Tag Archives: Corona

Corona kan menstruatie ontregelen

Menstruaties die veel later dan verwacht komen. Veel meer, of juist minder bloedverlies. Krampen terwijl je die nooit eerder voelde. Veel vrouwen merken dat hun cyclus anders verloopt sinds ze zich in een al dan niet intelligente lockdown bevinden. Dat is niet langer een anekdote. Uit Engels onderzoek onder 5677 vrouwen, uitgevoerd door gynaecologe Anita Mitra, bijkt dat 65% van de respondenten veranderingen merkte sinds het Corona virus het openbare leven tot een halt riep.

Dokter Mitra’s vragenlijst is één van de eerste hardere, meer wetenschappelijke bewijzen dat de pandemie de menstruatie van vrouwen ontregelt. Nader onderzoek ontbreekt, maar de krant The Independent vroeg deskundigen hoe zij tegen het onderzoeksresultaat aankijken. Onder andere gynaecologe Leila Frodsham is niet verbaasd. Ze denkt onder andere aan stress en veranderingen in het levenspatroon van vrouwen sinds de lockdown:

“The coronavirus pandemic is inevitably resulting in stress and anxiety for much of the population and therefore it is possible that women may notice changes to their menstrual cycle, with stress having the potential to cause hormonal imbalances in the body,” she says.

Stress is er genoeg, merken vrouwen. Voor iedere man die een partner in een essentieel beroep heeft en thuis de handen uit de mouwen steekt, zijn er twee die hun papadag privileges niet op willen geven en hun echtgenote met de vuile was en het leeuwendeel van de zorg voor kinderen laten zitten. In extreme gevallen is niet alleen de vrouw zelf de klos, maar ook de omgeving. Zo noteerde magazine The Lily het verhaal van de Amerikaanse Aimee. Zij was eigenares van een software bedrijf met dertien medewerkers. Toen de Coronacrisis uitbrak, zat haar man werkloos thuis. Ze dacht op hem te kunnen rekenen – hij kon het thuisfront verzorgen terwijl zij dhet gezinsinkomen verdiende. Maar dat liep anders:

Her husband would plead with her to “get off the computer,” she said, teaching Ryan a trick to get her attention: When she wasn’t responding, her son would call her “Aimee” instead of “Mom.” (Aimee’s husband declined to comment for this story.)

Uiteindelijk hief Aimee haar bedrijf op, ontsloeg haar dertien medewerkers, en nam de rol van moeder de huisvrouw op in de hoop dat het gezin het een tijdje zou redden met het spaargeld.

Nu is dit een vrij opvallend voorbeeld, maar steeds meer signalen wijzen erop dat de Coronacrisis vrouwen op achterstand zet als het gaat om werk, inkomen en een gelijkwaardige situatie binnen de relatie. Vrouwen intensiveren bijvoorbeeld hun emotionele arbeid en mantelzorgtaken. In die gevallen versterkt de epidemie bestaande ongelijkheden in de verdeling van betaalde en onbetaalde arbeid thuis – zij wordt geacht te sussen, troosten en steunen, niet hij.

Veel meer vrouwen dan mannen verliezen op dit moment hun baan, omdat de bedrijven die nu over de kop gaan, zich bezighielden met terreinen waarin meer vrouwen dan mannen werkzaam zijn. Zoals kledingwinkels, de culturele sector en toerisme. In de V.S. gaat naar schatting 60% van het banenverlies naar vrouwen. Australië berekende dat de werkloosheid onder vrouwen 8,1% toenam, bij mannen 6,2%. In Engeland worden vrouwen tot 25 jaar het hardst geraakt van alle bevolkingsgroepen, als het gaat om werkloosheid. Nederland en België kwamen nog niet met harde cijfers of percentages, maar ook hier raakt werkloosheid vrouwen hard. Al was het maar omdat meer vrouwen dan mannen parttime werken en een lager loon ontvangen. Ze zijn kwetsbaar en krijgen latere ww uitkeringen dan mannen, in verband met hun lagere salaris.

Banenverlies en meer huishoudelijke taken in verband met periodes waarin kinderdagverblijven en scholen gesloten zijn of waren, worden ook op andere manieren inzichtelijk. Zo merkt wetenschappelijk vakblad Nature dat mannen in maart en april 2020 6,4% meer artikelen publiceerden, terwijl vrouwelijke auteurs van wetenschappelijke publicaties achterbleven. Nature berekende ook dat meer mannen dan vrouwen met nieuwe onderzoeksprojecten begonnen:

“The differences are modest, but they’re there,” Frederickson says. She notes that the lockdowns so far have been relatively short compared with the usual research timeline, so the long-term implications for women’s careers are still unclear.

Kortom, meer zorgtaken thuis, mannen die hun gelijkwaardige aandeel in het onbetaalde huishoudelijke werk niet willen of kunnen leveren, vrouwen die minder ruimte hebben voor hun werk, of onevenredig hard getroffen worden door de economische achteruitgang, je zou van minder stress krijgen. Om nog maar te zwijgen van een toename in huiselijk geweld, waarbij vrouwen degenen zijn die de ergste vormen van huiselijk geweld over zich heen krijgen. De stress van dit alles kan zich onder andere uiten in veranderingen in de hormoonspiegel, en de menstruatie. Dus, merk je veranderingen in de cyclus, dan ben je niet gek en je beeld jezelf niets in. Het kan zomaar kloppen.

Corona heeft invloed op baas in eigen buik

Het Coronavirus heeft op allerlei terreinen gevolgen, ook op het recht van baas in eigen buik. Landen gaan heel verschillend om met het recht op een vrije keuze. Conservatieve staten in de V.S. grijpen de epidemie aan om abortus tot niet-essentiele zorg te bestempelen en klinieken te proberen te sluiten. In Engeland versoepelde de regering de wetgeving juist. In Argentinië kwam de strijd stil te liggen. In Nederland grijpen conservatieve groepen hun kans om het virus uit te roepen tot een straf van God, onder andere vanwege abortus. MET UPDATES onderaan dit artikel

Om met dat laatste te beginnen: Nederland kent een sterke onderstroom van Christelijk fundamentalisme. Niet zo vreemd dus dat het Reformatorisch Dagblad in een hoofdredactioneel commentaar de huidige epidemie aangrijpt om onder andere tegen het afbreken van zwangerschappen en tegen het feminisme (genderideologie) te ageren. De krant schrijft o.a.:

Christenen belijden dat ziekte en gezondheid hun niet toevallig overkomen. Niet corona heerst, maar God regeert. Het coronavirus is slechts een tweede oorzaak, een middel in Gods hand. Hij zendt ziekte zoals ooit de plagen in Egypte, om de mens tot inkeer te brengen. Christenen hoeven daarvoor niet te verwijzen naar China, Iran of Italië. Ze hoeven ook geen verwijten te maken aan een overheid die abortus en euthanasie verdedigt of Nederland een genderideologie opdringt. Laten ze de hand in eigen boezem steken en zichzelf onderzoeken.

In Nederland valt abortus onder noodzakelijke gezondheidszorg. Klinieken blijven dan ook gewoon open, meldt het Nederlands Genootschap van Abortusartsen. De NGvA benadrukt dat medewerkers de richtlijnen van het RIVM volgen.

In Argentinië zijn ze nog niet zo ver. Dat land beleefde twee jaar geleden een felle strijd om abortus legaal te maken. Een conservatieve regering wees een voorstel tot legalisering af. Vorig jaar won echter een progressievere man de verkiezingen: Alberto Fernández. Hij beloofde van het recht van baas in eigen buik een prioriteit te maken en stond op het punt om een wetsvoorstel in te dienen om dat recht werkelijkheid te maken. En toen sloeg de pandemie toe. Alles stokte. Dat betekent dat Argentijnse vrouwen, geconfronteerd met het verlies van werk en inkomen, de gezondheidsrisico’s en de onzekere toekomst, gedwongen moeten baren of het risico van een onveilige, illegale abortus moeten nemen.

In de Verenigde Staten hebben vrouwen nog het recht op het afbreken van een zwangerschap, maar verschillende conservatieve staten grepen het virus aan om klinieken te belagen. Onder andere Ohio, Texas en Alabama redeneerden dat alleen noodzakelijke medische zorg doorgang mag vinden, om schaarse middelen zoveel mogelijk aan te wenden voor slachtoffers van Corona. Abortus is geen essentiële zorg, oordeelden de door mannen geleide overheden. Vrouwen moeten zonder doen tijdens de epidemie. Ze dreigden klinieken met hoge boetes en andere maatregelen, als ze toch door gingen met hun werk.

Inmiddels hebben rechters hier een stokje voor gestoken: vrouwen kunnen niet wachten en deze medische zorg is voor hen van levensbelang, in alle betekenissen van het woord. Klinieken verkeerden echter ruim een week in onzekerheid en zegden afspraken af. Voor vrouwen had dit grote gevolgen. Zo vertelde een vrouw dat ze gestresst rond ging bellen en uiteindelijk in Denver terecht kon, 12 uur rijden van haar huis vandaan. Omdat ze er snel bij was, kon ze pillen innemen. De eerste in de kliniek, de tweede thuis. Dat werd voor haar een race tegen de klok:

We have 10 and a half hours to go. I feel like I’m in a race against time. I have to take the second drug in 24 hours for my abortion to actually work. So that means that we need to hurry up. We don’t have time to take breaks or rest. Otherwise, I’ll be having my abortion in the car.

Niet fijn. Andere landen namen maatregelen om het makkelijker te maken zo’n abortus met pillen te krijgen. Engeland versoepelde de regels bijvoorbeeld. Normaal gesproken moeten vrouwen naar een kliniek reizen. Dat betekent een risico lopen op besmetting, tijdens de reis en tijdens het bezoek aan de arts. Niet aanbevolen als de regering iedereen oproept zoveel mogelijk thuis te blijven. Zolang de epidemie woedt, mogen vrouwen daarom een beroep doen op een internetconsult, en kunnen ze de abortuspillen thuis ontvangen en innemen, besloot de regering. Heel verstandig. Ook hier blijven de klinieken gewoon open om vrouwen die verder in hun zwangerschap zijn de juiste zorg te geven.

In Australië is iedereen van goede wil, maar leveren de grote afstanden problemen op. Artsen vliegen normaal gesproken naar de locaties waar ze hun werk doen, maar de Australische regering heeft reizen aan banden gelegd en op verschillende plekken strikte quarantaines ingesteld. Dat betekent dat de artsen niet naar hun werkplek kunnen reizen. Organisatie Marie Stopes waarschuwt dat de levens van vrouwen hierdoor gevaar lopen, met name als het gaat om late abortussen. Die vinden vaak plaats omdat er sprake is van ernstige medische problemen, die urgent ingrijpen vergen. Uitstel kan zeer gevaarlijk zijn.

UPDATE 1: de ontwikkelingen gaan snel. Zoals gezegd besloot de Amerikaanse staat Texas abortus te classificeren als onnodige medische zorg die je uit moet stellen in deze tijd van crisis. Nadat een rechter die maatregel opschortte, ging de staat in beroep. Een hoger gerechtshof stelde het bestuur in het gelijk. Met een twee tegen één uitspraak keurden rechters het misbruiken van de COVID-19 epidemie goed om vrouwen noodzakelijke medische zorg te onthouden. Klinieken kunnen nu alleen nog een beroep doen op het Supreme Court, waar president Trump net heeft gezorgd voor een meerderheid van conservatieve fundamentalisten die zijn anti abortus standpunt uitvoeren. Dus het ziet er niet goed uit voor Amerikaanse vrouwen.

UPDATE 2: In Nederland hebben Women on Waves en Bureau Clara Wichmann een open brief gestuurd naar de Nederlandse regering, om te pleiten voor een betere toegang tot abortuszorg. Beide organisaties pleiten voor de Engelse lijn, en roepen de overheid op om vrouwen in de gelegenheid te stellen vanuit huis abortuspillen en begeleiding van een arts via internet te krijgen. Nu moeten vrouwen nog naar een kliniek voor het met pillen afbreken van een zwangerschap in een vroeg stadium. Dat lukt niet als vrouwen bijvoorbeeld in quarantaine zitten.