Gloria Feldt wil vrouwen de weg wijzen naar de macht

Denk eerst zelf na over de voorwaarden waaronder je iets wil doen, ga dan gericht aan de slag en laat je niet ontmoedigen door verdeeldheid en weerstand. Dat is kort maar krachtig de boodschap die Gloria Feldt wil overbrengen in haar boek ‘Geen Excuses’ – negen manieren waarop vrouwen de manier waarop we denken over macht en leiderschap kunnen veranderen.

De titel is typisch Amerikaans: bijna agressief optimistisch, werkend met lijstjes en simpele stappen. Maar de boodschap die Feldt wil overbrengen is een waardevolle. Vrouwen mogen juridisch gezien vanalles, glazen plafonds sneuvelen bij bosjes, maar teveel vrouwen schrikken terug voor het innemen van invloedrijke posities. Vaak is dat omdat vrouwen macht een vies woord vinden. Het staat voor veel vrouwen gelijk aan manipuleren, kil en agressief zijn, de baas spelen.

 MS Magazine interviewde Feldt. Zij hoopt dat vrouwen dit negatieve beeld van macht bij kunnen stellen:

Define your own terms first–before anyone else does. Women must change the outmoded patriarchal definition of “power over” to the expansive idea of “power to,” the power to accomplish good things in the world. “Power over” is oppression. “Power to” is leadership. Power over implies a finite pie. Power to affirms the infinite potential for human development. But power unused is power useless. In the chapter “Opt Out of Being Co-Opted,” I discuss how to avoid being co-opted by learning to embrace controversy.

Feldt ziet zelf ook dat vrouwen die door glazen plafonds breken, nogal vijandig benaderd worden. Maar ze vindt dat dat geen reden mag zijn om dan maar niets te doen. Zelf houdt ze het voorbeeld voor ogen van Sojourner Truth, in de achttiende eeuw geboren op het land van een rijke Nederlandse slavenmeester. Ondanks de hopeloze positie waarin ze verkeerde, lukte het haar om een bestaan op te bouwen en te strijden voor de afschaffing van slavernij. In 1851 hield ze een speech tijdens een vrouwenconferentie in Ohio, en die toespraak ging de geschiedenisboekjes in als een mijlpaal in de strijd voor burgerrechten.

Sojourner Truth. En kijk, je kunt breien prima combineren met activisme.

Als zij het kan, kunnen andere vrouwen het ook, vindt Feldt, want:

It’s been said of any profound social change that first they laugh at you, then they try to kill you and finally they accept you as normal. We’re on the cusp of women’s power and leadership being accepted as normal. Some will still vilify women. Righting that wrong is exactly why we must look those retrogrades in the eye and keep on moving forward. Women must BE the media to change the media–as Ms. Magazine has done for decades. We need many more progressive women to create and lead media organizations. Meanwhile, the rest of us can pitch a fit at sexist media, as we call it at the Women’s Media Center where I serve on the board.

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

%d bloggers liken dit: