Tag Archives: BBC

Lekker tellen: wil om diversiteit te bieden heeft effect

Een Brit irriteerde zich zo mateloos aan komische shows vol mannen, dat hij eigenhandig de samenstelling analyseerde van 4.700 radio- and TV episodes sinds 1967. Wat hij onder andere merkte was dat de BBC in 2014 beloofde geen enkele show met louter mannen meer te zullen maken. En ze hielden woord. Sinds dat jaar bevat ieder programma minstens 1 vrouw. Hulde! De wil om diversiteit te bieden heeft effect….

Stuart Lowe werkt bij het Open Data Institute in Leeds. In zijn vrije tijd spitte hij omroeparchieven door, op zoek naar gegevens van de deelnemers aan alle humorshows van Britse radio- en televisiezenders. Gewoon, omdat hij zich irriteerde aan de eenzijdige samenstelling van dat type programma en hij zijn ongenoegen graag wilde onderbouwen met harde feiten.

Die feiten kreeg hij. Van de 4.700 uitzendingen die hij analyseerde, bestonden er 1488 uit louter mannen. In 49 jaar tijd gebeurde het slechts één keer dat een uitzending een louter uit vrouwen bestaand panel had. Het beste jaar voor vrouwen was 1967, vanwege programma Just a Minute. De makers van deze show zorgden ervoor dat van de vijf deelnemers er altijd twee het vrouwelijk geslacht hadden. Daardoor kwam het percentage vrouwen dat jaar ruim boven het gemiddelde uit.

Het percentage blanke vrouwelijke deelnemers nam in de decennia die Stuart analyseerde langzaam toe. Van 3% in 1989, naar 31 procent nu. Ondanks die toename zijn vrouwen vaak nog steeds de enige vertegenwoordiger van hun sekse in een humoristisch programma. Dat zorgt voor stress, signaleert stand-up comédienne Deborah Frances-White:

“A lot of the time what people don’t realise they are watching is five men in their local pub – they are regulars, they look like everyone else and they are made to feel welcome – and one woman on a job interview. Because she knows that not only will [the audience] decide whether she is good enough to be allowed back on this show and other panel shows, but they will be judging whether all women are funny.”

Daarom was die ene uitzending met alleen maar vrouwen zo’n opluchting, verteld programmamaakster Coren Mitchell. De druk was er vanaf. Geen enkele vrouw hoefde zich verantwoordelijk te voelen voor ‘de’ humor van ‘de’ vrouwelijke sekse:

with four women the pressure was off. It was nobody’s individual responsibility to prove anything. So we all got the chance to just mess about, relax and make free jokes like men do.”

Alleen al om die reden zouden programma’s naar meer diversiteit moeten streven. Als vrouwen zich wat meer op hun gemak voelen, kunnen ze veel vrijer grappen maken en is het speelveld gelijkwaardiger. Dat leidt tot betere grappen, meer plezier voor de kijker en een hogere kwaliteit van programma’s. Waar wachten we nog op?

Televisiepresentatrice wint rechtszaak tegen BBC

Miriam O’Reilly presenteerde jarenlang het programma Countryfile op de BBC. Na haar vijftigste verjaardag vroeg de BBC haar of botox niet iets voor haar was. En dat ze uit moest kijken met die rimpels, want met digitale televisie zie je alles. Waarna O’Reilly in 2009 haar ontslag kreeg. En Countryfile verhuisde naar prime time en met een jongere presentator verder ging. Leeftijdsdiscriminatie, vond O’Reilly. Veertien maanden procederen verder blijkt dat de rechter het daarmee eens is.

De BBC liet in een verklaring weten dat de omroep de bevindingen van de rechter accepteert. Het bedrijf bood O’Reilly excuses aan en schreef dat ze met haar willen bespreken of ze weer voor de omroep wil werken. De BBC erkende ook dat er iets is misgegaan in het personeelsbeleid. Medewerkers krijgen extra scholing om op een objectievere manier presentators te werven en zich bewust te worden van vooroordelen.

Dat is hard nodig want oudere vrouwen hebben het moeilijk in televisieland. Presentatrice Kirsty Young liet zich in juli vorig jaar in de Herald of Scotland nog heel kritisch uit over de manier waarop oudere vrouwen behandeld worden. Het gebruikelijke beeld is een oudere presentator met een lekker jong ding naast zich. Een vrouw die solo mag presenteren is ongebruikelijk en als ze wat ouder is dan veertig wordt het helemaal lastig om voet aan de grond te krijgen, merkt ze.

Deze discriminatie is al langer aan de gang. Nota bene de BBC kwam in 1999 al met het nieuws dat oudere mensen van het scherm verdwijnen. Mensen boven de zestig vormden in dat jaar 21% van de Engelse bevolking, maar op de televisie waren maar 7% van de getoonde mensen van die leeftijd. Als ouderen al getoond werden, ging het in 70% van de gevallen om mannen. De oudere vrouw is bijna onzichtbaar. 

Tien jaar later, in 2009, wees regeringsfunctionaris Joan Bakewell erop dat nieuwsprogramma’s nog steeds geen enkele vrouw met grijze haren toestaan:

It’s like they have all somehow died off,” she said this weekend. “Television has this enormous influence and the lack of women over a certain age is damaging.” The rebuke from Bakewell, 76, who came to prominence in the 1960s on BBC2 and has been described as “the thinking man’s crumpet”, follows a string of ageism rows involving the departure of news readers such as Moira Stuart and Anna Ford. Last week the BBC came under further fire for sacking Arlene Phillips, 66, one of the judges on Strictly Come Dancing, and replacing her with Alesha Dixon, a 30-year-old pop star. Almost 2,000 viewers have complained to the broadcaster.

Volgens commentatoren heeft de rechtszaak van O’Reilly grote gevolgen voor omroepland. Er ligt nu immers een juridisch solide uitspraak dat leeftijdsdiscriminatie niet mag en dat ouderen, ook vrouwen, een plek moeten krijgen en houden. Het is aan de omroepen om zich aan die wettelijke uitspraak te houden.

Grumpy Old Women dansen het nieuwe jaar in

De Zesde Clan begint het jaar vrolijk en leuk met de Grumpy Old Women. In een programma van de BBC voerden ze een prachtige dansroutine op om sportactiviteiten financieel te ondersteunen. Inclusief knappe jongemannen 😉