Tag Archives: graphic novels

Voor onder de kerstboom: Artichoke Tales

Uitverkoop, ook bij de boekhandels, en dan vind je wel eens wat. De Zesde Clan stuitte op de grafische roman Artichoke Tales. Het verhaal is een combinatie van fantasy en familiesaga, inclusief de voor het fantasygenre gebruikelijke kaart van de wereld en een stamboom. De auteur, Megan Kelso, ontving vele prijzen voor haar kortere strips. Dit is haar eerste lange werk.

Artichoke Tales vloeide voort uit een van die kortere stripverhalen, vertelde Kelso in een interview:

When I was self-publishing my comic book “Girlhero,” I think it was issue #5, I did a story with the artichoke people. It was a ten page story – it was pretty short. That story came from just a doodle that I started doing one summer. If I was talking on the phone, I kept drawing these artichoke-head people. They looked like the little sidekick of the Jolly Green Giant, Sprout. I just kept drawing these little cartoons and I reached this point where I thought I really want to do a story about these people.

Diverse verhuizingen, een zwangerschap en een aantal tussendoor projecten later, en voilà, Artichoke Tales verscheen na tien jaar hard werken. Centraal in het verhaal staat de figuur van Brigitte. Het meisje werkt in de apotheek van haar oma en heeft veel geleerd over kruiden en geneeswijzen. Dat is maar goed ook, want er woedt al jaren een oorlog tussen het noordelijke en het zuidelijke deel van het land, en de slachtoffers aan beide zijden zijn ontelbaar.

Brigitte’s leven wordt overhoop gegooid als op een gegeven moment Adam, een soldaat van het noordelijke kamp, haar dorp bereikt. De twee raken verliefd op elkaar, maar uiteraard gebeurt er daarna vanalles waardoor ze van elkaar gescheiden worden. Anders zou het verhaal snel uit zijn ūüėČ Brigitte besluit op onderzoek uit te gaan. Hoe moet ze omgaan met die relatie met Adam, hoe zit het nou met die oorlog tussen Noord en Zuid? Al snel blijkt dat haar oma meer weet dan ze eerst deed voorkomen. Het persoonlijke blijkt politiek, en de oorlog heeft verstrekkende gevolgen voor alle betrokkenen.

Megan Kelso in haar atelier.

Meer lezen? Zie deze recensie, en deze, en deze. Zelfs de New York Times besteedde aandacht aan deze graphic novel. Artichoke Tales is een uitgave van Fantagraphics Books en kost in Nederland 21 euro.

 

Nieuwsronde

Nederlandse vrouwen steeds hoger opgeleid, Saudische vrouwen in verzet, en een hilarisch stukje wat de keuze voor een model auto zegt over de seksuele voorkeuren van vrouwen. Kortom: een rondje nieuws.

  • Nederlandse vrouwen studeren zich suf, en dat heeft effect. De Volkskrant meldt dat van alle heterostelletjes de vrouw in √©√©n op de vier gevallen een hogere opleiding heeft dan haar partner.
  • Dat Noorwegen zo’n enorm welvarend land is, komt doordat¬†vrouwen gewoon blijven werken¬†als ze een kind krijgen, meldt de New York Times. Verslaggeefster Katrin Bennhold reisde door het land, sprak met politici, vakbonden en ‘gewone Noren’, en nam het verplichte quotum van 40% vrouwen in raden van besturen mee. Interessante reportage.
  • Wat er ook gebeurt met de rechtszaak tegen voormalig IMF-topman Strauss-Kahn,¬†zijn arrestatie heeft er in ieder geval voor gezorgd dat Frankrijk tegenwoordig praat over¬†seksuele intimidatie.¬†Volgens de BBC lieten vrouwen op het werk voorheen veel over zich heen gaan omdat ze dachten dat er niets aan te doen viel. Steeds meer vrouwen¬†plaatsen echter vraagtekens bij de grijpgrage cultuur, die kan uitmonden in seksuele intimidatie en andere ellende. Het debat zorgt ook voor een nieuwe opleving van het Franse feminisme. Met name de groep La Barbe¬† kijgt veel publiciteit.
  • Wat willen vrouwen eigenlijk op het gebied van relaties en seks? En wat zegt hun keuze voor een automerk over hun voorkeuren? The Globe and Mail heeft het hele verhaal. Rij je bijvoorbeeld in een Honda Civic?¬†Dan zeg je eigenlijk: ‚ÄúI‚Äôm looking for a guy who won‚Äôt treat visiting my family as if it was an appointment to have his wisdom teeth removed. Do you still have your own hair? Bonus.‚ÄĚ
  • Auto rijden? Niet in Saudi Arabi√ę. Ondanks de vervolging door de politie nemen vrouwen echter toch plaats achter het stuur. Steeds meer vrouwen protesteren ook tegen de strenge regels die voorschrijven dat ze bijna niets kunnen doen of mogen in het openbaar toestemming van een man. E√©n hoogopgeleide Saudi-Arabische stapte zelfs naar de rechter¬†om onderhet juk van mannelijkke familieleden te komen. Ze hoopt dat meer landgenotes haar voorbeeld zullen volgen.
  • Tot slot: de instroom van vrouwen in de Britse politiek begint langzaam zichtbaar te worden in het publieke debat, schrijft Jackie Ashley in The Guardian. De algemene politieke koers veranderde bijvoorbeeld toen¬†afgevaardigden van alle politieke partijen begonnen te protesteren tegen veranderingen in het¬†pensioenstelsel, omdat de ingreep buitenproportioneel negatieve effecten op oudere vrouwen zou hebben.

Marie Curie herleeft in graphic novel

De grote wetenschapster Marie Curie leidde een interessant leven. Ongelofelijk dat haar verhaal nooit eerder onderwerp was van een graphic novel. Maar geen nood. Lauren Redniss vulde de leemte op en leverde prachtig werk af met het album Radioactive: a tale of love and fallout. Zo prachtig, dat zelfs de New York Times een recensie van Radioactive opnam in de kolommen. Met niets dan lofprijzingen.

Redniss geeft het leven van Marie Curie weer met een mix van tekst en beeld. Haar¬†tekeningen en de woorden lopen in elkaar over, versterken elkaar of vullen elkaar aan. Ze nam ook foto’s op in het werk. Zoals een afbeelding van de allereerste r√∂ntgenfoto ooit gemaakt. Het geheel krijgt een bijzondere sfeer omdat Redniss een tekentechniek gebruikte, waarbij beelden door middel van een chemisch proces als een negatief op het papier terecht komen. Het lijkt bijna alsof de tekeningen zelf radioactief zijn.

De twintig beste striptekenaressen van 2010, met een vleugje Nederlands talent

Het einde van 2010 nadert en dan is het gebruikelijk om terug te kijken. Wat bracht het jaar, wat viel op, wat was leuk en wat was minder leuk? De Zesde Clan doet vrolijk mee. Geen top 2000 met beste liedjes hier. Wel een top twintig van beste striptekenaressen van het jaar. Want comics zijn allang niet meer het domein van puisterige tienerjongens. Het is steeds meer een volwassen kunstvorm, en steeds meer vrouwen pakken de tekenpen op. Ook in Nederland.

De top twintig komt met dank aan Kelly Thompson, die zowel op haar eigen blog (deel 1) als bij magazine Jezebel (deel 2) de meest opvallende tekenaressen in kaart brengt. Omdat zijzelf Amerikaanse is, richt ze zich op de engelstalige striptekenaressen. Een deel van hen publiceert het eigen werk op internet, en dat leidde tot een paar leuke ontdekkingen. Zo had de Zesde Clan nog nooit gehoord van Emily Carroll, maar na het lezen en bekijken van van het spookachtige His Face all Red is duidelijk dat ze een supertalent is.

Monsters komen ook voor in het werk van Katie Cook, maar hier zijn het¬†pluizebollen. Haar webcomic Gronk is √©√©n en al schattigheid, met naast het monster Gronk ook een kat en een hond die met pizza gelijmd kan worden om vanalles te doen voor zijn baasje, heldin Dale Wilco. De top twintig maakt duidelijk hoeveel diversiteit er is. Van de tekenaressen die Wonder Woman en Batwoman uit de motteballen haalden en in oude glorie herstelden, tot aan vrouwen die reiservaringen en politieke thema’s omzetten in reportage achtige werken of de grens tussen comic en kunst opzoeken.

Kortom, ontdekkingen te over. En Nederland? Wij hebben onder andere Barbara Stok, die vorig jaar de Stripschapsprijs won voor haar werk. Ze heeft daardoor volgens tijdschrift Lover een voorbeeldfunctie gekregen voor andere striptekenaressen. Zo inspireerde Stok het jonge talent Edith Kuyvenhoven, die dit jaar haar eerste volwaardige album uitbracht: Ik, God en mijn oma.

Volgens Lover is die ontwikkeling tekenend voor de situatie. Vrouwen ontdekken de strip, kopen en lezen meer albums, en beginnen steeds meer zelf hun eigen verhaal te vertellen. Een trend waar uitgeverijen graag op inspelen:

Mare Joustra van Oog&Blik is blij met de groeiende belangstelling van vrouwen: ‚ÄėDe wereld van de strips was vooral een mannenwereld. Dat verandert de laatste jaren heel snel. Steeds meer vrouwen tekenen en maken graphic novels. En steeds meer vrouwen raken ge√Įnteresseerd in dit genre. Dat is belangrijk omdat vooral vrouwen lezen. Dat verhoogt dus de omzet.‚Äô Ook Peter van de Zwaag van De Bezige Bij noemt het ‚Äėopvallend dat in de oorspronkelijk door mannen gedomineerde stripwereld de laatste jaren zoveel boeken verschijnen van vrouwelijke auteurs.‚Äô

Ook in Nederland ziet het er dus gunstig uit voor vrouwen en stripverhalen. Dat er in 2011 maar veel mooie albums mogen volgen ūüėČ