Tag Archives: games

Nieuwsronde

De ombudsvrouw van de Volkskrant steekt de hand in eigen boezem – journalisten geven regelmatig blijk van meer of minder subtiel seksisme, en dat kan niet. Angst regeert onder Marokkaanse vrouwen. Amnesty International zegt waar het op staat bij de kwestie van abortus in Ierland. En leve de kattenvrouwtjes. Dat en meer in deze nieuwsronde.

  • Annieke Kranenberg neemt als ombudspersoon van De Volkskrant seksistische journalistiek onder de loep. Zonder enige moeite kan ze diverse voorbeelden noemen, al dan niet geholpen door lezers die in de pen klommen om seksisme te melden. Met een echte oplossing komt ze niet, of het moet een intentie zijn om feiten te blijven verzamelen: ,,Tellen dus. Dan blijkt de aanname dat er zelden vrouwelijke gidsen in Sir Edmund staan aardig te kloppen. Van de 41 waren er acht een vrouw. Ongetwijfeld zijn er tal van verklaringen, maar dat kan echt beter.”
  • Media in de V.S. pakken hun seksistische verslaggeving weer op nu de presidentscampagnes op gang komen. Jeb Bush geldt als een volwassen kandidaat. Hillary Clinton daarentegen krijgt kritiek op haar leeftijd, met de ondertoon ‘enge ouwe heks’. Welkom in 2015.
  • Seksisme in de wetenschap: studie na studie bevestigt het. Hij is de hoogleraar, zij ‘de jongedame’. Vier Leidse hoogleraren (v) hebben er genoeg van en richtte een platform op. Met Athena’s Angels willen ze stereotypen doorbreken en vrouwen een steun in de rug geven. Iedereen kan misstanden melden onder de noemer Angel Alerts, om advies vragen en uiteraard kennis nemen van de feiten.
  • Neymar en Marta. Allebei zeer getalenteerde Braziliaanse voetballers. Allebei toveren ze met de bal. Maar de één krijgt miljoenendeals terwijl de andere nauwelijks verder komt omdat teams opgeheven worden of failliet gaan. Raad hun gender…
  • Wat is de beste manier om carrière te maken in een zogenaamd ‘vrouwenberoep’? Wees een man. Je krijgt een hoger salaris en leidinggevenden staan te trappelen om je promotie te geven. Mannen merken ook dat met name oudere vrouwen moederlijke zorg bieden, en dat ze gezien worden als competenter dan hun vrouwelijke collega’s.
  • Als het gaat om de problematiek van Marokkaanse medelanders, ligt de nadruk vaak op mannen en jongens, constateert Renée de Zwart, medewerkster van een migrantenvrouwenorganisatie in Amsterdam. Meisjes en vrouwen worden vergeten, terwijl die vaak in een kwetsbare positie verkeren. Meiden komen vaak klem te zitten tussen conservatieve mores thuis en een tolerantere westerse samenleving buiten. En veel meisjes en vrouwen zijn bang voor mannelijke familieleden, die hun gedrag willen controleren.
  • Amnesty International publiceerde een snoeihard rapport over de houding van Ierse autoriteiten als het gaat om abortus en andere reproductieve rechten: Ierland behandelt vrouwen als wandelende baarmoeders. Wil ze iets anders dan verplicht baren, dan behandelt de overheid haar als een crimineel, schrijft AI in een rapport. Dat moet stoppen. Meer rechten voor vrouwen, want vrouwen zijn mensen.
  • Ms Magazine doet een pleidooi: eer kattenvrouwtjes zoals ze zijn. Want de vrouw en de kat hebben een lange traditie samen, te beginnen met de prehistorische godinnen, afgebeeld met katachtigen.
  • Tot slot: zou de gamesindustrie eindelijk doorhebben dat vrouwen ook geld uitgeven aan hun producten? In ieder geval verschijnen dit najaar allemaal computerspellen met een vrouwelijke hoofdpersoon. Tijdens een grote vakbeurs presenteerden studio’s meer dan 23 games waar meiden en vrouwen blij van kunnen worden. Zoals nieuwe afleveringen in de series Mass Effect, Tomb Raider en Assassin’s Creed, en originele titels zoals Ashen, Gigantic, ReCore en Adr1ft.

Bedrijven houden achterstand vrouw in game zelf in stand

Stel, je hebt een game waarbij de speler kan kiezen om te spelen  als man of als vrouw. De vrouwenfiguur blijkt favoriet. En krijgt de koosnaam FemShep (female Shepard). Maar de firma toont in alle p.r. campagnes alleen de mannenfiguur. Reden? Het mannelijke personage is een icoon, de verpersoonlijking van het spel, en niet de vrouwelijke figuur. Dat stelt de gamefirma BioWare. Eerder liet een producent van het spel Bad Company 2 al weten dat het de kosten niet waard is om vrouwelijke personages ontwikkelen. Geen wonder dat vrouwen zich zo onwelkom voelen in de wereld van games.

Weblog Border House, waar gamers ontwikkelingen in de industrie op de voet volgen, heeft geen goed woord over voor de houding van de fabrikanten van computerspelletjes. Hoezo het mannelijke personage als boegbeeld van een game? Borderhouse:

He is only iconic because he’s the only character shown on every piece of promo material for the game.  Talk about a self-fulfilling prophecy[…]  The male characters are definitely more visible, but it’s only because BioWare has made them that way.  It’s a shame.

Maar het kan nog erger. Met name oorlogsgames laten vrouwen helemaal zitten en scheppen een ‘slegs vir mannen’ omgeving. De reden die firma’s daarvoor geven: het zou teveel geld kosten om vrouwelijke soldaten op het scherm te laten verschijnen. Producent Gordon van Dyke van Electronic Arts, een van de leidende bedrijven in de gamesindustrie, was zo vriendelijk uit te leggen hoe dat zit:

When you actually put in female characters, typically you have to put in an entire new skeleton model and that entire new skeleton model adds an entire new level of animation and an entire new level of rigging. You basically double the amount of data and memory for soldiers that would need to go into your game. […]  The reward has to match what you have to give up somewhere else. Our games are pushing the edge of the system they’re on at such a high degree that it becomes more of a balancing act for implementing new things — how many vehicles you can have in a game or how many buildings with destruction.

Dus, vrouwelijke personages kosten data, en omdat je die data aan de weergave van vrouwelijke karakters spendeert kun je minder gebouwen programmeren die je in puin kunt schieten. De site Kotaku sluit af met een oproep aan de lezers: wat vinden die hier van? Wat is belangrijker, een vrouwelijk personage of de mogelijkheid een muur neer te halen? Dat is het niveau waarop de participatie van vrouwenfiguren in games op dit moment besproken wordt.

Waarom is dit relevant? Omdat het voor de beleving van een game verschil maakt of je als man of als vrouw kunt spelen. Fans nemen het heft inmiddels in eigen handen. Als tegenwicht voor de op de man gerichte p.r. campagnes zetten ze eigenhandig gemaakte promotiefilmpjes op internet die de vrouwelijke hoofdpersoon centraal stellen. Zoals deze:

Dat toont aan hoe spelers zich hechten aan de vrouwelijke hoofdpersoon, als ze de keuze krijgen het spel te spelen aan de hand van een vrouw. Hoe dat komt? Destructoid.com geeft dit als volgt weer voor de game Mass Effect:

One story is about an unlikely female ship commander who proves that she’s a badass not through the fact that she’s a female, but through the fantastic portrayal of a realistic character. The other story is about the same uninteresting male character that you have played a million times. It’s a very powerful disparity here.[…] It means the difference between loving and hating those games.

En wat te denken van een onbedoeld feministisch effect? Zoals een freelance verslaggever op de site Gamasutra schrijft:

The moment that FemShep prepares to take on the threat to the universe, she inevitably will give an impassioned speech as to why they must do what they are preparing to do. This is true for both games in Mass Effect and many other franchises. The oddity is that it’s an empowered female doing the speaking. If we wanted to see yet another righteous man bolstering his troops, we’d watch Braveheart, play Halo or just roll up a ManShep. Watching FemShep, and hearing Jennifer Hale, doing this bolstering is almost unsettling. It shifts our expectations and moves us to the edge of our seats. And we love her for it.

Zonder titel

Bron: Gawker

Hahahahahaha! Zie ook de ervaringen van gamers met het maken van een vrouwelijke avatar bij DC Comics online. Die zijn wat minder grappig.

Oorlog voeren op een vrouwenschip

Natuurlijk kun je een computerspel spelen als mannelijk personage. Maar dan ervaar je als vrouw nooit hoe heerlijk het is om te bepalen dat mannen te gevoelig zijn om te gaan varen en zichzelf bloot te stellen aan de verschrikkingen van zeeslagen.Dus geeft het internetspel Choice of Broadside je de keuze als vrouw te spelen. Die keuze heeft een fundamentele invloed op het verhaal en biedt daarmee een geweldige gelegenheid om uit te vinden wat het betekent om als vrouw een schip te commanderen met een geheel uit vrouwen bestaande bemanning.

Het spel is gebaseerd op teksten, en biedt een rollenspel gebaseerd op meerkeuze vragen. Te beginnen als onbetekenende matroos kun je je storten in zeeslagen, intriges, spanningen tussen leider en ondergeschikten, en op jacht gaan naar een geschikte huwelijkskandidaat. Zeker op die momenten levert de omkering van rolpatronen grappige situaties op.

Doe je het goed, dan bereik je uiteindelijk de positie van admiraal. Daarvoor moet je echter wel offers brengen. De Zesde Clan zegt: spelen! Je zult je geen moment vervelen.