Feministe wint gevecht tegen Engelse bank, wordt bedreigd met verkrachting

Feministe en journaliste Carolina Criado-Perez heeft de Nationale Bank van Engeland tot inkeer gebracht. De bank verwijderde de enige vrouw van een van hun geldbiljetten. Niks daarvan, vond Criado-Perez. Ze mobiliseerde mensen via sociale media, leverde een petitie in en dreigde met juridische stappen. Met succes: Jane Austen verschijnt op het tien pond biljet nieuwe stijl. Het succes van Criado-Perez kreeg echter een zwart randje omdat Twitteraars haar massaal begonnen te bedreigen met verkrachting. De politie heeft inmiddels een verdachte gearresteerd.

Carney haalde bakzeil en zorgde ervoor dat Jane Austen straks op een biljet van tien pond komt.

Het begon allemaal in april dit jaar. De nationale bank kondigde aan de sociale hervormster Elizabeth Fry te vervangen door staatsman Winston Churchill. De bank nam voor lief dat deze wijziging betekende dat er geen vrouw meer op engelse biljetten stond. Geen probleem, toch?

Nou, daar dacht Criado Perez anders over. Ze begon een petitie om in ieder geval één vrouw op een bankbiljet te handhaven. Geen onredelijke eis, zou je zeggen. Bijna 36.000 mensen ondertekenden in een paar weken tijd een petitie met deze oproep. De bank moest in eerste instantie niets van de actie weten. Behalve met feministen had de bank echter ook geen rekening gehouden met de Equality Act, Engelse wetgeving waarmee mensen discriminatie aan kunnen vechten. Criado-Perez had niet alleen moreel gezien een punt, maar ook juridisch:

Solicitors Deighton Peirce Glynn, acting on behalf of Criado-Perez, have contacted the Bank claiming it has failed in its duties under the Equality Act. Louise Whitfield, who is representing the campaigner, said: “I am astonished that the Bank of England has been unable to think of any great women to appear on their banknotes, given that there are so many. This is the perfect opportunity for a national institution to promote equality but it has failed to do so.”

De feministische actie breidde zich uit. Mensen begonnen in te zien dat de kwestie van de bankbiljetten wijst op het veel bredere, complexere probleem van structurele achterstelling. Dat moet stoppen. Media vroegen zich openlijk af hoe het komt dat een bank  vrouwen zo over het hoofd ziet. Bovendien zagen niet alleen een paar activisten de bredere betekenis van de handelswijze van de bank. Ook anderen snapten de impliciete boodschap:

The message, we presume, from governor Sir Mervyn King, is that there simply aren’t any women in the annals of history who are worthy enough.

Minister van Vrouwenzaken Maria Miller sprak de nationale bank aan op hun handelswijze en pleitte voor het behoud van in ieder geval één vrouw op een nationaal geldbiljet. Dit instituut had inmiddels een nieuwe directeur gekregen. Mark Carney, de opvolger van King, besloot bakzeil te halen. Hij bevestigde dat hij zich er sterk voor wilde maken in ieder geval één vrouw op ‘zijn’ biljetten te handhaven. Kort daarop kondigde hij aan dat Jane Austen het tien pond biljet krijgt.

Hoe komt het dat deze actie zo succesvol verliep? Zoe Williams van The Guardian denkt dat het komt door de vastberadenheid van jonge vrouwen. Die pikken middeleeuws gedrag niet meer, en weten hoe ze het wapen van de sociale media moeten hanteren. The New Statesman signaleert dat het ook hielp dat de activisten duidelijke, realistische doelen stelden. Bovendien houden we allemaal regelmatig bankbiljetten vast in ons dagelijks leven. Het gaat letterlijk om een tastbaar onderwerp.

Tot slot: geld en wetgeving. Criado-Perez benadrukt dat dit broodnodige voorwaarden waren om écht druk uit te oefenen:

Criado-Perez maintains that the threat of litigation has also been important in getting a response from the Bank. She says, “I think they probably felt it was quite easy to brush of annoying women just making a noise. But it’s much harder to brush off a legal, technical point that says actually you haven’t considered the Equalities Act.” Using funds she has raised through online donations, she is now in the position to force the institution through an embarrassing legal battle, should it be required. This has given the petition and the campaign as a whole, considerably more clout.

Enfin. Criado-Perez – Bank of England: 1-0.

UPDATE: dit is zóóó voorspelbaar. Criado-Perez is een vrouw. Ze waagde het in het openbaar haar stem te laten horen. Dan weet je het wel: prompt bedreigen mensen haar met verkrachting. Onder andere via Twitter. In een reactie zei Criado-Perez:

She said it was important to confront those who used rape threats. “We need to get rid of the idea that you don’t feed the trolls. Someone issuing rape threats wants women to shut up and get off Twitter … We can’t let them win.”

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: