Hardloopsters doelwit van willekeurige mannen

Ik kan een serie beginnen met als rode draad: neem activiteit X, voeg daar vrouw-zijn aan toe en voilà, het regent ‘lach eens, schatje’ ‘lekkere tieten’ en pogingen vrouwen te achtervolgen en/of ongewenst te betasten. Zodra je als vrouw een grens aangeeft loop je daarnaast het risico op agressieve reacties. De meest recente toevoeging: als  mensen hardlopen, kunnen mannen dat redelijk ongestoord doen terwijl vrouwen regelmatig lastig gevallen worden. Meestal door mannen. Mannen die ze niet kennen.

Vakblad Runner’s World vroeg ruim 4500 sporters naar hun ervaringen. Slechts 4% van de mannen maakte melding van incidenten die je kunt beschouwen als seksuele intimidatie. Bij de vrouwen steeg dat naar 43%. Een gemiddelde, want als je er jong uit ziet loopt het op naar bijna 60%. In 30% van de gevallen rapporteerden vrouwen bovendien dat mensen/mannen ze achtervolgden. Op de fiets, hardlopend, of door langzaam naast hen mee te rijden in een auto.

Dit heeft gevolgen voor het welzijn van de vrouwen en de keuzes die ze maken. Zo laat 63% van de vrouwen hun looproute afhangen van een risico-analyse of het veilig is voor ze. Driekwart nam vanwege het risico op seksuele intimidatie een telefoon mee, tegen een kwart van de mannen.

Zestig procent van de vrouwen koos ervoor om alleen bij daglicht hardlopen (tegen 14% bij de mannen). Zorgen om lastig gevallen te worden maken ook dat vrouwen, veel vaker dan mannen, liever met andere mensen samen willen sporten. Bij de vrouwen was dat 51%, bij de mannen 15%. Tot slot koos bijna een kwart van de vrouwen er voor om af en toe binnen te rennen, bijvoorbeeld op de lopende band bij een sportschool, omdat ze even geen gedoe op straat wilden meemaken.

Deze verschillen laten zien dat mannen zich weinig zorgen maken over seksuele intimidatie en hun sportroutine niet ingrijpend aanpassen. Bij vrouwen is het echter meer dan de helft die zichzelf beperkingen oplegt, routes wijzigt of alleen op bepaalde momenten durven te sporten.

In een toelichting bij het onderzoek bevestigt Runner’s World dat het niet gaat om levensbedreigende toestanden. Waar het wel om gaat is dat je als vrouw sport, en tijdens het beoefenen van je sport opmerkingen kunt horen van het type ‘ondankbare bitch’, ‘let’s gang-rape her‘ (laten we haar als groep verkrachten) en allerlei opmerkingen over je lichaam. Dat veroorzaakt grote stress:

Even if nothing like this happens most days, knowing that it (or something worse) could happen causes stress. As the recent national dialogue surrounding Donald Trump’s sexist comments and alleged assaults brought to light, almost all women—runners or not—have endured unwanted sexual attention. And no matter how swift a woman’s pace, it’s impossible to outrun harassment.

Bovendien kunnen vrouwen wel naar alternatieven zoeken, zoals binnen in een sportschool hardlopen, maar ook daar zijn ze vaak niet veilig:

Some women find even that’s ineffective: Boston-based runner Bailey eventually stopped going to her gym after a man there said her workout tights would look better off. “Running is supposed to be a release, a sanctuary,” she says. “Instead, I’m wondering if I’m going to be safe.”

Voor de duidelijkheid: bij dit alles gaat het niet om seksualiteit, laat staan liefde of de fysieke aantrekkingskracht van iedere willekeurige vrouw. Het gaat om macht. Wie domineert in de openbare ruimte. Runner’s World sprak daar onder andere over met socioloog Michael Kimmel van de Stony Brook University in New York:

“The public sphere is [still] a male space,” says Michael Kimmel, Ph.D., […] Honks, innuendos, and so on are a man’s way of saying, “You are present in my space and I’m going to let you know it’s my space.”

En dat is precies het punt. Vrouwen weten heel goed het verschil tussen een welgemeend compliment en een agressief ‘terug in je hok’ commentaar. De mannen die zich schuldig maken aan dit gebrekkige vermogen om een sociale ruimte te kunnen delen, verpesten het sportplezier van vrouwen. Ze moeten hier mee ophouden. Andere mannen kunnen hen daarbij helpen, door seksegenoten aan te spreken op dit rotgedrag en seksuele intimidatie van de mannelijke sekse bespreekbaar te maken. Zet ‘m op, heren!

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: