Tag Archives: conservatieve politiek

Politicus: zwangere vrouw is omhulsel

We hadden al Amerikaanse politici die vrouwen vergeleken met koeien en varkens. En politici die anti-abortus voorstellen opnamen als onderdeel van landbouwwetten. Maar nu hebben we een politicus uit Oklahoma die openlijk stelt dat zwangere vrouwen een omhulsel zijn. Ze hebben geen eigen rechten meer over wat er met hun lijf gebeurt. Zo. Duidelijk! Vrouwen zijn geen mensen, maar dingen.

In het Engels klinkt de woordkeuze van Republikein Justin Humphrey nog horror-achtgier dan ik het vertaal. Hij gebruikt de term ‘host’. Dat kan gastheer/vrouw voor mensen betekenen, maar je kunt ook de host zijn van parasieten, virussen of monsters. Jezebel liet de berichtgeving over de uitspraken van Humphrey dan ook vergezeld gaan van een foto uit horrorfilm Alien. Humphrey stelt:

“I understand that they feel like that is their body,” he said of women. “I feel like it is a separate — what I call them is, is you’re a ‘host.’ And you know when you enter into a relationship you’re going to be that host and so, you know, if you pre-know that then take all precautions and don’t get pregnant,” he explained. “So that’s where I’m at. I’m like, hey, your body is your body and be responsible with it. But after you’re irresponsible then don’t claim, well, I can just go and do this with another body, when you’re the host and you invited that in.”

Humphrey vindt dat die domme omhulsels niet zelf over over hun lijf mogen beslissen. Ze zouden alleen een zwangerschap af mogen breken als de erbij betrokken man toestemming geeft. Dit is iets wat de wet sinds 1992 expliciet verbiedt omdat het tegen de grondwet indruist. Dat maakt Humphrey niet uit. Desnoods mag de man in zijn voorstel een DNA test eisen om zijn vaderschap vast te stellen – waarna de vrouw die procedure uiteraard moet doorstaan, want de foetus zit in haar lijf.

Diverse feministen proberen een positieve kant aan de hele gang van zaken te vinden. Zo stelt auteur Jessica Valenti dat Humphrey complimenten verdient omdat hij zegt waar het op staat. Geen omslachtig gedoe over de gezondheid van vrouwen of hun psychische toestand of wetgeving om klinieken om te toveren tot medische forten. Nee, gewoon, openlijke vrouwenhaat. Pats, recht in je gezicht. Duidelijk!

Webmagazine Jezebel kwam met suggesties voor nieuwe teksten op ansichtkaarten:

“Congratulations on becoming a host and inviting that in!” is a truly beautiful thing to say to a pregnant woman. Hallmark should start printing that on cards for baby showers.

De Huffington Post voelde de noodzaak om onder de kop een onderkopje te zetten met de bevestiging dat dit echt is, realiteit, geen verzinsel, geen nepnieuws. Nee, zo praat een conservatieve politicus met de macht wetgeving te introduceren.

Tot slot: Het Verhaal van de Dienstmaagd, van Margaret Atwood, staat opnieuw in de bestsellerslijsten, Haar science fiction over een fundamentalistisch Verenigde Staten waar vrouwen letterlijk fokvee zijn geworden, staat opnieuw in de belangstelling. Alles wat ervoor zorgt dat mensen gaan lezen en kennis maken met goede romans, is wat mij betreft prima. Plus, geen situatie zo naar, geen voorstel zo wreed en vrouwenhatend, of een kitten maakt het beter. Want:

“Let’s pray that nothing happens that would make us all pick up ‘The Road.’”

Dus ter afsluiting: hier, een troostend katje.

Advertenties

Tennessee criminaliseert zwangere vrouwen

De Amerikaanse staat Tennessee gaat vrouwen vervolgen die drugs gebruiken tijdens hun zwangerschap. De openbare aanklager kan hen vanaf 1 juli schuldig bevinden wegens schade toebrengen aan de foetus, en in de cel zetten. Tennessee is de eerste staat in de V.S. waar vrouwen direct juridisch vervolgd kunnen worden, afhankelijk van de manier waarop hun zwangerschap verloopt.

Gouverneur Bill Haslam, die de draconische wet goedkeurde en ondertekende, houdt van het opgeheven vingertje.

In sommige andere staten bestaan wetten die uiteindelijk hetzelfde effect bereiken, maar op een wat minder directe manier. Tennessee vertegenwoordigt de nieuwste stap in een proces waarbij vrouwen steeds meer onder druk komen te staan zodra twee cellen zich vermenigvuldigen in hun baarmoeder. Het ironische is dat Tennessee twee jaar geleden nog koos voor zorg in plaats van straf. De huidige actie betekent dat de staat het effect van die eerder aangenomen wet teniet doet en de klok voor vrouwen eeuwen terug draait.

En dat in een land waar de zorg voor moeders sowieso met het jaar achteruit gaat. De V.S. duikelden van een plek in de top tien naar de 31ste plek in de lijst van beste en slechtste landen om moeder te worden. Een vrouw in de V.S. loopt op dit moment evenveel risico bij de bevalling als een vrouw uit Iran of Roemenië.

Artsen en progressieve organisaties oefenden druk uit op de gouverneur van Tennessee, de Republikein Bill Haslam, maar tevergeefs. Zij vrezen nu dat zwangere vrouwen, uit angst voor de autoriteiten, juist afzien van hulp en steun als zij kampen met een verslaving of medische complicaties krijgen. De wet is bovendien seksistisch omdat deze vrouwelijkheid, gesymboliseerd door seksueel actief zijn en zwanger raken, criminaliseert. Michelle Oberman van de Universiteit van Berkely schreef daarover:

In this strange new genre of criminal offenses, you must examine the punishment in order to discern the true nature of the crime. […]  the “punishments” assigned to these women are remotely related to the crimes with which they are charged. This indicates that, while the criminal justice system is invoking existing laws, their application essentially attempts to criminalize sex, conception, and gestation.

De wet kan daarnaast ook racisme in de hand werken:

“I can almost guarantee that this [law] will be used disproportionately against African-American women because, even though we know that fewer African-American women than white women use drugs, they are more likely to be blamed for the outcomes of their pregnancies,” said Farah Diaz-Tello, staff attorney for the National Advocates for Pregnant Women.

Eerdere voorbeelden toonden namelijk aan dat conservatieve staten hun net wijd uitgooien. Afgekickt en daarna zwanger geworden? Onder dwang pillen slikken. Zwanger geworden, duidelijke miskraam gekregen omdat de navelstreng om het nekje van de baby zat, en vage sporen  van cocaïne in het bloed aangetroffen? Op naar de rechtbank. Inclusief omgekeerde wereld-situaties waarbij staten een advocaat toewijzen aan de foetus terwijl de zwangere vrouw zonder enige juridische bijstand voor de rechter staat.

Een analyse van zulke zaken wees bovendien uit dat autoriteiten hun pijlen buitenproportioneel vaak richten op zwarte vrouwen met een zeer laag inkomen. Dat is waarom de woordvoerster van de National Advocates for Pregnant Women zich hier zoveel zorgen om maakt. De criminalisering van iedere zwangerschap die niet leidt tot een kerngezonde baby is al langer aan de gang, en alle tekenen wijzen erop dat seksisme en racisme hierbij hand in hand gaan. Zoals Jezebel eerder al waarschuwde:

whenever Republicans say they’re “protecting women,” you better believe that they’re working some shitty angle. This time is no exception.

Waarvan acte.