Ugandese heldin verbetert leven van vrouwen

Jarenlang voerde Florence Musidika rechtszaken. Maar uiteindelijk gaven de hoogste rechters van Uganda haar gelijk. Zij of haar familie hoeven geen bruidsprijs terug te betalen aan haar ex, die haar mishandelde en probeerde te vermoorden. Ze kan gewoon scheiden, punt. Haar overwinning betekent dat ook alle andere vrouwen in Uganda voortaan makkelijker uit hun niet functionerende huwelijk kunnen stappen.

Kwalitatief onderzoek van de Makerere Medical School bracht een paar jaar geleden aan het licht dat het betalen van een bruidsprijs duidelijke negatieve effecten heeft op de verhoudingen tussen de seksen. Een man moet betalen voor een vrouw, waarna zij deel uit maakt van zijn huishouden. Deze gang van zaken heeft tot gevolg dat de man de neiging heeft om zijn vrouw te beschouwen als bezit. Hij betaalde immers voor haar, en nu moet ze doen wat hij zegt.

Ook maakt het een scheiding lastig. Volgens het gewoonterecht mag een man bij een scheiding de door hem betaalde bruidsprijs terugeisen. De vrouw die wil scheiden heeft daar vaak niet het geld voor. Op haar familie hoeft ze meestal niet te rekenen. Die hebben het geld ook niet en voelen bovendien schaamte: hun dochter faalde in het huwelijk en maakt hen zodoende te schande.

Mannen weten dat het dankzij die bruidsprijs-perikelen bijna onmogelijk is voor hun vrouw om hem te verlaten. Ze voelen geen druk om iets te veranderen. Maar dat was buiten Florence Musidika om gerekend. Haar man mishandelde haar systematisch. Toen ze aangaf dat ze van hem wilde scheiden, deed hij zelfs een poging haar te doden. Daarna begon haar taaie juridische strijd. Want Musidika wilde wél scheiden, maar geen bruidsprijs terugbetalen aan deze bijna-moordenaar.

Rechters geven haar nu gelijk. Hun uitspraak past bij een al langer zichtbare ontwikkeling. Voorheen konden mannen in Uganda bij wijze van spreken doen wat ze wilden, terwijl vrouwen klem zaten. Ze konden op geen enkele manier zelf het initiatief nemen tot een scheiding. Maar Uganda’s Constitutional Court deed in 2004 een revolutionaire uitspraak. Dit hof maakte het voor vrouwen mogelijk om ook een scheiding aan te vragen.

Prompt namen talloze vrouwen het initiatief. Ondanks stigma’s, ondanks sociale afkeuring:

“People don’t have to die in a marriage,” said Maria Nassali, a divorced activist who teaches family law, “We need to kill the stigma associated with divorce. “She’s not being selfish when she gets a divorce. She’s not being immoral. She just wants to be a human being,” the teacher added.

Met het afschaffen van de plicht tot terugbetaling van de bruidsprijs komt gendergelijkheid in Uganda op het gebied van huwelijk en scheiding nóg een stapje dichterbij. Voor veel vrouwen, zeker zij die vast zitten in een gewelddadige relatie, is dat een hoopvolle ontwikkeling. Hulde aan Florence Musidika, die niet opgaf en ervoor zorgde dat Ugandese vrouwen meer rechten kregen.

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: