Tag Archives: Ethiopië

National Geographic duikt in de wereld van kindbruiden

National Geographic dook in de wereld van kindbruiden. In een indringend essay, begeleidt door een fotoserie, schetst auteur Cynthia Gorney een ontluisterend beeld van de situatie. Meisjes, soms nog geen 12, moeten trouwen met veel oudere mannen en krijgen op hun dertiende of veertiende al hun eerste kind. Ze kunnen geen opleiding meer volgen. Hun leven ligt vast: ze moeten zich schikken in een bestaan als onmondige vrouw van.

Nujood, een meisje uit Jemen, wilde geen kindbruid zijn en stapte op haar tiende naar de rechter om haar huwelijk te ontbinden.

Het tijdschrift geeft daarmee een gezicht aan de anonieme cijfers uit allerlei onderzoeken naar kindbruiden. Het op jonge leeftijd uithuwelijken van dochters treft ieder jaar honderdduizenden meisjes. Ook al is het in veel landen illegaal, families uit India, Ethiopië, Jemen of Nepal doen het toch. Dochters leveren niets op, maar kunnen wel je familie eer verpesten als ze verliefd worden op de verkeerde jongen, of ontvoerd of verkracht worden. Het is veiliger en rendabeler als ze al jong overgaan naar de familie van de bruidegom.

Voor de meisjes betekent een vroeg huwelijk vooral veel ellende, zoals uit allerlei onderzoeken blijkt. Op te jonge leeftijd kinderen krijgen is funest. Veel meisjes sterven tijdens de bevalling of raken verminkt. Daarnaast hebben de meisjes geen kans gekregen een opleiding te volgen. Gezinnen met een kindbruid zijn daardoor in de regel armer. De kinderen krijgen zodoende minder kansen, want er is te weinig geld om goed voor ze te zorgen als ze ziek zijn, of ze langer naar school te laten gaan dan strikt noodzakelijk is. Op die manier zijn kindbruiden slecht nieuws voor iedereen.

Het is daarom niet zo vreemd dat steeds meer mensen wakker schrikken en zich beginnen te verzetten tegen de praktijk van het jong uithuwelijken van meisjes. Zo kent een arme regio in Ethiopië sinds een paar jaar het project ‘Berhane Hewan’. Met steun van mensen alsde Zuid-Afrikaanse bisschop Desmond Tutu en Mary Robinson, voormalig presidente van Ierland, leren meisjes een vak en krijgen ze voorlichting over hun gezondheid en hun rechten.

Met succes. Het aantal deelneemsters groeide van 700 naar meer dan 12.000. Allemaal meiden die hun opleiding af kunnen maken en zelf beslissingen mogen nemen. Sinds het programma begon loopt het aantal gevallen van kindbruiden terug en worden er ook minder meisjes verminkt door een besnijdenis, meldt de BBC. Tot vreugde van hun moeders. Die zien nu wat ze allemaal gemist hebben doordat ze op hun veertiende moesten trouwen en zich moesten wijden aan man en kinderen. En zijn blij dat hun dochters meer keuze hebben. Goed nieuws!

Glazen plafond krijgt steeds meer barsten

Na al dat gedoe over condooms, verkrachting, bimbocultuur en vrouwen als (seks)object is het tijd voor een paar succesverhalen. Wat er ook gebeurt, vrouwen vinden nog steeds een manier om te overleven, zich te ontwikkelen en iets te bereiken. Waarvan acte:

Jordanië heeft voor het eerst een vrouwelijke hoofdofficier van justitie. De 46-jarige Ihsan Barakat gaat aan de slag in de hoofdstad Amman en krijgt de leiding over zestig andere officieren van justitie. Dat is een groep van 59 mannen en één vrouw. Barakat werkte eerder acht jaar als rechter.

De Somalische arts Hawa Abdi besloot stelling te nemen tegen het geweld van regeringstroepen en milities in haar land. Ze richtte een ziekenhuis op met 400 bedden en ontfermde zich over vluchtelingen. Tegenwoordig is dat laatste initiatief uitgegroeid tot een kamp van 90.000 mensen, voornamelijk vrouwen en kinderen. Die activiteiten trokken de aandacht van gewapende milities. Die vielen binnen en bedreigden haar. Abdi eiste en kreeg van hen een schriftelijke verontschuldiging. Glamour Magazine benoemde haar tot vrouw van het jaar 2010.

Vrouwen in Nadugne Agam, Ethiopië, kregen het met wat hulp van westerse organisaties voor elkaar om stromend water in hun regio te krijgen. Daarmee kwam een einde aan waterslavernij: vrouwen die per dag zoveel uur kwijt zijn aan het halen van water uit afgelegen bronnen, dat ze bijna nergens anders meer aan toekomen en uitgeput raken. Hun collectieve actie vond plaats zonder hulp van de mannen. De krant The Independent schetst het volgende beeld:

When one women suggested they should cap a spring which rose seven kilometers away, and pipe the water to all the local villages, the men smirked. “They said that women would never manage such a complex project,” Bichol said. “They said, ‘Let the women try and when they fail we’ll take over’.” But the women, with training from ActionAid, made a huge success of the enterprise.

De Kustwacht in de Verenigde Staten heeft voor het eerst een vrouw benoemd als hoofd van een opleidingsinstituut. Admiraal Sandra Stosz gaat de trainingsbasis in Connecticut leiden. Hiervoor zat ze twaalf jaar op zee en had onder andere twee fregatten onder haar hoede. Het opleidingsinstituur van de kustwacht krijgt ieder jaar zo’n duizend leerlingen.

En tot slot in Nederland: Suzanna Janssen won op 12 december de Vrouw & Kultuur Debuutprijs 2010 voor Het Pauperparadijs. Uitgeverijen stuurden meer dan vijftig werken in voor deze prijs, de enige die specifiek bedoeld is om literair werk van vrouwelijke auteurs te onderscheiden. Andere genomineerden waren Laura Broekhuysen, met Twee Linkerlaarzen, en Franca Treur met Dorsvloer vol Confetti.