Zelfvertrouwen legt meer gewicht in de schaal dan gender

Moeilijke opdracht doen? De mate van zelfvertrouwen blijkt veel beter te voorspellen of iemand slaagt of niet, dan iemands sekse. Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek, gepubliceerd in het vakblad Archives of Sexual Behaviour.

De boodschap is duidelijk… Gender is hard werken!

Wetenschappers lieten mannen en vrouwen een rotatietest doen. Dit is een standaard test om ruimtelijk inzicht te meten. Normaal gesproken iets waar mannen beter in zijn dan vrouwen, en dat ‘weten’ we allemaal. Onderzoekers Zachary Estes and Sydney Felker zagen echter dat zelfverzekerde vrouwen de test even succesvol deden als mannen. Zelfvertrouwen laat verschillen tussen man en vrouw bijna geheel verdwijnen.

Ze signaleren dat hun studie niet de eerste is die uitwijst dat verwachtingen, culturele omstandigheden en/of stereotiepe beelden de prestaties van mensen beïnvloeden. De Zesde Clan heeft in het verleden al eerder aandacht besteedt aan zulke onderzoeken. Zo merkten wetenschappers dat vrouwen uit twee Indiase dorpen heel verschillend presteerden bij testjes waar wiskundig inzicht voor nodig is. Waar vrouwen gemarginaliseerd werden en weinig opleiding kregen, deden mannen het veel beter dan vrouwen. In het naburige dorp, waar vrouwen wél status hadden en onderwijs kregen, bleven genderverschillen nagenoeg achterwege:

Among the male-dominated Karbi, men were 36% faster at solving the block  puzzles than women. But about a third of the overall difference was attributable  to the greater education received by the boys among the Karbi, and the rest  seemed to be linked to other cultural differences. Among the Khasi, the difference between men and women was so small that it  was not statistically significant. “This study tells us that culture does  matter,” says Hoffman. “What makes [it] unique is that we can control for  biology.”

Ook de universiteit van Colorado liet genderverschillen als sneeuw voor de zon verdwijnen. De universiteit liet studenten voor aanvang van hun studie exacte wetenschappen een kwartier lang schrijven over de normen en waarden die zij zelf belangrijk vinden. Bij een controlegroep moesten studenten schrijven over een norm of waarde in het algemeen. Nadat de studenten aan hun opleiding begonnen, bleef een verschil tussen de seksen zichtbaar bij de controlegroep. Bij de groep die over de eigen waarden schreef, presteerden mannen en vrouwen juist gelijk.

De onderzoekers denken dat dit komt omdat mensen alleen bij de eerste schrijfoefening bevestigd werden in hun eigen persoonlijkheid. Ze stonden daardoor steviger, en met name vrouwen deden het dan veel beter in een studie die algemeen geldt als een mannenaangelegenheid. Enfin, voor wie meer wil weten: wetenschapster Cordelia Fine schreef een prachtig boek over man, vrouw en dat we allemaal van de planeet aarde komen.

Advertenties
Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: