Auteur geeft seksistische lezer klop

Leve fantasyschrijver Scott Lynch. Hij ontving een mail vol klachten over een personage in zijn meest recente roman. Een vrouwelijke piraat van middelbare leeftijd, moeder van twee kinderen. Dat kan niet! Klaag klaag, jank jank. Waarna Lynch deze seksistische lezer op zo’n geweldige manier de oren wast dat de Zesde Clan juichend opsprong. Zo’n inspirerend voorbeeld verdient navolging.

Waar ging het over? Lynch werkt op dit moment aan een reeks fantasy romans, de Gentleman Basterds serie. De verhalen spelen zich af  in een wereld waar vrouwen net zo goed als mannen het ruime sop kiezen. In zijn meest recente boek, Red Seas Under Red Skies, speelt het personage Zamira Drakasha een belangrijke rol. Ze is vrouw, kapitein, piraat, veertig plus, moeder van twee kinderen, en ze schrikt er niet voor terug om een schip te enteren met sabels in beide handen. Zo’n type. Oh, en ze heeft een gekleurde huid.

Dat viel niet in goede aarde bij een lezer. Die stuurde Lynch een boze mail, waarin hij de auteur beschuldigde van overdreven politieke correctheid. Los daarvan vindt hij de zee een mannenwereld, waar vrouwen niks te zoeken zouden hebben:

Real sea pirates could not be controlled by women, they were vicous rapits and murderers and I am sorry to say it was a man’s world. It is unrealistic wish fulfilment for you and your readers to have so many female pirates, especially if you want to be politically correct about it!

Maakt niet uit dat de geschiedenis zat vrouwelijke piraten telt. Het idee van een vrouwelijke piraat geeft deze lezer de kriebels. Of Lynch aub zijn leven even wilde beteren, anders volgt een boycot van zijn werk:

i hope that you will at least consider that I and others will not be buying your work because of these issues. I have been reading science fiction and fantasy for years and i know that I speak for a great many people. I hope you might stop to think about the sales you will lose because you want to bring your political corectness and foul language into fantasy. if we wanted those things we could go to the movies. Think about this!

Dat deed Lynch. Hij dacht er even over na en kwam tot de volgende reactie. Lees en juich:

Why shouldn’t middle-aged mothers get a wish-fulfillment character, you sad little bigot? Everyone else does. H.L. Mencken once wrote that “Every normal man must be tempted at times to spit on his hands, hoist the black flag, and begin slitting throats.” I can’t think of anyone to whom that applies more than my own mom, and the mothers on my friends list, with the incredible demands on time and spirit they face in their efforts to raise their kids, preserve their families, and save their own identity/sanity into the bargain.

Dus ja, Zamira is de vervulling van een fantasie. En? Lynch bouwt zijn fictieve universum met liefde op en zit niet de wachten op de versie die deze lezer voor hem in petto heeft:

In my fictional world, opportunities for butt-kicking do not cease merely because one isn’t a beautiful teenager or a muscle-wrapped font of testosterone. In my fictional universe, the main characters are a fat ugly guy and a skinny forgettable guy, with a supporting cast that includes “SBF, 41, nonsmoker, 2 children, buccaneer of no fixed abode, seeks unescorted merchant for light boarding, heavy plunder.” You don’t like it? Don’t buy my books. Get your own fictional universe. Your cabbage-water vision of worldbuilding bores me to tears.

Hahaha, cabbage water vision. Zo, die zit. En waag het niet om te zeiken over een veertigplusser die met passie en professionaliteit haar werk doet:

Tell me that a fit fortyish woman with 25+ years of experience at sea and several decades of live bladefighting practice under her belt isn’t a threat when she runs across the deck toward you, and I’ll tell you something in return— you’re gonna die of stab wounds.

Leve Scott Lynch, held van de Zesde Clan!

UPDATE: de commentaarsectie in The Guardian leverde nog deze reactie op, geweldig. De Zesde Clan voegt ‘m graag toe:

sangrail

Not only are there any number of historical antecedants, but this is fantasy. In other words, it’s not meant to be historically accurate. That’s the point. If Mr Lynch wishes to fill his fictional world with women pirates he’s welcome to and if a reader cannot get past their own sexism to accept it, then that is his problem. After all, you never hear these people complaining about dragons, elves or whatever turning up in fantasy books, but as soon as a woman hoves into view they get into a tizzy and complain that it’s not historically accurate which is like complaining that Anne Boleyn doesn’t return as a zombie at the end of Hilary Mantel’s latest.*

*spoiler for history: Ann Boleyn did not return from the dead to take gory revenge, or if she did, there’s no historical record of it.

BONUS leesmateriaal: website The Mary Sue, een hemelse plaats voor vrouwelijke nerds, behandelde dit thema ook. Oh, en als historische fantasy vrouwen wel een plek geeft, allereerst dank daarvoor, maar dan asjeblieft zonder het zogenaamde ‘heej, hallo liefje’-scenario.

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: