The Heat is de witte raaf van het zomerseizoen

Wil je deze zomer een commerciële Hollywoodfilm zien met vrouwen in de hoofdrol? Hou dan de filmladder in de gaten, want één keer met je ogen knipperen en je hebt het al gemist. Temidden van testosteronspektakels als Iron Man 3, Superman 6, Star Trek en The Hangover duikt The Heat op als de witte raaf, de uitzondering die de regel bevestigt. Het is een blockbuster in een populair genre, de buddy cop movie, maar dan met twee vrouwelijke politieagenten in plaats van mannelijke. Nog niet uit in Nederland, maar in de Verenigde Staten maakt The Heat inmiddels furore.

Actrices Sandra Bullock en Melissa McCarthy houden zich aan de eisen van het genre (wat op zich al een revolutionair effect krijgt). Je hebt twee politieagenten. Ze passen totaal niet bij elkaar. Maar ze moeten samenwerken om een misdaad op te lossen. In dit geval een drugszaak. Gaandeweg gaan ze meer voor elkaar voelen en op het laatst eindigen ze enigszins als maatjes. Ja, cliché verhaal, maar met twee vrouwen in de hoofdrollen wordt iedereen opeens enthousiast:

“It’s taking a genre that very much appeals to one demographic, and inserting stars who appeal to another demographic,” which makes the film equally appealing to men and women, said Dave Karger, chief correspondent for Fandango. “It has the action and it has the comedy which the guys are probably going to go for, then the female-friendship angle, too. Women just love Sandra Bullock and Melissa McCarthy and are excited to see a big summer movie with two women in the lead.” […] “As insane as it sounds, it’s such a unique thing to have two women,” Karger said. “They thought of putting a dog in there before they thought of putting a woman in there, but that’s Hollywood for you.”

De komst van deze politiekomedie voelt zo uitzonderlijk aan, dat Women & Hollywood iedereen bij voorbaat opriep naar The Heat te gaan. Als een film met vrouwen een succes wordt, zie je daar waarschijnlijk niks van terug, want het was een eenmalige verrassing. Flopt een film met vrouwen in de hoofdrollen echter, dan gebruiken angstige bevooroordeelde producenten dat meteen als een argument om iedere volgende productie met vrouwen in de hoofdrol in de kiem te smoren. Voordat je het weet zit je met een  seizoen vol producties waarin honden meer zinnen tekst hebben dan actrices. The Heat ‘moet’ het dus goed doen.

De site BitchFlicks bekrachtigde de oproep van Women & Hollywood door een open brief aan Hollywoodproducenten te publiceren. Heren, willen jullie asjeblieft vaker films zoals The Heat maken? Het is zo fijn als je, als helft van de wereldbevolking, ook eens het idee krijgt dat je ertoe doet en dat je ruimte op het witte doek mag innemen. Laat kwesties als diversiteit en gerechtigheid zitten en denk aan je bankrekening. Geld zou reden genoeg moeten zijn om eens wat anders te bieden dan de zoveelste blanke man, al dan niet met een cape om zijn schouders. Je kunt winst maken met ‘vrouwenfilms’:

These female-led blockbusters are always “surprise,” hits, but how many times can you be surprised by the success of movies with female protagonists? At some point, you need to realize that people like this. […] When the film ended, I stopped the trio of teenage boys and asked them if they liked the movie. It was unanimous: yes. I asked if they ever thought about not seeing it because the main characters were women. It was unanimous: no. (One exclaimed, “Not once.”)

Ondertussen blijkt The Heat goed te openen in Amerikaanse bioscopen. De film ging in hetzelfde weekeinde in premiere als White House Down, waarin mannen een mannelijke president willen redden van terroristen. The Heat versloeg dit mannenfeestje in ruime mate, de wereld geschokt achterlatend, want DIT KAN NIET! Maar het kan wel. Recensenten prijzen de film – het is een genrefilm, niet briljant of super origineel, maar gewoon leuk, grappig, prima vermaak. En het publiek, zij die geld uitgeven aan kaartjes, stemden met hun voeten. The Heat: ja. White House Down: mwhah. Hollywood, doe hier iets mee.

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Reacties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: