Literair icoon herrijst als Manfeels Park

Neem de iconische romans van Jane Austen, teken scènes uit haar werk, en combineer die tekeningen met seksistische uitspraken uit hedendaagse internet tirades – of geamuseerde feministische reacties daarop. En zie, Manfeels Park is geboren. Twee Schotse vrouwen bedachten het. Hun webcomic groeit op dit moment uit tot een ware internethype.

Onder andere magazine Salon vindt het niet gek dat juist Jane Austen herrijst en blijft herrijzen als cultureel ijkpunt:

Austen may not have been overtly political, but she did delight in the ridiculous — the ridiculous as experienced by young women in a male world. […] Many of the scenes in “Manfeels Park” feature the skeptical Lizzy Bennet, played in the original film by Jennifer Ehle, reacting to the men around her. “Jennifer Ehle gives good eye roll,” says Morag. Reading the installments makes you realize how much of Austen’s social interactions have a gendered undertone and how much of Lizzy’s beloved wit, archness and irony is a weapon she uses to fight her own relative disempowerment. Not unlike a feminist blogger in the vast patriarchal sea of the Web, really.

De twee Schotse vrouwen, Erin en Morag, kwamen op het idee van Manfeels Park via het woord ‘man-feels‘. Een ironische term voor situaties waarin iemand iets kritisch zegt over onderwerpen die bij mannen gevoelig kunnen liggen, waarna je kunt zeggen ‘ach gossie, je kwetst hem’: ,,Aww, you hurt his poor man-feels.” Erin dacht bij dit woord altijd aan Mansfield, van Mansfield Park, uit een van de boeken van Jane Austen.

Vanuit die associatie was het maar een kleine stap naar een webcomic met personages uit Austen’s literaire oeuvre, in het bijzonder Pride and Prejudice. Nog meer in het bijzonder: de BBC verfilming uit 1995. Die versie, met actrice Jennifer Ehle in de rol van Lizzy Bennet, geldt alom als een klassieker. Volgens Erin en Morag kon zij het beste met haar ogen rollen als een mannelijk personage weer eens pompeus uit de hoek kwam. Haar mimiek is in hun ogen perfect om allerlei conservatieve opinies te becommentariëren.

Alle onderschriften bij de tekeningen zijn uit het leven gegrepen. De makers halen ze uit artikelen, interviews, en uit de commentaren bij webteksten. In een interview vertelden ze:

We’ve been engaging with online discussions of feminism for so long that we know all the tried-and-true arguments, so it’s really about looking for relatively short exchanges that sum up the common things that come up. […] For every MP comic you see assume there are about a dozen more people expressing that same opinion at any given time, just with worse grammar and spelling.

De smaak te pakken gekregen? Waarschijnlijk kun je dan ook lachen om webcomic Hark, A Vagrant. Website Autostraddle gaf vorig jaar een overzicht van de zeven beste webcomics waarbij homoseksualiteit een rol speelt in het verhaal. Sommige comics zijn erg grappig, andere hebben een serieuzere toon. Als je liever van papier leest: deze lijst geeft een mooi en recent overzicht van goede strips met sterke, complexe vrouwelijke personages.

Advertisements
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: