Tag Archives: Argo

Monuments Men verwijdert vrouwen uit geschiedenis

Laat het aan Hollywood over om vrouwen te negeren. Niet alleen krijgen actrices slechts eenderde van de rollen, ook in de verhalen die verteld worden komen ze nauwelijks aan bod. Dat gebeurt bijvoorbeeld bij The Monuments Men, een film die op dit moment in Nederlandse bioscopen draait. Deze op historische feiten gebaseerde rolprent schrijft vrouwen uit de geschiedenis.

Clooney’s beeld van het verleden: een zaak voor blanke mannen.

The Monuments Men speelt zich af tijdens en na de tweede wereldoorlog. Eigenlijk gaat het om de Monuments, Fine Arts and Archives Section – een naam die op geen enkele manier vrouwen buiten sluit. De V.S. namen het initiatief om dit team op te richten, met als doel kunstwerken te beschermen en door de Nazi’s geroofde kunst terug te vinden. Uiteindelijk namen 300 mensen uit dertien verschillende landen deel aan deze missie. Onder hen ook vrouwen.

Niet dat je dat zou weten als je de film ziet. George Clooney verzamelde zijn maatjes om zich heen en concentreert zich op de acties van een groep mannen. De New York Times vond het terecht nodig het beeld uit de film te corrigeren. De krant wijst op personen zoals Ardelia Ripley Hall, Rose Valland, Anne Olivier Popham Bell, vrouwen die dezelfde dappere daden verrichten als de mannen die Clooney en zijn maten portretteren. Alleen actrice Cate Blanchett komt kort in beeld als Rose Valland, een lid van het Franse verzet. Voor de rest lijkt het alsof alleen mannen ooit iets noemenswaardige deden.

Website Women & Hollywood zoekt de verklaring voor het negeren van vrouwen in de houding van George Clooney, en wijst op de sociale gevolgen van zijn gedrag:

It’s not surprising that Clooney, a powerful industry player who’s prone to juvenile pranks and likes to star in movies with all of his best buds, would create such a testesterone-choked film. But he does contribute to the ongoing erasure of women from the screen — “the fictitious villages and jungles and kingdoms and interplanetary civilizations [in the movies] nearly bereft of female population” that Geena Davis recently described as Hollywood’s norm. Except this time, Clooney’s blotting out real women from our shared history.

Het ergste is dat dit keer op keer gebeurt. In films zoals Argo, over een gijzelingsdrama in het Iran van de jaren zeventig. Vrouwen waren in werkelijkheid wel degelijk betrokken bij het geheel, maar ze zijn nagenoeg afwezig in de artistieke verbeelding van de geschiedenis. Argo draait om blanke Amerikaanse mannen en lijdt behalve onder seksisme ook aan racistische stereotypen.

Maar het gebeurt ook in de realiteit. In die zin sluiten verbeelding en patronen uit het dagelijks leven naadloos op elkaar aan. We zouden helemaal niets weten over dertiende-eeuwse koninginnen van het Mongoolse volk als het aan de kroniekschrijvers had gelegen. En in het Victoriaanse Engeland bewaarden adellijke families de correspondentie van mannen, maar de brieven van vrouwen vernietigden ze, signaleerde Amanda Foreman in haar biografie over de Duchess van Devonshire. In Nederland doen historica Els Kloek en collega’s verwoede pogingen om de vrouwengeschiedenis van ons land terug in het collectieve geheugen te brengen.

Iemand als George Clooney zou zijn verantwoordelijkheid moeten nemen. Hij heeft een groot platform en kan veel invloed uitoefenen op de filmproducties waar hij bij betrokken is. Hij zou vrouwen als volwaardige mensen deel kunnen laten nemen aan een film als The Monuments Men. Dat hij dat niet doet, is een gemiste kans en versterkt patronen waar we als samenleving vanaf zouden moeten willen.

 

Oscar stelt zich defensief op

Tsja, de Oscars. Geen verrassingen. Fijn dat de Academy-leden Jennifer Lawrence eerden voor haar werk, natuuuuurlijk won Daniel Day Lewis voor zijn rol als Amerikaanse president. Gaaaaap. Zoals Amerikaanse critici al eerder opmerkten, hebben de leden zich in hun eigen niche opgesloten. Ze kiezen brave films. En gaven het Oscar gala dit jaar een opvallend defensief toontje, waarbij vooral vrouwen het moesten ontgelden. Hoofdpresentator Seth MacFarlane leek vooral geobsedeerd door borsten, en maakte de ene na de andere seksistische opmerking.

Wat was er in hemelsnaam aan de hand? Twee dingen. Magazine Salon denkt dat de veelal blanke, mannelijke Academyleden die bepalen wie er met het felbegeerde beeldje vandoor mogen, met MacFarlane waarschijnlijk een inschattingsfout maakten:

Most of his patter and topical jokes had the rhythm of late-night, where he would fit right in. This is probably why the academy thought he would be a good choice as a host. He can do “young” and “edgy” while sounding like part of the polished establishment. Which is what was so off-putting about the show: the academy, an institution allegedly full of women, homosexuals and bleeding heart liberals, elected a brotastic, tux-wearing dude who probably believes ogling women is the highest form of flattery to be its emissary for the night.

Slate Magazine denkt daarnaast dat vrouwen tegenwoordig te hard aan de poorten van de macht rammelen. Ze tonen hun talent, ook al krijgen ze daar te weinig waardering voor (zie ook de roddelcampagne rondom Zero Dark Thirty). Desondanks timmeren vrouwen aan de weg, overwinnen obstakels. De heren worden angstig en vinden dat de dames snel terug in hun hok moeten:

I’ll limit my discussion of “We Saw Your Boobs” to noting how, um, nakedly it put into relief a recurring theme in last night’s ceremony: A defensive anxiety about the ascendant power of women (emblematized, later on, by the pairing of the statuesque Theron with the wee Dustin Hoffman as awards presenters.) In spite of MacFarlane’s steady stream of lady-diminishing wisecracks [….]  it was a night dominated by a trio of powerful, glittering, seemingly indomitable women: 76-year-old Shirley Bassey […], Adele […] and, in the only real gasp-worthy surprise of the night, Michelle Obama in severer, more armor-like silver, appearing live from what appeared to be a West Point dress ball to announce the award for Best Picture.

Die voorzichtige, defensieve houding blijkt ook uit de grote winnaar van de Oscars.  Het beeldje voor de beste film ging naar Argo, eerder al neergesabeld als een ‘blanke Amerikanen in gevaar’-routinewerkje. Argo is ook de film die zeer vrij omspringt met historische feiten, behalve als geschiedkundige correctheid nuttig uitpakt als smoesje voor het totale gebrek aan fatsoenlijke vrouwenrollen. Om nog maar te zwijgen van racistische stereotypen.

Bitch flicks signaleerde iets soortgelijks bij de Oscarnominaties voor beste documentaire. Ook hier veilige keuzes:

the Academy — continues to play it safe in its selection of documentaries to bring into the limelight. What makes this year’s lineup incredibly hard to argue against isn’t the documentaries themselves, but rather what they represent: a carefully balanced melange of social justice issues, most of which effect women, but all of which were brought about by the storytelling devices of men.

In ieder geval lieten kijkers bij de presentatie van het Oscarfeestje die golf van reactionaire blah niet klakkeloos over zich heen gaan. Ze benutten Twitter om hun ongenoegen te laten blijken. Zo vatte een kijker de opening als volgt samen:

“Blah blah Hitler joke blah blah Racism joke blah blah I hate women.” — Seth MacFarlane’s opening monologue for the Oscars

Ook satirisch blad The Onion kreeg de wind van voren. Om de een of andere duistere reden vond dit blad het nodig 9-jarige kindactrice Quvenzhané Wallis via Twitter uit te maken voor cunt, een zeer, zeer grove term voor vagina, gebruikt als zeer, zeer grof scheldwoord. Je kunt blijkbaar niet vroeg genoeg beginnen met het uitstorten van vrouwenhaat over iemand die in de openbaarheid durft te verschijnen. Het blad gaat inmiddels door het stof voor die ongelofelijk lage tweet.

Hoe verder? Toen de Los Angeles Times begin 2012 de samenstelling van de Academy onthulde, riep de krant op tot verandering. De leden moeten meer diversiteit vertonen, want zo’n monocultuur is niet meer van deze tijd. In een officiële reactie liet de Academy of Motion Picture Arts and Sciences weten inderdaad meer diversiteit te willen bereiken. De Zesde Clan adviseert hier haast mee te maken. Want nog zo’n seksistisch, racistisch Oscar gala trekken we echt niet.