Tag Archives: bimbo cultuur

De gereedschapskist: alles over seksobjecten

Per dag zien we duizenden beelden van vrouwen. Dit beeld in Atlantic Magazine geeft een mooi voorbeeld van de manier waarop de media vrouwen vaak toont. Inderdaad, mooie benen. Of neem bijvoorbeeld de campagne van pakkenfabrikant Suit Supply. Het hele land hing vol met vrouwen gereduceerd tot een paar billen en een stuk rug. Wat gebeurt hier? Dat kun je in kaart brengen met een test van website Sociological Images. Grote kans dat zo’n foto een vrouw als seksobject gebruikt.

Hoe herken je een seksobject

Gebruikt een beeld een vrouw als stand-in voor een voorwerp? Zie je alleen een geïsoleerd lichaamsdeel? Vrouwen zonder hoofd, of vrouwen als anonieme kudde, allemaal even slank en rank? Dat zijn enkele van de vragen om te meten of de vrouw op de foto gebruikt wordt als seksobject, ja of nee. Sociological Images wijdt een serie aan de vrouw als seksobject, en wat we hiermee moeten, want dit soort beeldvorming rukt op:

Around since the 1970s and associated with curmudgeonly second-wave feminists, the phrase “sexual objectification” can inspire eye-rolling. The phenomenon, however, is more rampant than ever in popular culture.  Today women’s sexual objectification is celebrated as a form of female empowerment.  This has enabled a new era of sexual objectification, characterized by greater exposure to advertising in general, and increased sexual explicitness in advertisingmagazinestelevision showsmoviesvideo gamesmusic videostelevision news, and “reality” television.

Schadelijke effecten

Het lijkt erop dat deze dominante beeldcultuur zowel mannen als vrouwen traint om vrouwen vooral te zien als een collectie aantrekkelijke onderdelen. Zoals een huis een mooie daklijst, schattig balkon of mooie luiken voor de ramen heeft, zien we vrouwen als een verzameling aantrekkelijke billen, borsten en benen. Nee, dat is niet genetisch:

“Our findings suggest people fundamentally process women and men differently, but we are also showing that a very simple manipulation counteracts this effect, and perceivers can be prompted to see women globally, just as they do men,” Gervais said. “Based on these findings, there are several new avenues to explore.”

De Zesde Clan hoopt dat dit snel gebeurt, want nu zijn vrouwen geen mensen maar een serie losse onderdelen. Erger nog, onderdelen waar iets aan mankeert, en dat moeten we snel fiksen. We hebben vieze vagina’s die nodig een schoonmaakbeurt behoeven. We hebben teveel haar op verkeerde plekken en nu zal iedereen ons walgelijk vinden. We kunnen pas naar het strand als we drie maanden bezig zijn geweest met onze benen, en daar voor honderden euro’s aan crèmes op hebben gesmeerd.

Pas als alle onderdelen perfect zijn kunnen vrouwen het hoogst haalbare bereiken, namelijk seksueel aantrekkelijk zijn voor mannen. (Want: seks-object.) Er komen steeds meer aanwijzingen dat die houding een negatief effect heeft op vrouwen en meisjes:

Pop culture sells women and girls a hurtful lie: that their value lies in how sexy they appear to others, and they learn at a very young age that their sexuality is for others.  At the same time, being sexual, is stigmatized in women but encouraged in men. We learn that men want and women want-to-be-wanted. The yard stick for women’s value (sexiness) automatically puts them in a subordinate societal position, regardless of how well they measure up.  Perfectly sexy women are perfectly subordinate.

Ook in Nederland maakt de overheid zich steeds meer zorgen over de seksualisering van meisjes, en de gevolgen die dat heeft voor hun ontwikkeling. Fabrikanten bieden rustig strings voor zesjarigen aan. Op een gegeven moment denken jongeren dat het volstrekt normaal is om meisjes te beoordelen op basis van hun uiterlijk en of ze seksueel beschikbaar zijn – waarbij het negatieve waardeoordeel ‘slet’ al snel volgt. Die cultuur legt een enorme druk op jonge vrouwen en ondermijnt hun zelfvertrouwen.

Veranderen

Hoe kom je af van een cultuur en mentaliteit die vrouwen reduceert tot voorwerpen die er leuk en sexy uit moeten zien? Het helpt als mannen vader worden van een dochter. Diverse onderzoeken wijzen uit dat de komst van een dochter de houding van mannen ten opzichte van meisjes en vrouwen verandert:

most male respondents with daughters replied that yes, having girls made them see ladytypes differently. Like actual humans! Humans just like men! Imagine that! One father remarked that he no longer lusts after barely legal women, because they look like girls to him. Another said that he doesn’t think it’s funny to watch strippers almost get hit by cars as they try to cross the highway on their way to work anymore. Women are people!

Als individu kun je ook iets doen. Grijp de macht terug. Sociological Images adviseert jezelf een aantal gewoontes aan te leren om de invloed van de media in te dammen. In plaats van iets waar anderen naar kijken, zouden vrouwen stil moeten staan bij het feit dat zij als persoon een lichaam hebben, en dat dit lijf een wonderbaarlijk geheel is, om te huppelen, springen, wandelen, fietsen, boodschappentassen te tillen, enzovoorts.

Tweede advies van Sociological Images: doorbreek stereotiepe verwachtingen. Hou een dagje deuren open voor mannen, eet een lekkere maaltijd en klop tevreden op je buik, alles wat je eraan doet herinneren dat je niet bestaat bij de gratie van ‘mooi’ zijn volgens rigide media normen.

Advies drie: richt jezelf op je eigen ontwikkeling als persoon. Met andere woorden, aandacht besteden aan je geest in plaats van je lichaam als collectie onderdelen die verbetering behoeven. Daarbij geeft de Zesde Clan je graag wat aanvullende leestips. Allereerst ‘Vrouw zijn, hoe doe je dat?’ van Caitlin Moran. Haar vaak hilarische analyses bieden een goed tegenwicht voor de terreur van het schoonheidsideaal. Dan The Body Project van Joan Jacobs Brumberg. Niet vertaald in het Nederlands, maar wel perfect om de ontwikkeling van het schoonheidsideaal te begrijpen. Ariel Levy’s boek over de opkomst van de bimbo cultuur is ook onmisbaar als tegengif.

Tot slot: vergeef jezelf. Vrouwen krijgen talloze keren per dag te horen dat ze niet deugen. We moeten onszelf vergeven dat we geen perfecte benen, borsten en billen hebben. Dat we er niet uitzien als zestienjarige supermodellen met kledingmaatje 34.Als je jezelf kunt vergeven, wordt het vervolgens een stuk makkelijker om je te verzetten tegen deze dominante cultuur. Kun je boos worden en in actie komen.

Bijvoorbeeld door petities naar tijdschriften te sturen, om hen te verzoeken op te houden met het bewerken van foto’s om modellen nog dunner te maken. Door Suit Supply aan te klagen voor de manier waarop ze vrouwen in beeld brengen. Of door een lied op Youtube te plaatsen om het onhaalbare schoonheidsideaal af te branden. Er is veel mogelijk als je je niet meer uren per dag zorgen hoeft te maken over je uiterlijk 😉

TOEGIFT: wat als alle sporten zo gefotografeerd werden als het vrouwen beachvolleyball?

Lego sluit meisjes op in roze keurslijf

We moeten met Lego spelen aantrekkelijk maken voor meisjes! Dus snel, in januari 2012, met een nieuwe serie Legosets gekomen. Met een sprookjesland waar de meiden zich een prinsesje kunnen voelen en aan de hand van vijf verschillende personages, met hun eigen achtergrond, een schoonheids salon kunnen bouwen, of een parfumlaboratorium. De kleur roze komt vaak terug, en de Legopoppetje kregen rondingen, inclusief borsten. Want dat willen meisjes! Is dat echter wel zo? Volgens de New York Times is de strategie van Lego helemaal niet zo vanzelfsprekend. Steeds meer mensen beginnen het roze ghetto zat te worden.

Lego, links reclame uit de jaren tachtig, rechts de bimboficatie anno 2011.

De auteur van het stuk in de New York Times, Peggy Orenstein, heeft blijkbaar goed opgelet toen ze het boek ‘ Waarom we allemaal van Mars komen’ van Cordelia Fine las. Fine doet daarin twee zaken: slecht uitgevoerd onderzoek naar sekseverschillen aan de kaak stellen, en duidelijk maken dat er wel degelijk verschillen zijn tussen mannen en vrouwen, maar dat die verschillen in natuurlijke aanleg veel kleiner zijn dan we denken. En veel flexibeler. Want mensen zijn gemaakt om zich aan te passen aan veranderende omstandigheden.

Orenstein vraagt zich dan ook terecht af of het onderzoek van Lego wel klopt. De bestaande cultuur kan kleine sekseverschillen versterken en uitvergroten. Bovendien constateert ze net als Fine dat kinderen al op jonge leeftijd doorhebben dat de omgeving van meisjes iets anders verwacht dan van jongens. Ze doen al snel hun uiterste best om het gewenste gedrag te vertonen. Lego kan dus inderdaad gezien hebben dat meisjes anders spelen, maar heeft de firma wel goed verder gekeken? Er bestaat zoiets als sociaal wenselijke antwoorden, sociaal wenselijk gedrag, en een goede onderzoeker let daarop.

Volgens de New York Times kan Lego juist schade aanrichten met de exclusieve meisjes-aanpak:

Traditionally, toys were intended to communicate parental values and expectations, to train children for their future adult roles. Today’s boys and girls will eventually be one another’s professional peers, employers, employees, romantic partners, co-parents. How can they develop skills for such collaborations from toys that increasingly emphasize, reinforce, or even create, gender differences? What do girls learn about who they should be from Lego kits with beauty parlors or the flood of “girl friendly” science kits that run the gamut from “beauty spa lab” to “perfume factory”?

Daarnaast constateert Sociological Images nog iets anders.Tot de jaren tachtig bracht Lego z’n speelgoed met gender neutrale reclames onder de aandacht. Vanaf de jaren tachtig veranderde dit. Lego koos voor jongens. Die strategie redde het bedrijf in 2005 uit een slechte economische situatie, maar veroorzaakte tegelijkertijd een probleem: de meisjes verdwenen. Help, wat nu??? Volgens Sociological Images reageerde Lego op een foute manier op die vraag:

They have deliberately designed products that they expect will appeal to boys and included boys almost exclusively in their marketing material. Today Legos are shelved in the boy aisle is most toy stores. […] Now, stuck with only 50% of the kid market, they’re going after girls by overcompensating.  And, to top it all off, they’re shaking their heads and doing “science” to try to figure out girls, as if they’re some strange variant of human that regular humans just can’t get their head around. In fact, girls don’t feel like the toy is for them because Lego has done everything in its power to ensure that they will not.

Het lijkt er sterk op dat Lego niet zo goed wist wat te doen, en in klassieke marketingfouten vervalt bij het benaderen van meisjes en vrouwen.  Vele firma’s gingen Lego al voor. Consumenten zijn niet gek. Kleur het roze en het is voor de vrouwtjes roept veel irritatie op. Ook in geval van Lego zijn de eerste reacties op de nieuwe lijn al binnen. Niet verrassend zijn veel mensen niet erg blij met de nieuwe Legospullen voor meisjes. Een typisch voorbeeld:

…you lost me at “taller and curvier.” I’m not against “stuff for girls” but this line is already hitting several sour notes. I don’t understand what exactly is wrong with the regular female minifigs. Legos are blocky, that’s the point. My Lego does not need protruding breasts.

Lego weet wat meisjes willen. Want dat hebben ze onderzocht.

Aan dit soort kritiek zie je dat het verzet tegen stereotiepe marketing voor meisjes en vrouwen toeneemt. En actie loont. Engeland kent sinds een paar jaar de campagne Pink Stinks. De activisten van deze beweging hebben onlangs bereikt dat een van de grootste speelgoedketens afscheid neemt van de aparte secties voor jongens en meisjes. Voortaan deelt de winkel speelgoed in naar soort activiteit. Bart Smit, Intertoys, misschien willen jullie dit goede voorbeeld volgen?