Tag Archives: conservatieve cultuur

Opvoeding nekt ambitie van vrouwen

Terwijl Nederlandse krantenkolommen volop ruimte bieden aan ach en wee verhalen over dalende geboortecijfers, en een vermeende jongenscrisis op scholen, vindt op dit moment in Engelse kranten een discussie plaats die veel meer hout snijdt. Wat je ook beweert over jongens, zodra jongeren hun eerste baan vinden, doen jongemannen het beter. Nog een paar jaar verder en ze domineren de politiek, het bankwezen, de sport, de opinieprogramma’s en de literatuur. Wat doen we meisjes eigenlijk aan?

Vrouwen verinnerlijken de sociale codes van een samenleving.

Een vrouw uit Amersfoort kreeg bergen kritiek te verduren toen ze een vrouwenavond organiseerde over werken als gemeentelijk raadslid. Belachelijk, zoiets hoefde niet, want vrouwen zijn toch geëmancipeerd? Hoezo moet je bijzondere initiatieven nemen om hen te interesseren voor de lokale politiek? Nou, omdat mannen daar al de boventoon voeren, en vanaf lokaal gaat het percentage vrouwen alleen maar verder achteruit.

Ook in de technologie domineren mannen. Belinda Palmar, voorzitter van een organisatie die meisjes kennis laat maken met computertechnologie, wijst erop dat de volgende Mark Zuckerberg gewoon weer van het mannelijk geslacht zal zijn. Want samenleving en school belonen meisjes vooral als ze zich rustig gedragen, netjes werken en bescheiden zijn. Dat heeft ernstige gevolgen voor hun ambities:

the common factor is that girls don’t see themselves working in technology. […]  Our girls are faced with three big challenges: schools are failing to inspire them to choose careers in technology, the media is selling them vacuous ambitions and we are failing to show them that they can be heroes.

Meisjes hebben dat haarscherp door. Palmar vertelt dat ze met een meisje sprak, die de afkorting ICT ironisch vertaalde als I Can Type. Want de horizon in het lesprogramma stopte bij het aanleren van secretariële vaardigheden op de computer. Dat schiet op…

Daarnaast blijkt uit onderzoek dat mensen sociale wezens zijn. We reageren op subtiele hints vanuit de omgeving, waaruit blijkt of iets wel of niet bij je past. Stel dat je een studie zoekt na het voortgezet onderwijs, dan blijkt dat minder meisjes zichzelf geschikt achten voor ICT als de ruimte waar ze informatie opdoen, eruit ziet als het hol van een nerd. Want nerds zijn (blanke) mannen, dus hoor je daar als vrouw niet bij, dus ben je minder geschikt voor zo’n studie en dus kies je dat vak niet.

Ook columniste Tanya Gold ziet dat mensen moord en brand schreeuwen dat jongens het zo slecht zouden doen, en dat meisjes de jongens op school voorbij streven, en over tien jaar de wereld zullen regeren. Niets van dat alles blijkt echter als je observeert wie wat doet in de maatschappij. Volgens Gold vergeten die mensen de impact van het krijgen van een kind, én de effecten van een opvoeding als meisje. Dan blijkt nog steeds dat school en cultuur vrouwen subtiel doorgeleiden naar een bestaan als ‘vrouw van’, met de nadruk op vaardigheden zoals bakken en de greep naar Botox als het sex appeal vermindert:

Even the Girls’ Day School Trust, not a notorious radical feminist pit or favoured kindergarten for the brave women of Femen and Pussy Riot, is concerned that the “skills” females learn at school damage them in the workplace. I agree. They are not so much skills, I think, as dating tips for women who will grow to live – or, if you prefer, die – by the rules.

Nederland zou dezelfde discussie kunnen voeren. We hebben een enorm conservatieve maatschappij, doordesemd van een moederschapscultus die de ambities van vrouwen ernstig inperkt. We hebben een land waar de overheid traditionele rollenpatronen tussen man en vrouw stimuleert, en waar politieke partijen zoals de SGP bijna onbestraft basale democratische rechten aan vrouwen kunnen onthouden. (Moet je als moslimpartij eens proberen. Het land zou te klein zijn.)

In plaats daarvan blijft het stil. Sterker nog, de media besteden vooral aandacht aan mensen die de vrouwenemancipatie de schuld geven van jongensproblemen op school, en roepen dat we terug moeten naar échte mannen. Ondertussen krijgt iedere vrouw die uit haar traditionele gender rol stapt, te maken met demoraliserende, seksistische agressie en een vijandig klimaat waarin je steeds boodschappen krijgt dat je hier niet thuis hoort.

Leve internet, dan lees je tenminste nog eens iets waar je als vrouw wél baat bij hebt. Voor wat betreft Nederland: negeer de kranten en lees een goed boek. Anna Fels schreef over vrouwen en ambitie en dit boek verscheen ook in een Nederlandse vertaling. Wat je in de Engelse kranten leest, diept zij verder uit. Inclusief tips om die meisjesopvoeding in goede banen te leiden. Daarnaast kun je je voordeel doen met Cordelia Fine, die allerlei mythes over dé man en dé vrouw grondig onderuit haalt.

Denkfout kost moeders hun baan

Eenderde van de werkende moeders zou de betaalde baan eraan geven als de kosten voor kinderopvang stijgen. Dat meldt de organisatie Voor Werkende Moeders (VWM). De vrouwen zouden er de brui aan geven omdat hun hele salaris opgaat aan de kinderopvang. Dus waarom zou je dan nog buitenshuis gaan werken? Deze redenering is zo krom als een hoepel. Man en vrouw kunnen de kosten ook gewoon delen. Dat de vrouw alles zou moeten betalen van haar salaris is een onlogische redenering die duizenden moeders hun baan kan kosten.

De organisatie Voor Werkende Moeders (VWM) hield een steekproef onder zeshonderd moeders. Eenderde daarvan geeft aan dat ze de brui geven aan hun betaalde baan als de opvang duurder wordt. Die redenatie gaat volgens oprichtster Marjet Winsemius als vogt:

,,Politici zeggen de hele tijd dat een lagere kinderopvangtoeslag er niet toe leidt dat vrouwen minder gaan werken. Uit mijn omgeving hoor ik andere dingen. Als je evenveel verdient als je weggeeft aan de crèche, waarom zou je dan nog werken”, vraagt Marjet Winsemius, oprichtster van VWM, zich af.

Deze uitkomst is een zoveelste bewijs van het conservatieve klimaat in Nederland. Uit de meest recente emancipatiemonitor bleek al dat een meerderheid vindt dat vrouwen moeten stoppen met werken zodra de eerste baby het levenslicht ziet. Wil ze toch per se een baantje houden, dan is drie dagen per week echt het maximale. De kids zijn háár verantwoordelijkheid. Als die arme stakkers naar de opvang moeten, nou, dan moet zíj maar bloeden en haar salaris naar de crèche brengen.

Vergist de Zesde Clan zich, of kunnen vrouwen geheel zelfstandig zwanger worden, van de lucht of zo? Er is in de meeste gezinnen toch ook een vader? Wat houdt mensen tegen om gewoon te kijken wie welk salaris krijgt, en dan de kosten van kinderopvang naar inkomen te verdelen? Dan brengt de man procentueel gezien even veel geld naar de crèche als de vrouw, en is er geen sprake meer van dat de vrouw haar motivatie voor betaald werk verliest.

Want het gaat niet alleen om werk. Het gaat óók om het behoud van inkomen, en daarmee je financiële zelfstandigheid. Het is te hopen dat de moeders van VWM in staat zijn de middeleeuwen achter zich te laten. Kinderen kosten geld, en als je in een gezin een vader en een moeder hebt, zouden beiden voor een gelijkwaardig deel van die kosten op moeten draaien.