Seksisme ondermijnt zelfvertrouwen

Mannen hebben meer zelfvertrouwen dan vrouwen, stelt opinietijdschrift The Atlantic vast op basis van diverse studies. Dat belemmert vrouwen om in werk en studie te excelleren. Maar hoe ontstaat die situatie? Ligt het aan de hersenen? Komt het door de invloed van hormonen? Spelen sociale factoren een rol?, vraagt het blad zich af. O wacht, wat gebeurt er eigenlijk als een vrouw zich assertief en vol zelfvertrouwen door de samenleving beweegt?

 

Wat het ook is, volgens The Atlantic moeten vrouwen vooral zelf aan de bak om de situatie te verbeteren en carrière te maken. Het opinieblad biedt daarmee een typisch voorbeeld van de verwarring die ontstaat als media seksisme negeren en uitgaan van de status quo. Terwijl het tijdschrift zo dichtbij komt. Want na het samenvatten van allerlei onderzoeken en na het behandelen van factoren zoals hersenen en hormonen, constateren de twee auteurs van het artikel dit:

Yes, women suffer consequences for their lack of confidence—but when they do behave assertively, they may suffer a whole other set of consequences, ones that men don’t typically experience. Attitudes toward women are changing, and for the better, but a host of troubling research shows that they can still pay a heavier social and even professional penalty than men do for acting in a way that’s seen as aggressive. If a woman walks into her boss’s office with unsolicited opinions, speaks up first at meetings, or gives business advice above her pay grade, she risks being disliked or even—let’s be blunt—being labeled a bitch. The more a woman succeeds, the worse the vitriol seems to get. It’s not just her competence that’s called into question; it’s her very character.

Kortom, vrouwen krijgen sociaal straf als zij ruimte innemen, hun mening geven, of assertief onderhandelen. Goh…. En wat moet er nu gebeuren? Hét antwoord op deze hele complexe situatie rondom zelfvertrouwen is volgens het opinieblad dat vrouwen hun gedrag moeten veranderen:

to become more confident, women need to stop thinking so much and just act. […] Almost daily, new evidence emerges of just how much our brains can change over the course of our lives, in response to shifting thought patterns and behavior. If we keep at it, if we channel our talent for hard work, we can make our brains more confidence-prone. What the neuroscientists call plasticity, we call hope.

De omgeving kan achterover leunen en doorgaan zoals altijd. Hup, vrouwen, aan de slag. Doe iets.

Sorry, Atlantic, da’s te gemakkelijk. Dat vrouwen achterstanden oplopen wordt niet veroorzaakt door hun gebrek aan zelfvertrouwen, signaleert de Huffington Post. Seksisme veroorzaakt het probleem. Dat vrouwen iets moeten doen negeert bovendien andere fundamentele principes. Zoals:

The reality is that even women who have lept across the “confidence gap” into upper-level management are not always regarded as highly as their male counterparts. How do we know that projecting confidence will pay off for us professionally? And do we really want to create a work culture where women are told that to succeed they must emulate the business strategies of powerful men?

Dat is de reden waarom feministen en andere weldenkende mensen zeer kritisch staan tegenover fenomenen als cultuur, psychologische en neurologische theorieën, en de manier waarop de maatschappij ingericht is. Als vrouwen alleen succes kunnen hebben door zich aan te passen aan een wereld die blanke, welvarende mannen als norm neemt, gaat er iets mis. Dan kunnen mensen niet zijn wie ze zijn. Vrouwen al helemaal niet, omdat ze de verkeerde sekse hebben en op ongelukkige momenten lastige situaties veroorzaken met gedoe rondom zwangerschappen en gezeur over de overgang.

Bovendien hou je op die manier praktijken in stand die je misschien anders wilt zien. Waarom kun je alleen succes hebben als je niet gehinderd wordt door kinderen, zes dagen per week twaalf uur per dag werkt en je persoonlijke leven uitbesteedt aan partners, aannemers, schoonmakers en ander personeel? Moet dat de norm zijn? Worden we daar betere mensen van? Waarom draaien we het niet eens om en vragen we ons af wat als mannen gesocialiseerde mensen kunnen leren van als vrouwen gesocialiseerde mensen?

Verandering moet van meerdere kanten komen, op allerlei manieren. Dat begint bij ouders en scholen die individueel maatwerk zouden moeten leveren, al naar gelang het karakter van het kind, en leerlingen genderneutrale studie adviezen moeten geven. En gaat door bij bedrijven, die moeten stoppen met zwangerschapsdiscriminatie. Totdat het eindigt bij ons allemaal: wij zouden als ‘vrouwelijk’ gekwalificeerde eigenschappen en werkzaamheden hoger moeten waarderen.

Dat en nog veel meer moet er gebeuren, voordat de buitenwereld een prettiger oord wordt voor de helft van de bevolking:

Many women don’t lack confidence. They lack income. They lack opportunity. They lack internal support. They lack the fuck-you savings fund that allows us to walk away quickly from a toxic boss or environment to find a place that will reward and value us.

Advertenties
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: