Tag archief: Nigeriaanse vrouwen

Nigeriaanse pelgrims stranden op Saudische vliegvelden

Vrouw, moslim, en klaar om de pelgrimsreis naar Mekka, Saudi Arabië, te ondernemen? Dan heb je pech, want als je niet of niet door de juiste man vergezeld wordt, kom je het land niet in. Bijna duizend Nigeriaanse vrouwen strandden de afgelopen dagen op het vliegveld. De situatie liep zo uit de hand dat Nigeria de pelgrimsvluchten naar Mekka voorlopig staakt.

Nee, mevrouwtje, u komt het land niet in.

Ongeveer de helft van de Nigeriaanse bevolking is moslim. Voor deze groep is het min of meer verplicht om tenminste een keer in je leven op pelgrimstocht naar Mekka te gaan. Saudische autoriteiten weigerden echter Nigeriaanse vrouwen, vooral vrouwen onder de 35 jaar, als zij geen man of niet de juiste man aan hun zijde hadden. Zodra vrouwen tegen de vijftig liepen maakte het opeens niet meer uit.

Rond de duizend jonge vrouwen zaten zodoende dagenlang opgesloten in de hal van een vliegveld, onder vernederende omstandigheden:

“Some of us were kept in two halls for five days in humiliating conditions with little food, water and other basic needs and inadequate toilet facilities,” said one of the women, Zainb Mohammed. “Many of us have cold and fever. We did not have blankets and it was cold, especially at night. It is obvious that we will miss the hajj,“ she said, referring to the Muslim’s hajj pilgrimage to Mecca. Maryam Abdullahi said officials had humiliated them. “I have never been so sad in my life like in the past three days,” she said.

Waarom de autoriteiten het opeens zo gemunt hebben op Nigeriaanse vrouwen blijft onduidelijk. Sommige media geven aan dat het land Nigeriaansen weert omdat sommigen zouden proberen in Saudi Arabië te blijven en illegaal aan de slag te gaan, als bediende in huis of als prostituee. Officieel gaat het zoals gezegd om het gebrek aan mannelijke begeleider, maar je zou zeggen dat zoiets dan al langer een probleem had moeten zijn. Toch zijn de autoriteiten pas dit jaar onverwachts streng:

In the past, Saudi Arabia allowed women to make the trek with state pilgrimage officials instead of a male relative or husband. (How reasonable of them.) But this year, officials are being so strict that they’ve actually detained women traveling with their husbands because the surnames on their passports were different — even though it’s common practice for married Muslim women in Nigeria to keep their own last name.

Nigeria gaat de komende tijd onderhandelen met Saudi Arabië om te kijken of er een compromis bereikt kan worden.

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 45 andere volgers