. “Toen ze in La Piste kwam, werd ze op straat lastiggevallen door een groep jongens. Ze trokken haar een zak over het hoofd, ze werd 15 keer achter elkaar misbruikt.”

Deva merkt dat veel slachtoffers zich schamen en zwijgen over het seksuele geweld. Willen ze actie ondernemen, dan lopen ze aan tegen een slecht functionerend juridische systeem. KOFAVIV slaagde er desondanks in om tussen 2010 en nu tweehonderd verkrachtingszaken voor de rechter te brengen. De organisatie ziet dat als een groot succes. De organisatie zorgt verder voor psychologische opvang van slachtoffers, advies, en hulp bij het aanspannen van een rechtszaak. Daarnaast kunnen vrouwen terecht in een soort blijf van mijn lijf onderkomen.

Vanwege deze goede werken weten vrouwen de vrijwilligers van KOFAVIV steeds vaker te vinden. Delva:

Because of our presence in the camps and throughout the communities, rape survivors know about us and the type of work that we do; they are coming forward and talking about their attacks. Survivors of sexual violence (rape, sexual assault, conjugal violence, etc.) are sometimes humiliated and shamed by their communities so they often kept their abuse a secret. But now, to see women and girls come to our centre or call in to our call centre to report abuse and to seek help and justice is great progress.

Techniek helpt vrouwen bij seksueel geweld

Vrouwen in Port au Prince, de hoofdstad van Haïti, kunnen vanaf nu met één telefoontje hulp krijgen als ze seksueel gemolesteerd zijn. Organisatie Digital Democracy trainde 150 vrouwen en richtte een callcenter in om het telefoonverkeer te regelen en hulp te coördineren. Ook elders op de wereld blijken applicaties en mobiele telefoons nuttige wapens voor vrouwen in de strijd tegen geweld.

Haïti: onveilig voor vrouwen…

In Nederland is het eenvoudig. Je belt 112 en vanaf dat moment zorgen hulpdiensten ervoor dat je geholpen wordt. In Haïti ontbrak zo’n algemeen alarmnummer. Tegelijkertijd zorgde een combinatie van intense armoede, de ernstige gevolgen van een aardbeving, en een ineenstorting van de overheid ervoor dat mannen vrouwen straffeloos kunnen verkrachten en in elkaar slaan. Sinds de ramp stromen de alarmerende berichten binnen. Vandaar dat Digital Democracy allereerst iets probeerde te regelen om vrouwen bij te staan.

Behalve via één telefoonnummer hulp regelen, leggen de vrijwillige medewerkers ook alle verkrachtingen vast waar zij zelf mee in aanraking komen. Op dit moment doet niemand dat, zodat niemand weet hoe de situatie is. Sinds het callcenter gegevens vast legt, hebben ze 400 gevallen van verkrachting kunnen documenteren.

Ook in andere landen helpt de techniek vrouwen om hulp te krijgen en zicht te krijgen op de situatie. Zo geldt New Delhi als de verkrachtingshoofdstad van India. Een speciale applicatie voor de mobiele telefoon stelt vrouwen vanaf deze maand echter in staat om als ze in nood verkeren een alarm te zenden naar vijf personen. De applicatie stuurt ook een locatie naar een website van zelforganisatie Whypoll met een kaart van de stad. Op die manier komen alle incidenten in beeld en ziet iedereen op welke locaties vrouwen regelmatig het slachtoffer worden van aanranding en verkrachting.

Mocht dit de indruk geven dat vrouwen zelf verantwoordelijk zijn voor het voorkomen van verkrachting, laat dan één ding voor iedereen duidelijk zijn. Verkrachtingen voorkom je alleen door niet te verkrachten. Wat De Zesde Clan daarmee bedoeld? Neem vooral een kijkje op deze site met tips en adviezen om verkrachting te voorkomen. Dan wordt de wereld een stuk veiliger voor vrouwen. Daar kan geen techniek tegenop.