Vrouwen en whisky, een verborgen geschiedenis

Drinken vrouwen eigenlijk whisky? Niet als je door de meest recente folder van Gall&Gall bladert. De enige afbeelding van een vrouw, in de speciale editie ‘Whisky&’, staat bij een oproep om drank te serveren. Verder mogen er twee vrouwen opdraven bij een reclame op de achterflap. Ze staan in sexy toverkol-outfit geheimzinnig te doen om een bepaald merk een mystiek aura te geven. Voor de rest is het mannen, mannen en mannen wat de klok slaat.

Vergeleken met een paar honderd jaar geleden lijkt er weinig veranderd. Vrouwen blijven onzichtbaar of worden als heks afgeschilderd. Ook in Nederland reageerden mannen vijandig op de combinatie ‘vrouw en whisky’:

‘Mijn dochter eet ook biefstuk, als je er maar heel veel mayonaise en ketchup op kwakt.’ Met deze zin wilde Bert Dijkstra, columnist bij de Telegraaf, ooit illustreren dat vrouwen niet kunnen proeven en alleen whisky lusten als ze bijvoorbeeld een chocoladetoon hebben. Whisky zou namelijk een mannendrank zijn die niet aan vrouwen is besteed.

Fred Minnick nam geen genoegen met die herhaling van ‘whisky is alleen voor mannen’. Hij dook de geschiedenis en en struikelde al snel over de vrouwen. Ze waren en zijn overal actief in de whiskywereld. Je moet ze alleen wel willen zien. Sterker nog, waarschijnlijk zou niemand tegenwoordig kunnen genieten van een goed glas single malt zonder essentiële bijdragen van vrouwen. Dat betoogt hij in zijn boek Whisky Women – the untold story of how women saved bourbon, Scotch and Irish Whiskey.

Hij schreef daarmee de allereerste whiskygeschiedenis die vrouwen een ereplek geeft. Met recht, zegt hij in interviews:

From Augusta Dickel’s shrewd business move, to the American women who were enlisted to bottle the spirit because they were “more nimble and less clumsy” than men, to the female mind behind the Maker’s Mark red-wax bottle seal, Minnick wrote his new 232-page book because he wanted thought the contributions of such whiskey women deserved their due. “There were all these headlines and comments like, ‘Wow, women drink whiskey, too.’ And women have been around whiskey all along. I thought it was sexist,” he says.

In zijn zoektocht naar het whiskyverleden merkte Minnick al snel dat het niet bij een gebrek aan erkenning bleef. Als ze whisky stookten, liepen vrouwen bijvoorbeeld het risico om als heks verbrand te worden.

(Dat geeft die reclame achterop de Gall&Gall folder trouwens met terugwerkende kracht een naar smaakje. We doen tegenwoordig wel luchtig over de heksenvervolging, maar ondertussen is die erfenis van femicide niet vergeten. Het werkt psychologisch en cultureel door. Onder andere bij de gezondheidszorg aan vrouwen en in de reputatie van vrouwelijke soldaten in oorlogstijd. En toen staatshoofd Thatcher overleed, kraaiden sommige mensen blij dat de heks eindelijk dood was.)

Enfin, Minnick maakt meer dan duidelijk dat whisky nooit een mannendrank was, nu geen mannendrank is en het ook nooit zal zijn, want talloze vrouwen zijn actief in de productie en de consumptie van dit heerlijke vocht. Sterker nog, de afgelopen jaren namen vrouwen topfuncties in bij belangrijke destilleerderijen, het zijn vrouwen die whisky in Japan promoten, en vrouwen brengen hun eigen whisky op de markt, zoals Brenne.

Jammer dat de marketingafdeling van Gall&Gall dat niet doorheeft en er nog steeds voor kiest vrouwen te negeren en seksistische stereotypen te herhalen. Gemiste kans!

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Reacties

  • Madeleine  On november 8, 2013 at 1:05 pm

    Bierbrouwen was in de ‘stoere’ Middeleeuwen ook een vrouwenberoep, maar vind je dat terug in de biergeschiedenissen?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: