Tag Archives: grappige vrouwen

De sirenenzang van mannen die vrouwen dissen

Mannen met status en macht, die hun positie gebruiken om in het openbaar lullige dingen over vrouwen te zeggen. Het gebeurt vaker dan je zou wensen. Het vervelende is dat deze mannen zich meestal baseren op een situatie die ontstaat als je vrouwen stelselmatig discrimineert. Waarna de cirkelredeneringen volgen, van het type vrouwen kunnen X niet, want als ze dat wel konden zouden er wel meer zijn, maar kijk, waar zijn de vrouwen die X doen? Dit weblog stelde onlangs de seksistische mening aan de kaak van Nederlandse televisiemannen die vrouwelijke evenknieën disten. Maar je kunt makkelijk meer recente voorbeelden vinden.

In Spanje zei één van de meest vooraanstaande uitgevers, Jesús García Sánchez, onlangs dat dichteressen niet kunnen tippen aan hun mannelijke collega’s. Hij gaf in het openbaar toe dat een vrouw af en toe wel goed kon zijn in dit vak, maar voor iedere goede dichteres kon hij zo vijf uitstekende mannen noemen, dus voilà, mannen zijn beter.

In de V.S. gebruikte ex-Disney voorman Michael Eisner zijn podium om te verkondigen dat het bijna onmogelijk is om een knappe actrice te vinden die ook nog eens grappig is. Bestaat volgens hem niet (nou ja, op Goldie Hawn na dan). Eisner laste een disclaimer in: hij wíst dat hij waarschijnlijk kritiek zou krijgen, maar zei toch wat hij vond. De moedige man, zo dapper! Het riekte maar ergerlijke mansplaining, signaleerde internetmagazine Slate:

All the elements of a great mansplaining were in place: painting oneself as a brave truth-teller in the face of scolding feminist mommies, declaring yourself the authority on women’s feelings, arguing that women’s main and possibly sole motivating force is male attention, and assuming that the world is deeply interested in your aesthetic opinions about ladykind.

Het altijd betrouwbare Fox News besloot onmiddellijk een panel deskundigen bij elkaar te roepen om verder te praten over de onmogelijkheden van en voor vrouwen om mooi en grappig tegelijkertijd te zijn.

Wie kwaad wil verwijst bij die vooroordelen gretig naar de uitkomsten van structureel seksisme en de onhebbelijke neiging van elites om anderen uit de geschiedenis te schrijven. Sánchez kon naar cijfers wijzen om zijn beweringen te staven. Slechts 15% van de dichtbundels en 30% van in Spanje gepubliceerde romans zijn afkomstig van een vrouw. In 52 jaar won slechts vier keer een vrouw de nationale prijs voor het beste gedicht.

Misschien kunnen vrouwen inderdaad niet tippen aan mannelijke dichters en schrijvers. Anders zouden uitgeverijen wel vaker werk van een vrouw publiceren. Toch? Dat is de sirenenzang van zulke mannen. Zouden ze niet toch gelijk hebben? Misschien hebben vrouwen inderdaad geen gevoel voor humor, kunnen ze niet grappig zijn, kunnen ze niet schrijven, komen ze niet over op televisie. Brrrr… vrouwen……

Toch ontstaat er steeds meer verzet tegen mannen die dit soort boude uitspraken doen en daarbij oorzaak en gevolg door elkaar halen. Inmiddels ondertekenden 400 beroemdheden uit het Spaanse culturele circuit een manifest  om te protesteren tegen de manier waarop Sánchez dichteressen wegzette als inferieur. En Eisner kreeg inderdaad de tegenwind waar hij zelf al rekening mee hield:

We also live in a world where women are placed into boxes. If you’re beautiful, you can’t also be smart and funny. If Eisner is so concerned about the lack of beautiful women with great personalities in the world, then he should use his platform and tell young women that who they are on the inside is vastly more important than how they look on the outside. But he has to start caring about women first.

Da’s een goed teken. We zouden er als samenleving goed aan doen om vrouwelijk talent te koesteren. Dat topmannen in hun beroepsveld het nodig vinden vrouwen openlijk naar beneden te halen, of te reduceren tot een aanhangsel, helpt daar niet bij.

Nieuwsronde

Lijstjes en overzichten waar vrouwen nauwelijks op voorkomen! Iets waar je het over moet blijven hebben, want vrouwen verdienen beter, en horen niet uit de geschiedenis weggeschreven te worden. Bladen die zonder probleem een slappe penis op de voorpagina mogen zetten, maar vagina’s? Huuuu, nee, dan word je gecensureerd. Verkrachting in India blijft een probleem, internethaat jegens een fictief personage verschuift naar het echte leven. Dat en nog veeeeeeel meer in deze nieuwsronde. Cheers!

The Heat is de witte raaf van het zomerseizoen

Wil je deze zomer een commerciële Hollywoodfilm zien met vrouwen in de hoofdrol? Hou dan de filmladder in de gaten, want één keer met je ogen knipperen en je hebt het al gemist. Temidden van testosteronspektakels als Iron Man 3, Superman 6, Star Trek en The Hangover duikt The Heat op als de witte raaf, de uitzondering die de regel bevestigt. Het is een blockbuster in een populair genre, de buddy cop movie, maar dan met twee vrouwelijke politieagenten in plaats van mannelijke. Nog niet uit in Nederland, maar in de Verenigde Staten maakt The Heat inmiddels furore.

Actrices Sandra Bullock en Melissa McCarthy houden zich aan de eisen van het genre (wat op zich al een revolutionair effect krijgt). Je hebt twee politieagenten. Ze passen totaal niet bij elkaar. Maar ze moeten samenwerken om een misdaad op te lossen. In dit geval een drugszaak. Gaandeweg gaan ze meer voor elkaar voelen en op het laatst eindigen ze enigszins als maatjes. Ja, cliché verhaal, maar met twee vrouwen in de hoofdrollen wordt iedereen opeens enthousiast:

“It’s taking a genre that very much appeals to one demographic, and inserting stars who appeal to another demographic,” which makes the film equally appealing to men and women, said Dave Karger, chief correspondent for Fandango. “It has the action and it has the comedy which the guys are probably going to go for, then the female-friendship angle, too. Women just love Sandra Bullock and Melissa McCarthy and are excited to see a big summer movie with two women in the lead.” […] “As insane as it sounds, it’s such a unique thing to have two women,” Karger said. “They thought of putting a dog in there before they thought of putting a woman in there, but that’s Hollywood for you.”

De komst van deze politiekomedie voelt zo uitzonderlijk aan, dat Women & Hollywood iedereen bij voorbaat opriep naar The Heat te gaan. Als een film met vrouwen een succes wordt, zie je daar waarschijnlijk niks van terug, want het was een eenmalige verrassing. Flopt een film met vrouwen in de hoofdrollen echter, dan gebruiken angstige bevooroordeelde producenten dat meteen als een argument om iedere volgende productie met vrouwen in de hoofdrol in de kiem te smoren. Voordat je het weet zit je met een  seizoen vol producties waarin honden meer zinnen tekst hebben dan actrices. The Heat ‘moet’ het dus goed doen.

De site BitchFlicks bekrachtigde de oproep van Women & Hollywood door een open brief aan Hollywoodproducenten te publiceren. Heren, willen jullie asjeblieft vaker films zoals The Heat maken? Het is zo fijn als je, als helft van de wereldbevolking, ook eens het idee krijgt dat je ertoe doet en dat je ruimte op het witte doek mag innemen. Laat kwesties als diversiteit en gerechtigheid zitten en denk aan je bankrekening. Geld zou reden genoeg moeten zijn om eens wat anders te bieden dan de zoveelste blanke man, al dan niet met een cape om zijn schouders. Je kunt winst maken met ‘vrouwenfilms’:

These female-led blockbusters are always “surprise,” hits, but how many times can you be surprised by the success of movies with female protagonists? At some point, you need to realize that people like this. […] When the film ended, I stopped the trio of teenage boys and asked them if they liked the movie. It was unanimous: yes. I asked if they ever thought about not seeing it because the main characters were women. It was unanimous: no. (One exclaimed, “Not once.”)

Ondertussen blijkt The Heat goed te openen in Amerikaanse bioscopen. De film ging in hetzelfde weekeinde in premiere als White House Down, waarin mannen een mannelijke president willen redden van terroristen. The Heat versloeg dit mannenfeestje in ruime mate, de wereld geschokt achterlatend, want DIT KAN NIET! Maar het kan wel. Recensenten prijzen de film – het is een genrefilm, niet briljant of super origineel, maar gewoon leuk, grappig, prima vermaak. En het publiek, zij die geld uitgeven aan kaartjes, stemden met hun voeten. The Heat: ja. White House Down: mwhah. Hollywood, doe hier iets mee.

Even een mededeling tussendoor