SF romances veroveren nieuwe markt

Science fiction grossiert relatief vaak in interplanetaire oorlogen, tijdreizen, ruimteschepen, buitenaardse wezens, enzovoorts. Voor een goeie romance is meestal weinig plek. Daar komt echter verandering in. Steeds meer auteurs van romantische boekjes gebruiken science fiction in hun verhalen. Ze creëren gaandeweg een nieuw genre, de sf romance. En boren zo een geheel nieuw lezerspubliek aan.

Webmagazine io9 besteedt aandacht aan de trend en is er verrukt over. Niet alleen geven romance auteurs meer ruimte aan hun personages, ze breiden ook het smaken-palet uit:

 I just beta read a lesbian space western. Hardbitten bounty hunter romances the daughter of a doctor on an old mining station. Can she tame her reckless ways and win the love of a good girl? Let me say it again: Lesbian. Space. Western. How cool is that?

Kom daar maar eens om in de gebruikelijke science fiction.

Natuurlijk staan mensen klaar met geslepen messen, om deze trend naar meer romantiek in science fiction verhalen te veroordelen. Onder andere auteur Stuart Sharp – niet toevallig een man – vindt het helemaal niks dat schrijvers  -nog erger: schrijfsters!!! – hun buitenaardse wezens vermengen met liefdesrelaties. De auteurs waar het om gaat, krijgen regelmatig te maken met agressie en discriminatie. Dat heeft gevolgen, ook persoonlijke, voor de positie van zulke schrijfsters binnen het wereldje, en hun motivatie om boeken te blijven schrijven:

I’m getting my girl cooties all over his SF. He implies I’m incapable of grasping sophisticated SF references due to my gender–that I don’t actually write SF because it has women, sex, and feelings in it. I’m so tired and disheartened right now. […] But I’m still here. I’m still writing. You cannot shut me up. I will NOT SIT DOWN. I will not stand quietly by anymore. I am a woman. I write SF. And it’s not acceptable to treat me as anything less than an equal. I won’t stand for it. And I won’t get your fucking coffee.

Gelukkig maar. Want zoals de Huffington Post uitlegt, zijn de vrouwen niet het probleem. Het is die vijandige houding van anderen, die wortelt in grote angst, minachting en seksisme, altijd een onsmakelijke combinatie. Bovendien vergeten de klagers dat klassieke sf schrijfsters, zoals Octavia Butler, Ursula LeGuin, Anne McCaffrey, Karen Lord en Lois McMaster Bujold van oudsher al een eigen route uitstippelden, temidden van het testosterongeweld rondom schaars geklede vrouwen die door de held uit handen van een groen marsmonster gered moeten worden.

Wat is het probleem als een nieuwe groep auteurs die trend oppakt en verder ontwikkelt? Vrouwen hebben recht op hun eigen pulp, stelt de Huffington Post. De heren die jammeren dat het sf-genre teloor gaat, kunnen daar maar beter aan wennen:

Science fiction is a sandbox, and for most of its history, men have been hogging it. Now that women are well and truly getting a turn, it’s like the boys are sitting on the sidelines, wailing at how we’re using their toys wrong and don’t know how to play their games, which of course we don’t, because they did everything possible to exclude us. Some of the games are even predicated on our absence – what else can we do but make up new ones? If Sharp really cares about the evolution of SF as a genre, he’d do better to hop in the sandbox and share his trucks than to run off crying about girl germs.

BONUS: lees ook dit geweldige artikel van auteur Jemisin over ‘de ziel’ van science fiction, dat het genre verandert, en dat de opmars van vrouwen en mannen en vrouwen met een getinte huidskleur onontkoombaar is.

Advertenties
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: