Vrouwen en de valse hoop van minibedrijfjes

Verdorie, je tijdelijke contract niet verlengd, toevallig nét nu je zwanger bent. Oei, lastig, betaald werk buitenshuis combineren met onbetaald werk thuis. Weet je wat? Lekker voor jezelf beginnen! Handgemaakte producten verkopen en op die manier een inkomen verdienen zonder dat het gezin eronder lijdt. Ideaal. Ideaal? In de Verenigde Staten, waar deze trend al langer speelt, beginnen inmiddels waarschuwingen te klinken dat vrouwen hun betaalde baan in loondienst maar beter kunnen behouden.

Thuis lekker knutselen, wat fijn voor de vrouwtjes. Maar word je er financieel ook beter van?

Nederland heeft het zelf maken herontdekt. ‘Cupcakes’ luidt het rondzoemende toverwoord. Of nee: macarons! Dagblad Telegraaf geeft lezeressen in hun katern ‘Vrouw’ graag wat recepten (want mannen maken blijkbaar geen zoete lekkernijen). Een blad als Flow bestaat bij de gratie van knutselende vrouwen. Gekoppeld aan dat soort ontwikkelingen doet Etsy goede zaken, inmiddels ook in Nederland. Deze site biedt een platform aan met name vrouwen, die hier hun handgemaakte producten proberen te verkopen.

Vrouwen doen het goed in deze sector. Bij ‘gewone’ kleine ondernemingen komen vrouwen niet verder dan 28% van het totaal, maar zodra het gaat om online winkels stijgt het aandeel naar 42%. Uiteraard brengt Etsy vooral de succesverhalen, die er zeker zijn. Voor de overgrote meerderheid blijft het echter rondploeteren in de marge. Want die handgemaakte tassen en zelf geproduceerde jams leveren niet zoveel op. Schaalvergroting is bijna onmogelijk. Bijna iedereen die zo’n micro onderneming begint, komt bedrogen uit. 

Dat is geen nieuw geluid. Wetenschappelijke onderzoeksters van de Universiteit van Denver meldden vijftien jaar geleden al dat vrouwen niet kunnen vinden wat ze zoeken in dat type onderneming:

The promise of microenterprise has been communicated to the public through a deluge of uplifting Horatio Alger-like success stories about women-owned, largely home-based, businesses…The message is that microenterprise holds the key to satisfying work, higher income, and a more balanced intersection between work and home. […] We found that despite the potential complementarity between a woman’s life and her pink-collar business, most businesses fail to produce the financial and psychological transformations women were anticipating.

Het eerste lijkt op de pr campagnes die Nederlandse media op dit moment gretig omarmen. Het tweede wijst op de ontnuchterende werkelijkheid. Sorry dat de Zesde Clan weer eens lieflijke en mooi gekleurde ballonnetjes wreed doorprikt, maar het is voornamelijk een kwestie van  logisch nadenken:

your hourly wage ends up being miniscule. If I make a good looking hat, which can take, at my speediest, 4 hours, I need to sell that hat for about $30 to even make minimum wage. The unfortunate reality however, is that a hand-crocheted hat probably won’t sell for $30 – it’ll probably sell for $15 or $20. And who wants to make minimum wage anyway? With my masters degree, my opportunity costs are very high if I pursue crocheting as a career.

Die economische realiteit gaat ook op voor Nederland. De slechte economische omstandigheden maken het er niet beter op. Wie moet kiezen tussen een brood kopen of die leuke handgemaakte hoed, kiest meestal voor het brood. Dat maakt ondernemen een hachelijke zaak. Maar liefst 607 eenmanszaken gingen over de kop in de eerste helft van 2012.

Willen vrouwen betaald en onbetaald werk beter combineren, dan is er volgens The Atlantic iets heel anders nodig. Iets waar mannen ook profijt van hebben, en wat recht doet aan de wens om taken eerlijk te verdelen, zoals die naar voren kwam uit de Emancipatiemonitor 2012:

While the rise of Etsy and the proliferation of craft fairs and artisan markets may offer more venues for microenterprise, the fact remains that the crafty home businesses so dewily portrayed in magazines are hardly the solution to work-life woes. We need bigger changes for that: paid maternity leave, more flexible workplaces, more equally shared parenting.

Het betaalde ouderschapsverlof hebben we in Nederland al. Nou de rest nog.

Advertenties
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: